¿Qué es la usura en la Biblia?

Deuda de la biblia

Pregunta: "¿Qué es la usura en la Biblia?"

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La usura es, por definición moderna, la práctica ilegal de prestar dinero a tasas de interés excesivamente altas. Usura usualmente se lleva a cabo con la intención del prestamista, o usurero, obteniendo un beneficio injusto del préstamo. Un término de argot moderno para un usurero es el préstamo de tiburón.
Algo que complica el asunto es el hecho de que, antes de la creación de leyes de usura, la usura podría referirse al interés en general. Ahora, la usura se refiere a tasas de interés exorbitantes (e ilegalmente). La versión King James usa la palabra usura en su sentido ahora obsoleto. Por ejemplo, en Éxodo 22:25, la regla básica con respecto al interés es: "Si le prestas dinero a alguno de mi pueblo que es pobre para ti, no serás para él como usurero, ni le echarás encima la usura" ( KJV). Sin embargo, en la versión estándar en inglés, el mismo verso dice: "Si le prestas dinero a alguna de las personas que tengo contigo que es pobre, no serás como un prestamista para él, y no le cobrarás intereses".

En el Antiguo Testamento, a los israelitas se les prohibió cobrar "usura" o intereses sobre préstamos a otros judíos (Deuteronomio 23:19), pero se les permitió cobrar intereses sobre préstamos a extranjeros (Deuteronomio 23:20). Las iteraciones anteriores de esta ley en Éxodo 22:25 y Levítico 25: 36–36 dejan claro que se trata de préstamos otorgados a otros israelitas que estaban en situación de pobreza. Tener que pagar el préstamo con “usura” o interés, solo los pondría más endeudados y no era beneficioso para la economía. Sin embargo, los préstamos a extranjeros se consideraron más bien como un acuerdo comercial, tales préstamos se consideraron como comercio internacional y, por lo tanto, se permitieron. Esta ley sirvió como un recordatorio para los judíos de que ayudar a los necesitados es algo que debe hacerse sin esperar nada a cambio.

Muchos de los préstamos con los que estamos familiarizados en los tiempos modernos provienen de bancos, y la Biblia no dice mucho sobre esto. Si bien la Biblia no prohíbe el cobro de intereses, advierte sobre no preocuparse demasiado por el dinero, y nos dice que no podemos servir a Dios y al dinero al mismo tiempo (Mateo 6:24). Se nos recuerda que el deseo de ser rico conduce a la destrucción y que el amor al dinero es la raíz de todo tipo de mal (1 Timoteo 6: 9–10).

Además, la sabiduría de Dios incluye una advertencia de no aprovecharse de la difícil situación de los pobres. Los "tiburones" que obstruyen a los necesitados en el momento de su angustia no disfrutarán de su botín por mucho tiempo: "El que por usura y ganancia injusta aumenta su sustancia, la recogerá para el que tendrá lástima de los pobres" (Proverbios 28: 8 , KJV), o, en otra traducción, "Quien aumente la riqueza al interesarse o beneficiarse de los pobres / amasarla para otra persona, será amable con los pobres" (NVI).

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