¿Qué es un mantra?

Pregunta: "¿Qué es un mantra?"

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La palabra mantra se usa para describir pensamientos, expresiones, canciones u otras secuencias de palabras o sonidos que se supone que tienen eficacia espiritual o poder mágico. Un mantra se define como "una herramienta de la mente que tiene un efecto espiritual en la voluntad o el estado emocional de ser de una persona". Un mantra puede ser una oración o canto religioso o sagrado, pero también puede ser un hechizo o un arma sobrenatural. Los mantras no son específicos de ningún sistema de pensamiento o religión. Cualquier expresión o pensamiento que se considere lo suficientemente poderoso como para afectar el estado interno del alma de una persona o el mundo en general puede llamarse un mantra.

Mantra es una palabra sánscrita que consta de dos partes: la palabra raíz hombre, que se relaciona con el pensamiento, y el sufijo -tra, que se refiere a herramientas o instrumentos. La palabra literalmente significa "una herramienta de la mente" o "instrumento de pensamiento". Algunas personas dicen que un mantra no tiene sentido intelectualmente pero tiene un poder emotivo de comunicación, como la canción de un pájaro. Otros dicen que un mantra es por definición significativo, siendo, como lo sugiere su etimología, un instrumento de la mente. Sin embargo, se define, un mantra tiene un efecto numinoso, es decir, la recitación del mantra crea un sentimiento espiritual en el practicante.

La traducción literal en chino de la palabra mantra es "palabras verdaderas". La idea es que la verdad tiene poder. Cuando uno dice algo verdadero, se piensa que ayuda a traer esa verdad a la existencia de una manera práctica. Muchos libros de autoayuda y gurús sugerirán la repetición de mantras como una forma de aceptar verdades. Por ejemplo, una persona demasiado concienzuda, cuyas tendencias agradables a la gente le están haciendo ignorar sus propias necesidades, podría repetir algo así como "No soy responsable de hacer felices a otras personas". Al repetir esa afirmación, la mente puede convencerse a sí misma de aceptar la idea, lo que lleva a un cambio en el comportamiento. Obviamente, un mantra puede ajustarse para adaptarse a la cultura, las necesidades personales y el sistema de creencias de una persona.

Un problema con los mantras es que su efecto es tan bueno como la idea que expresan. La repetición no equivale a decir la verdad. Repite una mentira a menudo, y comenzamos a aceptarla como verdadera. Una persona puede elegir el mantra "Sé que puedo volar", pero repetirlo no hará mucha diferencia, sin importar cuánto agite sus brazos, dadas las leyes de la gravedad y la aerodinámica.

La Biblia no apoya la idea de que, al encontrar la combinación correcta de palabras o tonos musicales, una persona puede crear paz espiritual. La paz viene a través de la fe en la oración (ver Filipenses 4: 6–7). Además, Jesús nos advirtió enérgicamente contra el canto con forma de mantra: “Cuando estés orando, no uses repeticiones sin sentido como lo hacen los gentiles” (Mateo 6: 7). A los cristianos se les aconseja detenerse en cosas buenas, nobles y hermosas (Filipenses 4: 8), y la fuente de esas cosas es Dios mismo. La mente que está fija en el Espíritu de Dios es una mente en paz (Romanos 8: 6; Isaías 26: 3).

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