¿Qué dice la Biblia sobre el capitalismo?

Pregunta: "¿Qué dice la Biblia sobre el capitalismo?"

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El diccionario define al capitalismo como "un sistema económico caracterizado por la propiedad privada o corporativa de bienes de capital, por inversiones que están determinadas por decisión privada, y por precios, producción y distribución de bienes que están determinados principalmente por la competencia en un mercado libre. "Si bien la Biblia no menciona el capitalismo por su nombre, habla mucho sobre temas económicos. Por ejemplo, secciones enteras del libro de Proverbios y muchas de las parábolas de Jesús tratan asuntos económicos. Como tal, aprendemos cuál debe ser nuestra actitud hacia la riqueza y cómo un cristiano debe manejar sus finanzas. La Biblia también nos proporciona una descripción de nuestra naturaleza humana que nos ayuda a evaluar el posible éxito y fracaso de un sistema económico en la sociedad.

Debido a que la economía es un área donde gran parte de nuestra vida cotidiana tiene lugar, debemos evaluarla desde una perspectiva bíblica. Cuando usamos la Biblia como nuestro marco, podemos comenzar a construir el modelo para un gobierno y una economía que libere el potencial humano y limite el pecado humano. En Génesis 1:28, Dios dice que debemos someter la tierra y tener dominio sobre ella. Un aspecto de esto es que los humanos pueden poseer propiedades en las que pueden ejercer su dominio. Como tenemos derechos de propiedad privada y de volición, podemos asumir que deberíamos tener la libertad de intercambiar estos derechos de propiedad privada en un mercado libre donde se puedan intercambiar bienes y servicios.

Sin embargo, debido a los estragos del pecado, muchas partes del mundo se han convertido en lugares de decadencia y escasez. Y, aunque Dios nos ha dado dominio sobre su creación, debemos ser buenos administradores de los recursos a nuestra disposición. Históricamente, el sistema de libre empresa ha proporcionado la mayor libertad y los beneficios económicos más efectivos de cualquier sistema económico jamás concebido. Aun así, los cristianos a menudo se preguntan si pueden apoyar el capitalismo. En esencia, el interés propio es recompensado en un sistema capitalista libre. Pero incluso el evangelio apela a nuestro interés propio, porque es nuestro interés propio aceptar a Jesucristo como nuestro salvador para que nuestro destino eterno sea asegurado.

Desde una perspectiva cristiana, la base de la propiedad privada descansa en nuestro ser creado a la imagen de Dios. Podemos tomar decisiones sobre la propiedad que podemos intercambiar en un sistema de mercado. Pero a veces el deseo de propiedad privada surge de nuestro pecado. En consecuencia, nuestra naturaleza pecaminosa también produce pereza, abandono y pereza. El hecho es que la justicia económica se puede lograr mejor si cada persona es responsable de su propia productividad.

Históricamente, el capitalismo ha tenido una serie de ventajas. Ha liberado el potencial económico. También ha proporcionado las bases para una gran cantidad de libertad política y económica. Cuando el gobierno no controla los mercados, entonces hay libertad económica para participar en una serie de actividades empresariales. El capitalismo también ha llevado a una gran libertad política, porque una vez que limitamos el papel del gobierno en la economía, limitamos el alcance del gobierno en otras áreas. No es casualidad que la mayoría de los países con la mayor libertad política suelen tener una gran libertad económica.

Sin embargo, los cristianos no pueden y no deben respaldar todos los aspectos del capitalismo. Por ejemplo, muchos defensores del capitalismo tienen una opinión conocida como utilitarismo, que se opone a la noción de los absolutos bíblicos. Ciertamente, debemos rechazar esta filosofía. Además, hay ciertas cuestiones económicas y morales que deben abordarse. Aunque existen algunas críticas económicas válidas del capitalismo, como los monopolios y el subproducto de la contaminación, éstas pueden ser controladas por un control gubernamental limitado. Y cuando el capitalismo es sabiamente controlado, genera una importante prosperidad económica y libertad económica para su gente.

Uno de los principales argumentos morales contra el capitalismo es la codicia, por lo que muchos cristianos se sienten inseguros sobre el sistema de libre empresa. Los críticos del capitalismo sostienen que este sistema hace que la gente sea codiciosa. Pero luego debemos preguntarnos si el capitalismo hace que la gente sea codiciosa o si ya tenemos gente codiciosa que usa la libertad económica del sistema capitalista para lograr sus fines. A la luz de la descripción bíblica de la naturaleza humana (Jeremías 17: 9), esta última parece más probable. Debido a que la gente es pecadora y egoísta, algunos van a usar el sistema capitalista para satisfacer su codicia. Pero eso no es tanto una crítica al capitalismo como una realización de la condición humana. El objetivo del capitalismo no es cambiar a las personas malas, sino protegernos de ellos. El capitalismo es un sistema en el que las personas malas pueden hacer el menor daño y las personas buenas tienen la libertad de hacer buenas obras. El capitalismo funciona mejor con individuos morales. Pero también funciona adecuadamente con personas egoístas y codiciosas.

Es importante darse cuenta de que existe una diferencia entre el interés propio y el egoísmo. Todas las personas tienen intereses propios que pueden operar de maneras que no son egoístas. Por ejemplo, es nuestro propio interés obtener un trabajo y obtener un ingreso para que podamos mantener a nuestra familia. Podemos hacerlo de maneras que no sean egoístas. En contraste, otros sistemas económicos como el socialismo ignoran las definiciones bíblicas de la naturaleza humana. Como resultado, permiten que el poder económico se centralice y concentran el poder en manos de unas pocas personas codiciosas. Aquellos que se quejan de la influencia que tienen las grandes corporaciones en nuestras vidas deben considerar la alternativa socialista donde unos pocos burócratas gubernamentales controlan cada aspecto de nuestras vidas.

Aunque la avaricia es a veces evidente en el sistema capitalista, tenemos que entender que no es por el sistema, sino porque la codicia es parte de la naturaleza pecaminosa del hombre. La solución no está en cambiar el sistema económico, sino en cambiar el corazón del hombre a través del poder del evangelio de Jesucristo.

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