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Pregunta: “¿Quién era Zilpah en la Biblia?”

Responder:

Zilpa era la sierva o sirvienta de Lea que Lea le dio a su esposo, Jacob, como concubina. Zilpa le dio a Jacob dos hijos: Gad y Aser.

Se desconocen los antecedentes de Zilpa, aparte del hecho de que Zilpa había sido uno de los sirvientes de Labán antes del matrimonio de Lea con Jacob. Cuando Jacob se casó con Lea, “Labán dio su sierva Zilpa a su hija como asistente” (Génesis 29:24). Una semana después, cuando Jacob se casó con la hermana de Lea, Raquel, Labán le dio Bilha a Raquel como su asistente (Génesis 29:29). Algunos eruditos judíos han sugerido que Zilpa y Bilha eran hijas de Labán de una concubina (y por lo tanto, medias hermanas de Lea y Raquel), pero esto no se dice en ninguna parte de la Biblia.

Leah y Rachel pronto se vieron envueltas en una guerra de maternidad entre ellas. Su lucha por la prominencia a los ojos de su esposo los impulsó a llevar a sus sirvientes a la batalla. Una vez que Raquel se dio cuenta de que no podía tener hijos, le dio a su sirvienta, Bilha, a Jacob para que tuviera hijos a través de una madre sustituta (Génesis 30: 3-4). Al hacerlo, Rachel siguió una práctica común en ese momento para que una esposa estéril le diera a su sirviente a su esposo como concubina. Los hijos nacidos de esa concubina serían considerados hijos de su amante.

Leah tuvo cuatro hijos, pero luego dejó de tener hijos. Los siguientes dos hijos de Jacob fueron a través del siervo de Raquel, y Lea, que quería tener más hijos en su nombre, siguió el ejemplo de su hermana menor y le ofreció Zilpa a su esposo (Génesis 30: 9-10). Los dos hijos de Zilpa, Gad y Aser, se convirtieron en antepasados ​​de dos de las doce tribus de Israel (Génesis 35:26).

No se dice nada en las Escrituras acerca de cómo Zilpah vio este arreglo, pero, como sirvienta, no habría tenido ningún recurso incluso si se hubiera opuesto. En la sociedad patriarcal anterior a la Ley mosaica en la que vivía, Zilpah no tenía ningún derecho. Ni siquiera llegó a nombrar a los niños que dio a luz a Jacob. En cambio, Leah nombró tanto a Gad como a Aser (Génesis 30: 10-13). La Biblia indica que Zilpa y Bilha eran las “esposas” de Jacob (Génesis 37: 2), pero no eran esposas en el mismo sentido que Lea y Raquel. Un término más específico hoy sería concubina o sirvienta. La Biblia amplificada proporciona una redacción para aclarar el arreglo, diciendo que Bilha y Zilpa fueron “[secondary] esposas “. A Zilpah no se le dio la opción de convertirse en la concubina de Jacob, y ella y Bilhah fueron manipuladas como peones en una lucha de poder entre dos hermanas. A pesar de la explotación de Zilpa, Dios todavía usó la situación para hacer una nación de personas elegidas para Él.

Zilpah es un personaje silencioso en la Biblia; no tenemos palabras grabadas de ella. Al igual que otras mujeres que se usaron como gestantes en esa época, Zilpah habría sido vista como insignificante y sin importancia para la sociedad. Para Jacob, los dos hijos de Zilpa se contaban entre los de Lea, pero sabemos que el Señor reconoció a Zilpa. Dos generaciones antes, la sierva Agar se había encontrado en una situación similar, ya que fue entregada a Abraham como concubina (Génesis 16: 1-4). Pero Dios estaba con Agar. Él se le apareció y le salvó la vida dos veces, le dio esperanza y dirección y bendijo a su hijo (Génesis 21). Agar, Bilha y Zilpa, explotadas en este mundo, todavía le importaban a Dios.

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