¿Por qué ordenó la Ley del Antiguo Testamento contra el consumo de carne de cerdo?

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Pregunta: "¿Por qué ordenó la Ley del Antiguo Testamento contra el consumo de carne de cerdo?"

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Muchas de las prohibiciones y requisitos en el Antiguo Testamento parecen no tener sentido para la mente occidental moderna. Un ejemplo de ello es la prohibición de comer carne de cerdo (Levítico 11: 7). Después de todo, para la mayoría de las personas, ¡un buen lomo de cerdo servido con manzanas y nueces es una buena comida! Entender el propósito de la Ley Mosaica, en general, y la visión cultural de los cerdos en particular, es esencial para apreciar la restricción de la Ley de comer cerdo.

La Ley dada a los israelitas tenía varios propósitos importantes. Seguir las acciones prescritas de Dios no era un simple ritual; más bien, la obediencia a la Ley expresaba una fuerte fe interna en Dios y un temor saludable hacia Él. Deuteronomio 30 registra las bendiciones que Dios otorgaría a Israel si lo siguieran y las maldiciones que Él ejecutaría si no lo hicieran. Estas bendiciones y maldiciones eran una parte integral del pacto entre Dios e Israel, por lo que la Ley era la base de un pacto condicional. Además, la Ley, incluida la prohibición de comer carne de cerdo, era un signo único del privilegio otorgado a Israel, que los diferenciaba de sus vecinos paganos.

El mundo entero en el tiempo de Moisés era idólatra, y cada nación creía en muchas deidades. La prohibición de comer ciertos alimentos como el cerdo distinguía entre lo que luego se llamaría "judío" y "gentil". Las restricciones dietéticas indicaron además que Israel era una nación separada y un pueblo elegido. Decir "no" a comer carne de cerdo y otras prácticas de los paganos ayudó a los israelitas a liberarse de la idolatría, un pecado con el que seguramente lucharon (ver Éxodo 32).

Bajo la Ley del Antiguo Testamento, no solo se prohibía comer carne de cerdo, sino que incluso tocar la carne de cerdo se hacía ritualmente impuro (Deuteronomio 14: 8). Este detalle aisló aún más a los israelitas de las prácticas paganas. Los cananeos guardaban manadas de cerdos y los sacrificaban a los ídolos. Dios quería que su pueblo se distanciara de todas esas actividades.

Luego están las preocupaciones higiénicas relacionadas con las restricciones dietéticas de la Ley, incluida la prohibición de comer carne de cerdo. Es bien sabido hoy en día que la carne de cerdo tiene muchas enfermedades y que la carne requiere técnicas de cocción más estrictas que otras carnes como la carne de res o aves. En el día de Moisés, no había conocimiento de patógenos microscópicos, y la norma cultural era comer carne cruda o poco cocinada (Levítico 19:26). Por supuesto, comer carne de cerdo poco cocida habría planteado una importante amenaza para la salud de los israelitas, pero Dios los protegió providencialmente a través de la Ley Mosaica. "Si prestas atención a sus mandamientos y guardas todos sus decretos, no te traeré ninguna de las enfermedades que traje a los egipcios, porque yo soy el Señor, quien te cura" (Éxodo 15:26).

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