Persecución! Pastor es arrestado en China por hacer trabajo misionero

El viaje misionero de Pastor
John Sanqiang Cao de China a la nación vecina de Myanmar puede costarle su libertad. Durante años, él y otros líderes cristianos chinos cruzaron el río que separa a los dos países en una estrecha balsa de bambú, con cuadernos, lápices y Biblias.

El camino recorrido por los misioneros para llegar a Myanmar es de solo 9 metros. Pero en el último viaje que hizo, el 5 de marzo de 2017 fue diferente. John Cao y un maestro regresaron a la provincia de Yunnan cuando vieron a agentes de seguridad chinos esperándolos en la orilla del río.

Después de décadas de trabajo en las iglesias clandestinas de China, ayudando a crear escuelas bíblicas, el pastor de 58 años sabía lo que significaba.

Rápidamente tiró su teléfono celular al agua, protegiendo las identidades de más de 50 maestros chinos que había reclutado para dar a los niños de minorías étnicas en el país vecino una educación gratuita, basada en valores cristianos.

Cao fue arrestado por la policía y, después de un año, fue juzgado y condenado a un total de siete años de prisión por "Cruzando ilegalmente la frontera". Sus hijos, que viven en los Estados Unidos, no pudieron ponerse en contacto con él desde su arresto.

"Nada de lo que mi padre organizó fue político." Siempre han sido actividades religiosas o caritativas ", dijo Ben Cao, de 23 años." Esperamos que China sea misericordiosa y vea que las intenciones de mi padre han sido buenas "

El castigo de John Cao fue anunciado en medio de una serie de medidas por parte del gobierno chino para "regular" Las principales religiones del país, eliminando la "Influencia extranjera" y alinear las religiones con las propias doctrinas del Partido Comunista.

Los analistas dicen que el gabinete del presidente Xi Jinping ve cada vez más el ascenso del cristianismo en China como una amenaza para su gobierno, y puede estar usando figuras prominentes como Cao como ejemplo para intimidar las actividades misioneras.

El caso del pastor también parece mostrar que el partido quiere extender su control sobre las actividades de los fieles de China, incluso cuando están en el extranjero.

"Esto refleja las crecientes restricciones en suelo chino contra cualquier tipo de independencia religiosa", dijo Bob Fu, líder de China Aid, una organización que lucha por los derechos de los cristianos.

"En el pasado, cuando hablaban de la infiltración extranjera, se referían a las actividades de los misioneros extranjeros en China, pero ahora se ha ampliado para incluir a los misioneros chinos que viajan al extranjero".

Las nuevas regulaciones religiosas implementadas en febrero estipulan que los ciudadanos chinos que abandonan el país por motivos religiosos sin la autorización del gobierno pueden recibir una multa de hasta 200,000 yuanes (alrededor de $ 100,000).

Mientras tanto, los líderes eclesiásticos no aprobados por el estado no pueden salir de China. Un portavoz del Departamento de Estado de los Estados Unidos dijo recientemente que Washington es "Profundamente preocupado" para la sentencia de Cao y le pidió a China que lo liberara por "Razones humanitarias".

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