¿Qué es un heredero en la Biblia?

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Pregunta: "¿Qué es un heredero en la Biblia?"

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El significado literal de heredero es "alguien que ha sido designado para recibir una herencia". Un heredero es una persona que recibe algo de valor de un padre (vea Marcos 12: 7). La Biblia a veces usa la palabra heredero para describirnos como receptores de un regalo de Dios (Gálatas 4: 7). Somos "herederos" de Dios, y Cristo es nuestro "co-heredero" (Romanos 8:17).

Los herederos más mencionados en el Antiguo Testamento eran hijos, principalmente los primogénitos, nacidos únicamente de esposas legítimas, no de concubinas. Un hijo primogénito tenía el derecho de nacimiento, lo que significa que era heredero de una porción más grande de lo que sus hermanos recibían (Deuteronomio 21:17; Génesis 21:10). Hay algunos casos en que un hijo menor se convirtió en el heredero principal (1 Reyes 1:13; Génesis 25:23). El patriarca de la familia, o Dios mismo, en el caso de Jacob y Esaú, tenía el derecho de elegir al heredero principal y podía dejar de lado los derechos normales de los primogénitos. Por ejemplo, Jacob le dio el derecho de nacimiento de Reuben a los hijos de José debido al pecado de Reuben (1 Crónicas 5: 1). Un heredero podría recibir su herencia como un pago único durante la vida de su padre en lugar de esperar hasta la muerte de su padre (véase Lucas 15:12). Las hijas solo se convirtieron en herederas si no tenían hermanos, y solo si se casaban dentro de su propia tribu (Números 27: 8; 36: 6).

El Nuevo Testamento presenta a Jesucristo como el Hijo "primogénito" de Dios (Hebreos 1: 6, véase Salmo 89:27); es decir, Jesús tiene el "derecho de nacimiento" y es el heredero de todo lo que el Padre tiene (Hebreos 1: 2). Dios le ha dado a Cristo toda la creación como un regalo, porque todo fue creado para Él (Colosenses 1:16; Juan 3:35). La herencia que Cristo recibe incluye a los creyentes, aquellos que el Padre le ha dado al Hijo (Juan 6:37).

Los creyentes son co-herederos de Cristo (Romanos 8:17). Es decir, a los creyentes se les ha dado el privilegio de compartir la herencia de Cristo. Como hijos adoptivos de Dios, los cristianos son tratados como herederos primogénitos (Hebreos 12:23). Nuestra herencia incluye la salvación (Hebreos 1:14), la vida eterna (1 Pedro 1: 4), e incluso una medida del trono de Cristo (Apocalipsis 3:21).

Los herederos de las promesas de Dios reciben su herencia a través de la fe: “No fue por la ley que Abraham y su descendencia recibieron la promesa de que él sería el heredero del mundo, sino la justicia que viene por la fe” (Romanos 4:13; Gálatas 3: 6). La promesa dada a Abraham con respecto a su "descendencia" (Génesis 22: 17–18) fue una promesa de Jesús el Mesías (Gálatas 3:16). Entonces, un heredero de Dios es alguien que, a través de la fe, recibe a Cristo, que cumplió la promesa de Abraham de ser una bendición para todas las naciones (Gálatas 3:29; Apocalipsis 21: 24–27). A todos los que creen se les da el Espíritu Santo como "un depósito que garantiza nuestra herencia hasta la redención de aquellos que son posesión de Dios, para alabanza de su gloria" (Efesios 1:14).

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