¿Qué dice la Biblia acerca de tener un testamento en vida?

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Pregunta: "¿Qué dice la Biblia acerca de tener un testamento vital?"

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Todos morimos. La muerte física es una certeza para todos nosotros, a menos que seamos uno de esos creyentes que "estamos vivos y permanecemos" en el momento del rapto (1 Tesalonicenses 4:15). Como lo expresó el salmista: "¿Quién puede vivir y no ver la muerte, o quién puede escapar del poder de la tumba?" (Salmo 89:48). Debido a la certeza de la muerte, es bueno estar preparado para ello. Como parte de su preparación, muchas personas han redactado directivas anticipadas en forma de testamento en vida o poder notarial duradero para la atención médica.

La Biblia no menciona los testamentos en vida o el poder notarial duradero para el cuidado de la salud, pero sí presenta algunos ejemplos de personas que planificaron el futuro. Cuando el rey Ezequías estaba enfermo y "en el momento de la muerte", Dios le envió al profeta Isaías con un mensaje: "Esto es lo que dice el SEÑOR:" Ordena tu casa, porque vas a morir; no te recuperarás ”(Isaías 38: 1). El rey no convocó a un abogado y no hizo un testamento vital ni asignó un poder notarial duradero, pero se le dijo que se preparara para el día de su muerte. Hoy en día, tener alguna forma de directiva anticipada en el lugar podría considerarse parte de "poner la casa en orden".

Debemos hacer una distinción entre un testamento vital y un poder notarial duradero para la atención médica. Un testamento en vida es un documento legal que da instrucciones a un médico con respecto a los tratamientos de atención de la salud que prolongan la vida. En el caso de que una persona esté incapacitada o no pueda hablar por sí misma, un testamento en vida relaciona los deseos de esa persona de retener o retirar el tratamiento médico. Los testamentos en vida no surten efecto hasta que el designador sufra una enfermedad terminal o esté permanentemente inconsciente sin esperanza de recuperación. Dichas condiciones generalmente deben ser verificadas por otro médico, y un testamento en vida exime a los médicos que deciden "quitar el enchufe" de toda responsabilidad.

El poder notarial duradero para la atención médica, por otro lado, otorga la autoridad para tomar decisiones sobre la atención médica a un familiar o amigo de confianza. Es decir, cualquier persona que no sea un médico tiene derecho a tomar decisiones sobre el tratamiento médico. A veces, el poder notarial duradero para la atención médica se denomina documento de "voluntad de vida" o documento de "decisiones médicas de protección".

Los grupos cristianos pro vida recomiendan este último documento sobre un testamento en vida, sobre la base de que un ser querido tendrá más probabilidades de tener los mejores intereses de uno. Un testamento en vida tiende a regular cómo terminar una vida, mientras que una persona con un poder notarial duradero para el cuidado de la salud estará más preocupada por salvar una vida. Con la creciente aceptación de la eutanasia por parte de la sociedad, parece más inteligente confiarle a un ser querido tales decisiones de vida o muerte. Un médico facultado por un testamento en vida puede o no compartir la visión que uno tiene de la santidad de la vida. Además, las frases dentro de un testamento en vida como "medios artificiales", "medidas heroicas" y "terminal" están abiertas a una amplia gama de interpretaciones inquietantes.

El fin de la vida puede ser un tiempo complicado. Muchas personas se enfrentan a preguntas sobre qué tipo de tratamiento seguir, si deben o no buscar tratamiento y cómo sopesar los riesgos con los beneficios de cada curso de acción. Un testamento en vida o un documento de testamento en vida pueden ayudar a una persona y su familia a resolver esas preguntas antes de que llegue el momento. Tal documento puede ser un gran beneficio para el poder de la salud de una persona: las decisiones difíciles ya se han tomado, y todo lo que queda es respetar los deseos del designador.

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Creado a la imagen de Dios por Anthony Hoekema

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