¿Qué dice la Biblia acerca de orar por los muertos?

Pregunta: "¿Qué dice la Biblia acerca de orar por los muertos?"

Responder:

Orar por los muertos no es un concepto bíblico. Nuestras oraciones no tienen relación con alguien una vez que él o ella ha muerto. La realidad es que, en el momento de la muerte, se confirma el destino eterno. O bien se salva a través de la fe en Cristo y está en el cielo donde experimenta descanso y gozo en la presencia de Dios, o está atormentado en el infierno. La historia del hombre rico y Lázaro el mendigo nos proporciona una ilustración vívida de esta verdad. Jesús simplemente usó esta historia para enseñar que, después de la muerte, los injustos están eternamente separados de Dios, que recuerdan su rechazo del evangelio, que están atormentados y que su condición no puede remediarse (Lucas 16: 19-31).

A menudo, las personas que han perdido a un ser querido son alentadas a orar por aquellos que han fallecido y por sus familias. Por supuesto, debemos orar por los afligidos, pero por los muertos, no. Nadie debe creer nunca que alguien pueda orar por él, y así lograr algún tipo de resultado favorable, después de que haya muerto. La Biblia enseña que el estado eterno de la humanidad está determinado por nuestras acciones durante nuestras vidas en la tierra. “El alma que peca es la que morirá. . . . Se le acreditará la justicia del hombre justo, y la maldad de los impíos se acusará de él ”(Ezequiel 18:20).

El escritor de los hebreos nos dice: "Así como el hombre está destinado a morir una vez, y luego a enfrentar el juicio" (Hebreos 9:27). Aquí entendemos que no se puede hacer ningún cambio en la condición espiritual de uno después de su muerte, ya sea por sí mismo o por el esfuerzo de otros. Si es inútil orar por los vivos, que están cometiendo "un pecado que conduce a la muerte" (1 Juan 5:16), es decir, el pecado continuo sin buscar el perdón de Dios, ¿cómo podría beneficiarlos la oración de aquellos que ya están muertos? ¿Ya que no hay un plan de salvación post mortem?

El punto es que cada uno de nosotros tiene una sola vida, y somos responsables de cómo vivimos esa vida. Otros pueden influir en nuestras elecciones, pero en última instancia, debemos dar cuenta de las elecciones que hacemos. Una vez que la vida ha terminado, no hay más opciones que hacer; No tenemos más remedio que enfrentarnos al juicio. Las oraciones de otros pueden expresar sus deseos, pero no cambiarán el resultado. El tiempo para orar por una persona es mientras él o ella vive y todavía existe la posibilidad de que su corazón, sus actitudes y su comportamiento se cambien (Romanos 2: 3-9).

Es natural tener el deseo de orar en momentos de dolor, sufrimiento y pérdida de seres queridos y amigos, pero conocemos los límites de la oración válida tal como se revela en la Biblia. La Biblia es el único manual de oración oficial, y enseña que las oraciones por los muertos son inútiles. Sin embargo, encontramos que la práctica de orar por los muertos observada en ciertas áreas de la "cristiandad". La teología católica romana, por ejemplo, permite oraciones a los muertos y en nombre de ellos. Pero incluso las autoridades católicas admiten que no hay una autorización explícita para orar en nombre de los muertos en los sesenta y seis libros de las Escrituras canónicas. En su lugar, apelan a los apócrifos (2 Macabeos 12:45), la tradición de la iglesia, el decreto del Concilio de Trento, etc., para defender la práctica.

La Biblia enseña que aquellos que han cedido a la voluntad del Salvador (Hebreos 5: 8-9) ingresan directa e inmediatamente a la presencia del Señor después de la muerte (Lucas 23:43; Filipenses 1:23; 2 Corintios 5: 6, 8 ). ¿Qué necesidad, entonces, tienen para las oraciones de las personas en la tierra? Si bien simpatizamos con los que han perdido a nuestros seres queridos, debemos tener en cuenta que "ahora es el momento del favor de Dios, ahora es el día de la salvación" (2 Corintios 6: 2). Si bien el contexto se refiere a la era del evangelio como un todo, el versículo es apropiado para cualquier persona que no esté preparada para enfrentar lo inevitable: la muerte y el juicio que sigue (Romanos 5:12; 1 Corintios 15:26; Hebreos 9:27) . La muerte es definitiva, y después de eso, ninguna cantidad de oración servirá a una persona de la salvación que ha rechazado en la vida.

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