¿Puede un cristiano quemar incienso? ¿Qué dice la Biblia acerca de quemar incienso?

Pregunta: "¿Puede un cristiano quemar incienso? ¿Qué dice la Biblia acerca de quemar incienso?"

Responder:

A primera vista, parece bastante inocente usar incienso. Aparte de un posible peligro de incendio, ¿el incienso quemado es realmente un problema para quien ha confiado en Jesucristo?

Primero, algo de historia. La evidencia apunta al uso del incienso para propósitos religiosos en el antiguo Egipto, China, India y el Medio Oriente. Los adoradores en los templos budistas se inclinan ante los ídolos mientras agitan haces de incienso quemando palos. El incienso se usa para quemar el cuero cabelludo o los brazos de los monjes y monjas budistas, y las cicatrices los marcan de por vida. Dentro del hinduismo, el uso del incienso es generalizado. El palo de incienso se gira entre las palmas antes de colocarlo en un soporte en honor de los dioses.

El judaísmo tiene una larga tradición de uso del incienso, y se remonta al tabernáculo en el desierto. Dios dio instrucciones para construir el altar del incienso, que se colocó en el Lugar Santo frente al velo antes del Lugar Santísimo. Todos los días, un sacerdote quemaba incienso en el altar dentro del tabernáculo. Éxodo 30:34 describe la composición exacta de este santo incienso, que tenía una fragancia balsámica. Éxodo 30: 8 nos dice que el incienso debía arder perpetuamente ante el Señor. El incienso "extraño" (el que no seguía la receta de Dios) estaba prohibido para su uso en la adoración.

Más tarde, en el templo, aproximadamente media libra de incienso se quemaba diariamente. Para los judíos, el incienso debía ser un símbolo de la oración, como dice David: "Que mi oración se establezca ante ti como el incienso" (Salmo 141: 2).

El incienso todavía es utilizado por los sacerdotes dentro de la Iglesia Ortodoxa Oriental. También encuentra un lugar en la tradición católica romana e incluso algunas iglesias luteranas. La quema de incienso ha visto resurgir entre el movimiento de la iglesia emergente en un esfuerzo por volver al cristianismo "vintage".

El incienso también se usa hoy en día entre los neo-paganos y los wiccanos en procedimientos diseñados para liberar poder e invocar hechizos. Las prácticas varían entre estos grupos, pero los cristianos no deben tener absolutamente ninguna parte en ellos. Adoramos al Creador del universo, no a la creación. Adorar o quemar incienso a cualquier persona o cosa que no sea Dios es negar al Señor Jesucristo.

Desde la muerte, sepultura y resurrección de nuestro Señor Jesucristo, el velo entre el Lugar Santo y el Lugar Santísimo ha sido removido (Mateo 27: 50-51). La ley se ha cumplido (Mateo 5:17). Ya no es necesario quemar incienso para acercarse a Dios, como leemos en Hebreos 9: 11-14.

El cristiano tiene libertad para quemar incienso o no quemar incienso. Es una cuestión de convicción. Sin embargo, hay algunas preguntas básicas que deben hacerse. ¿Cuál es nuestro propósito para quemar incienso? Dios conoce nuestros motivos (Proverbios 21: 2). Si nuestra motivación es aumentar el poder de nuestras oraciones o ser más agradables a Dios, entonces estamos cayendo en la trampa del legalismo o el misticismo. No se nos dice que quememos incienso en las Escrituras. Hebreos 10: 19-22 dice que nos acercamos a Dios con confianza y plena seguridad de fe.

Otra pregunta que debe hacerse es: ¿mis acciones harán que un hermano más débil en Cristo tropiece? Debido al vínculo entre el incienso y las religiones paganas, los cristianos que se salvaron del paganismo pueden tener dificultades para usar el incienso. Bíblicamente, debemos considerar los de una conciencia débil que pueden interpretar nuestro uso del incienso como una aprobación de las prácticas idólatras (ver Romanos 14 y 1 Corintios 10: 23-33). Somos "llamados a ser libres", pero debemos usar nuestra libertad para "servirnos unos a otros en el amor" (Gálatas 5:13).

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