¿Está la limpieza al lado de la piedad?

Pregunta: "¿Está la limpieza al lado de la piedad?"

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El dicho "la limpieza está al lado de la piedad" no aparece en la Biblia. La expresión es un proverbio arcaico que se encuentra en los tratados religiosos babilónicos y hebreos. Su debut en el idioma inglés, en una forma modificada, se encuentra en los escritos del filósofo y científico Sir Francis Bacon. En Advancement of Learning (1605), escribió: "La limpieza del cuerpo se considera que procede de una debida reverencia a Dios". Casi doscientos años después (1791), John Wesley hizo una referencia a la expresión en uno de sus sermones en La forma la usamos hoy. Wesley escribió: “La desidia no es parte de la religión. La limpieza es, de hecho, junto a la piedad ".

Es difícil decir dónde se originó la idea de una conexión entre la limpieza y la piedad. Los israelitas ciertamente estaban preocupados por los conceptos de "limpio" e "inmundo" porque una gran parte de la Ley Mosaica describe los principios de cada uno. Entre las cosas impuras que el pueblo de Dios debía evitar están los cadáveres y los cadáveres, comer ciertos animales, la lepra y las descargas corporales. Se prescribieron elaborados rituales de lavado para volver a limpiar a una persona inmunda para que pudiera volver a ingresar a la comunidad y al santuario del Señor (Números 19). Para el judío, mantener las leyes y regulaciones ceremoniales se consideraba la manera de acercarse a Dios. Por lo tanto, no es de extrañar que la expresión tenga sus raíces en la literatura hebrea.

Bíblicamente hablando, sin embargo, la limpieza exterior no tiene conexión con la piedad. Jesús dejó en claro que los hombres están contaminados por lo que hay en sus corazones y que la piedad no se logra por lo que comemos o no comemos o por la frecuencia con que nos lavamos las manos (Mateo 7: 18-23). Los fariseos que interrogaron a Jesús sobre sus enseñanzas no pudieron entender esa verdad. Se adhirieron a los requisitos y ceremonias del Antiguo Testamento mientras esperaban a su Mesías. Pero cuando Él vino y estuvo delante de ellos, fueron cegados por sus propios esfuerzos para obtener la justicia por la Ley, y lo negaron. Él les dijo: “Estudias diligentemente las Escrituras porque piensas que por ellas tienes vida eterna. Estas son las Escrituras que testifican acerca de mí, pero usted se niega a venir a mí para tener vida ”(Juan 5: 39-40). A pesar de toda su atención a los detalles de limpio e inmundo, se mantuvieron lejos de la piedad.

La palabra griega traducida "piedad" en el Nuevo Testamento significa "santidad", sin la cual nadie verá a Dios (Hebreos 12:14). Pero es una santidad que no se obtiene al guardar la Ley, que es imposible (Romanos 3:20; Gálatas 2:16), sino que se transforma en creaciones completamente nuevas en Cristo por el poder de Dios (2 Corintios 5:17; Efesios 4:24). En el momento de la salvación, somos hechos completamente limpios y justos ante Dios y solo así podemos compartir su piedad.

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