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Pregunta: “¿Qué es la Masacre de los Inocentes?”

Responder:

Poco después del nacimiento de Cristo, el rey Herodes el Grande hizo un intento infructuoso de destruir al niño Jesús al ordenar la matanza de todos los niños varones de dos años o menos. El nombre eclesiástico que se le da a esta matanza de bebés en Belén y sus regiones circundantes es Masacre de los Inocentes.

El evento está registrado en Mateo 2: 16-18: “Herodes. . . dio órdenes de matar a todos los niños de Belén y sus alrededores que tuvieran dos años o menos, de acuerdo con el tiempo que había aprendido de los Magos. Entonces se cumplió lo dicho por el profeta Jeremías: ‘Se oye una voz en Ramá, llanto y gran duelo, Raquel llorando por sus hijos y negándose a ser consolada, porque ya no existen’ ”.

A la señal de la estrella, unos magos de Oriente habían venido a Jerusalén preguntando por “el que ha nacido rey de los judíos” (Mateo 2: 2). En consulta con los sacerdotes y escribas judíos, Herodes les dijo a los magos que Belén era el lugar de nacimiento profetizado del Mesías (versículos 4–5). Luego envió a los magos a su camino con la orden de regresar a Jerusalén y darle la ubicación exacta del rey recién nacido. Cuando se hizo evidente que los magos habían ignorado su directiva, Herodes puso en acción su atroz plan, ordenando la Masacre de los Inocentes.

La Masacre de los Inocentes fue el resultado de la extrema paranoia y crueldad del rey Herodes. Herodes haría cualquier cosa para proteger sus propios intereses, incluido el asesinato de todos los niños pequeños de Belén. Los sabios habían alertado a Herodes de la llegada de un nuevo rey a Belén. En su miedo y sospecha mórbida, Herodes no podía permitir que un rey rival viviera. Sin saber la edad de Jesús, pero seguro de que los magos habían dicho que habían visto la estrella por primera vez menos de dos años antes de su visita, Herodes no se arriesgó y mandó matar a todos los niños varones menores de dos años en Belén.

Mateo 2: 17–18 cita la profecía de Jeremías 31:15. En su contexto original, la profecía de Jeremías se relaciona con el período de cautiverio de Israel en Babilonia y el asesinato de niños durante la invasión de Judea. Las madres de Israel, retratadas como Raquel, lloran por sus hijos que fueron llevados al exilio. Raquel era considerada una figura matriarcal para la nación de Israel, y su tumba está cerca de Belén (Génesis 35:19). Mateo vincula la profecía de Jeremías con la masacre de los inocentes, y el paralelo es sorprendente. También existen inquietantes similitudes entre la Masacre de los Inocentes y la orden de Faraón de matar a todos los bebés varones hebreos en el momento del nacimiento de Moisés (Éxodo 1: 15-16).

La masacre de los inocentes de Herodes se llevó a cabo, pero su plan de librar al mundo del Mesías se frustró cuando Dios intervino para proteger a Jesús en otro cumplimiento más de la profecía. Cuando los magos dejaron Belén para regresar a su tierra natal, José tuvo un sueño: “Un ángel del Señor se apareció a José en un sueño. ‘¡Levántate! Huye a Egipto con el niño y su madre ”, dijo el ángel. Quédate allí hasta que te diga que regreses, porque Herodes va a buscar al niño para matarlo. Esa noche José se fue a Egipto con el niño y María, su madre, y permanecieron allí hasta la muerte de Herodes. Esto cumplió lo que el Señor había dicho por medio del profeta: ‘Llamé a mi Hijo de Egipto’ ”(Mateo 2: 13-15, NTV; cf. Oseas 11: 1). Dios el Padre salvó a Su Hijo para cumplir Su propósito de asegurar nuestra salvación.

Algunas tradiciones cristianas antiguas afirman que la Masacre de los Inocentes involucró a decenas a cientos de miles de niños. Sin embargo, basándose en la población de la pequeña aldea de Belén, la tasa de natalidad anual y la alta tasa de mortalidad infantil en ese momento, la mayoría de los historiadores bíblicos y demógrafos estiman que el número total de niños varones menores de dos años no supera los 20 años. a 40. El número más bajo hace que el crimen no sea menos atroz. La muerte de un solo niño es una tragedia.

La Masacre de los Inocentes no se menciona en las historias seculares de esa época. La matanza de cuarenta niños hebreos en una aldea insignificante no llamó la atención de los historiadores seculares. Además, los actos de tiranía y crueldad de Herodes fueron numerosos, incluida la ejecución de algunas de sus esposas y sus propios hijos. La Masacre de los Inocentes, que involucró a un número relativamente pequeño de niños judíos, fue solo otro acto despiadado en una larga lista de actos despiadados de este gobernante.

En las iglesias católica romana, de rito oriental y ortodoxo, la Fiesta de los Santos Inocentes conmemora la Masacre de los Inocentes con los niños asesinados honrados como mártires y santos cristianos. La fiesta se celebra el 28 de diciembre en las iglesias occidentales y el 29 de diciembre en las iglesias orientales. Un antiguo himno de Navidad, el Coventry Carol, fue escrito como canción de cuna para los niños que murieron en la Masacre de los Inocentes.

La Masacre de los Inocentes fue el intento de Herodes de frustrar el plan de Dios y detener el cumplimiento de una profecía bíblica. Por supuesto que falló, y en el curso de su fracaso añadió más miseria y pecado al mundo. “Los reyes de la tierra se levantan y los gobernantes se juntan contra el SEÑOR y contra su Ungido” (Salmo 2: 2, BSB). Pero su lucha es inútil. El Cristo es victorioso. “Por tanto, reyes, sed sabios; Tened cuidado, gobernantes de la tierra. . . . Besa a su hijo, o se enojará y tu camino te llevará a la ruina ”(versículos 10, 12).

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