¿Qué dice la Biblia sobre el envejecimiento / envejecimiento?

Pregunta: "¿Qué dice la Biblia sobre el envejecimiento / envejecimiento?"

Responder:

La Biblia presenta el envejecimiento como una parte normal y natural de la vida en este mundo. Hay honor involucrado en el proceso de envejecimiento, porque envejecer suele ir acompañado de una mayor sabiduría y experiencia. “El cabello gris es una corona de esplendor; se alcanza con una vida justa ”(Proverbios 16:31; véase también Proverbios 20:29). Dios quiere que recordemos que la vida es corta (Santiago 4:14) y que la belleza de la juventud pronto desaparecerá (Proverbios 31:30; 1 Pedro 1:24).

En última instancia, la cuestión del envejecimiento no puede separarse de la cuestión del significado de la vida y el concepto del legado que dejamos. En el libro de Eclesiastés, Salomón ofrece una mirada sagaz sobre el envejecimiento y las cuestiones relacionadas con él.

Nacemos con una tendencia natural a "vivir por el momento", pero la futilidad última de ese enfoque es el tema de Eclesiastés 1-7. A medida que las personas envejecen y comienzan a sentir el impacto cada vez mayor de su mortalidad, normalmente intentan invertir sus recursos menguantes en proyectos que para ellos parecen tener más promesas de un significado duradero en la vida, especialmente la esperanza de perpetuar su "nombre" en una Legado duradero (Eclesiastés 2). Desafortunadamente, nadie puede predecir qué proyectos tendrán un valor y un significado duraderos (Eclesiastés 3: 1-15), y esto normalmente conduce a niveles variables de desilusión e incluso desesperación por la brevedad de la vida y la aparente injusticia "bajo el sol" (Eclesiastés 3: 16–7: 29).

Con la creciente comprensión de que la satisfacción en tales actividades es invariablemente efímera, la esperanza de Salomón es que las personas se vuelvan más sabias en el uso de su “porción” o asignación asignada por Dios antes de morir (Eclesiastés 8–12; vea también el Salmo 90:12) . Esta sabiduría crece en relación con nuestra conciencia del "tiempo y juicio": necesitamos una perspectiva divina frente a la brevedad de la vida y la injusticia aparente (Eclesiastés 3: 15c – 17; 8: 5b – 8, 12b – 15; 9:11 –12; 11: 9; 12:14). La noción hebrea de tiempo en estos pasajes combina los conceptos de oportunidad (el momento adecuado para actuar de manera conveniente cuando surge la ocasión) y una vida útil limitada (solo tanto tiempo antes de que se acabe toda oportunidad). La noción hebrea de juicio en estos mismos textos presupone una completa libertad en el uso de nuestra "porción" dada por Dios en la vida como nuestros deseos nos guían, sin embargo, con una responsabilidad concomitante con Aquel que distribuyó nuestras porciones asignadas. La contraparte del Nuevo Testamento a estos conceptos se puede encontrar representada vívidamente en las parábolas de Jesús de las diez vírgenes y los talentos (Mateo 25), los dos hijos (Mateo 21: 28–32) y el administrador injusto (Lucas 16: 1– 13).

Entre los aspectos más inquietantes del envejecimiento, especialmente en las culturas que establecen un alto valor en el individualismo robusto, está la frecuencia cada vez mayor de la demencia senil a medida que aumenta la vida humana. Parece eminentemente injusto que a las personas tan afectadas se les debe privar de su vitalidad intelectual, emocional y social mientras sus cuerpos físicos continúan sobreviviendo. La enfermedad de Alzheimer es una píldora particularmente difícil de tragar porque se desconoce la causa y no parece estar relacionada con ningún hábito de salud particularmente malo. Si bien la progresión de la enfermedad de Alzheimer puede detenerse, en parte, por la participación activa continua en la actividad física y estimulante de la mente, la progresión de la enfermedad es, sin embargo, inexorable.

El autor de Eclesiastés reconoce esta injusta injusticia desde una perspectiva humana (Eclesiastés 7: 15-18; 8: 14–9: 3), pero ofrece sabiduría para ayudarnos a tratarla desde la perspectiva de Dios, lo que implica las nociones de “tiempo y juicio ”. Con nuestra inevitable desilusión sobre la condición humana, nuestra depravación universal, la incertidumbre y la mortalidad, es sabio recordar que“ para todos los que viven hay esperanza, que un perro vivo es mejor que un león muerto. Porque los vivos saben que morirán; pero los muertos no saben nada, y no tienen más recompensa, porque el recuerdo de ellos está olvidado. También su amor, su odio y su envidia han perecido ahora; nunca más tendrán una participación en cualquier cosa hecha bajo el sol "(Eclesiastés 9: 4-6, NKJV). Sabiendo que son responsables de su "porción" dada por Dios, las personas deben aprovechar alegremente todos sus dones, talentos, sabiduría y oportunidades en la vida más temprano que tarde, antes de que cese toda oportunidad de hacerlo, antes de que el inevitable debilitamiento concluya. todas las oportunidades (9: 7-10; 11: 9-12: 7).

El impulso de esta reflexión de Eclesiastés sobre envejecer es que el significado en la vida se cumple en nuestro propósito dado por Dios, y nuestro propósito solo se cumple cuando nos aprovechamos de nuestra porción dada en Dios en Cristo, el Salvador prometido de Dios. Si bien esta parte puede parecer menos justa para algunos que para otros, el significado de la vida se consumará solo en el juicio final cuando recibamos nuestra herencia (Eclesiastés 7:11) por la forma en que invertimos nuestra parte, ya sea buena o mala (Eclesiastés 12 : 14; cp. 2 Corintios 5:10). En ese día, veremos a Dios como eminentemente justo en Sus recompensas, sin importar cuán injustas o desigualmente distribuidas pueda parecer nuestra porción en esta vida presente.

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