¿Qué es la penitencia? ¿Qué dice la Biblia acerca de la penitencia?

Penitencia de la biblia

Pregunta: "¿Qué es la penitencia? ¿Qué dice la Biblia acerca de la penitencia?"

Responder:

La penitencia es el estado de estar triste por los defectos o acciones de uno. Ser penitente es arrepentirse de los pecados. Es ser “pobre en espíritu” (Mateo 5: 3). Los penitentes tienen un profundo remordimiento que motiva un cambio en el comportamiento. La penitencia hace todo lo posible para enmendar. La penitencia implica humildad, arrepentimiento y tristeza, y es la avenida que Dios ha provisto para que recibamos Su perdón (vea Hechos 2:38).

Es importante entender la distinción entre el remordimiento y la verdadera penitencia. Una persona puede sentirse mal por el resultado de una elección, pero no ser penitente. Podemos odiar cómo nuestra elección pecaminosa hizo que alguien se sintiera y lamentara haber elegido ese camino, pero aún así no se arrepienta de él como pecado. En 2 Corintios 7:10 dice: "El dolor de Dios trae el arrepentimiento que conduce a la salvación y no deja ningún arrepentimiento, pero el dolor del mundo trae la muerte". El dolor del mundo es egoísta. Se centra en nuestros propios malos sentimientos, lo que otras personas piensan de nosotros o las consecuencias negativas. La penitencia divina está de acuerdo con Dios acerca de cuán malo es nuestro pecado, independientemente de cómo resultaron las cosas. Vemos nuestro pecado por lo que es y propósito con la ayuda de Dios para evitar que se repita (Juan 8:11; 5:14).

David nos muestra cómo se ve la verdadera penitencia en el Salmo 51. Escribió este salmo después de que Natán lo confrontó acerca de su pecado con Betsabé. Cuando se enfrentó a su maldad, David se derrumbó y lloró por su pecado. Buscó a Dios con un corazón humilde y contrito, y pidió que se lo devolviera nuevamente a la comunión. A pesar de que las consecuencias se mantuvieron, su hijo pequeño concebido en adulterio murió, el arrepentimiento de David fue real y duradero. Había perdido su alegría (versículo 12); sintió el peso aplastante de la culpa (versículo 8). Sus palabras "contra ti, solo tú, he pecado" (versículo 4) revelan la comprensión de David sobre la naturaleza del pecado y lo mucho que ofende a Dios. Él sabía que "un corazón quebrantado y contrito, Dios, no lo despreciarás" (versículo 17). Un corazón quebrantado y contrito son evidencias de penitencia.

La penitencia no es una lista de requisitos religiosos que debemos cumplir para pagar por el pecado. No podemos pagar por nuestro pecado sin importar cuántos rituales observemos. Solo la sangre de Jesús puede limpiarnos de nuestro pecado (1 Juan 1: 7). La muerte de Jesús fue pago suficiente por cualquier pecado que cometamos. No podemos "ayudarlo" castigándonos aún más. Insistir en un mayor auto-castigo es anular la obra de Cristo en nuestro nombre. En efecto, le estamos diciendo a Dios: “Lo que Jesús hizo en la cruz es suficiente para pagar por todos los pecados del mundo, excepto por los míos. Debo ayudarlo castigándome a mí mismo hasta que haya decidido que he pagado lo suficiente ". Eso no es penitencia; Esa es una forma retorcida de orgullo.

La verdadera penitencia es lo suficientemente humilde como para admitir que el perdón es inmerecido. Pero el penitente aún puede venir a Dios por la invitación de Dios a través de Cristo (Mateo 11:28; Apocalipsis 22:17; cf. Isaías 1:18). Fue idea de Dios colocar el pecado confesado del arrepentido bajo la sangre de Su Hijo y declararnos inocentes. La arrogancia rechaza el perdón completo hasta que decide que se ha realizado un pago suficiente. Penitencia acepta con gratitud el perdón mientras mira a la cara de Aquel que ya ha hecho el pago suficiente. La penitencia preferiría morir antes que repetir la ofensa.

Nos convertimos en seguidores de Jesús nacidos de nuevo a través de la penitencia y aceptando el perdón y la restauración de Dios. Pero, incluso como cristianos, todavía pecamos a veces (1 Juan 1: 8–10). Dios ha hecho provisión para eso y nos llama a una vida de penitencia. Cuando vivimos en una actitud de humildad y confesión de pecado, podemos disfrutar de la libertad de saber que no hay condenación para nosotros (Romanos 8: 1). Caminamos en comunión con Dios, con la conciencia despejada, y tenemos el poder del Espíritu Santo trabajando a través de nosotros (Gálatas 5:22).

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