El martirio cristiano – ¿qué dice la Biblia? ¿Deberían los cristianos desear convertirse en mártires?

Pregunta: "El martirio cristiano: ¿qué dice la Biblia? ¿Deberían los cristianos desear convertirse en mártires?"

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El diccionario define a un mártir como "una persona que es asesinada por sus creencias religiosas o de otra índole". Curiosamente, la palabra mártir en inglés es realmente una palabra transliterada del martur griego original, que simplemente significa "testigo". la palabra se convirtió en sinónimo de morir por las creencias religiosas de uno es que los primeros testigos cristianos a menudo fueron perseguidos y / o asesinados por su testimonio.

Como prueba de esto, considere la historia del primer mártir cristiano, Esteban, registrado en Hechos 6: 8–7: 53. Después de ser ungido como uno de los primeros diáconos de la iglesia, Stephen comenzó a hacer obras poderosas entre la gente. Como suele ser el caso cuando el Espíritu Santo está trabajando poderosamente y el evangelio está saliendo, las fuerzas de la oscuridad surgen para obstaculizar la obra del reino. En este caso, varios hombres discutieron lo que Stephen estaba diciendo, pero Stephen, lleno del Espíritu Santo, pudo refutar sus críticas. En lugar de aceptar lo que Stephen estaba enseñando, estos hombres presentaron cargos falsos contra él a los líderes judíos (Hechos 6: 11-14). La mayor parte de Hechos 7 consiste en el discurso de Esteban a los líderes judíos en el que esencialmente resumió la historia de Israel hasta el rechazo de su Mesías.

Al final del discurso, Stephen pronuncia estas palabras, que sellan su destino: “Ustedes, gente de cuello rígido, sin circuncisión en el corazón y los oídos, siempre se resisten al Espíritu Santo. Como hicieron vuestros padres, vosotros también. ¿A cuál de los profetas no persiguieron vuestros padres? Y mataron a los que anunciaron de antemano la venida del Justo, a quien ahora han traicionado y asesinado, a ustedes que recibieron la ley como fue entregada por los ángeles y no la guardaron ”(Hechos 7: 51-53).

Ahora, no había nada falso en las palabras de Stephen. Los líderes judíos efectivamente fueron responsables de entregar a Jesús a los romanos para su ejecución. A pesar de los milagros y la enseñanza autoritativa de Jesús, la dureza de los corazones de los líderes judíos les impidió ver la verdad sobre Jesús. Los líderes judíos, al escuchar las palabras de Esteban, se enfurecieron e inmediatamente organizaron la ejecución de Esteban por lapidación (v. 58). Esteban fue, por lo tanto, el primer mártir cristiano registrado en las Escrituras.

La Biblia otorga una importancia especial a los creyentes fieles que pagan el precio final por su testimonio. A Stephen le fue otorgada una gloriosa visión del cielo antes de morir, y en esta visión, vio a Jesús de pie a la diestra del Padre (Hechos 7:56) como si esperara a Stephen en una actitud de honor por el fiel servicio de Esteban. Como evidencia adicional de que los mártires son considerados preciosos a los ojos de Dios, el apóstol Juan vio en su visión del milenio a aquellos martirizados por su fe que reinaron con Cristo por mil años (Apocalipsis 20: 4). El apóstol Pedro, quien escribió más sobre el martirio y el sufrimiento por la fe de uno, dijo: "Si te insultan por el nombre de Cristo, eres bendecido, porque el Espíritu de gloria y de Dios descansa sobre ti … Sin embargo, si sufres como cristiano, no te avergüences, alaba a Dios por llevar ese nombre ”(1 Pedro 4:14, 16). También está la palabra de nuestro Señor que pronunció una bendición sobre aquellos que son perseguidos por su nombre: "Bendito seas cuando las personas te insultan, te persiguen y dicen falsamente todo tipo de mal contra ti por causa mía" (Mateo 5:11). ).

Claramente, la evidencia bíblica apunta al hecho de que aquellos que son perseguidos y que sufren por su testimonio de Cristo (hasta la muerte incluida) son agradables a los ojos de Dios. Dado que, surgen dos preguntas adicionales. Primero, ¿qué pasa si no me piden que haga el último sacrificio por la causa de Cristo? Dios no llama a todos a hacer el sacrificio máximo, pero la Biblia llama a todos los cristianos a estar preparados para dar una defensa de la esperanza dentro de nosotros (1 Pedro 3:15). La clave de este pasaje está en la preparación. Considere esta analogía: aquellos que se alistan en los servicios armados deben hacerlo con el entendimiento de que pueden ser llamados a la batalla y pueden ser llamados a morir al servicio de su país. Esta es (o debería ser) la mentalidad de todos los que se unen al ejército. Claramente, no todos los hombres y mujeres alistados mueren al servicio de su país, y ni siquiera todos son llamados a la batalla. A pesar de esto, son entrenados diariamente para estar preparados para la batalla. Lo mismo ocurre con el cristiano. Estamos en un estado de "guerra" (Efesios 6: 12-20), y nuestro Señor puede pedirnos a cualquiera de nosotros que testifiquemos e incluso seamos martirizados por nuestra fe. Por lo tanto, debemos estar preparados!

La segunda pregunta que se puede hacer es, dado el estatus “especial” del martirio a los ojos de Dios, ¿deberíamos buscar el martirio? Bíblicamente, no podemos argumentar que queremos ser mártires por la causa de Cristo. El martirio es un gran privilegio si es inevitable, pero no debe buscarse. Jesús dijo: “Cuando te persigan en un pueblo, huye al siguiente” (Mateo 10:23). Además, al leer el libro de Hechos, vemos que la iglesia primitiva huyó continuamente de la persecución intensa (Hechos 8: 1; 9:25, 30; 14: 6; 17:10, 14). En cada uno de estos ejemplos bíblicos, vemos a los primeros cristianos huyendo de la persecución y tomando todas las precauciones necesarias para sobrevivir. Cuando Jesús dice: “El que encuentre su vida, la perderá, y el que pierda su vida por mi causa, la encontrará” (Mateo 10:39), no está llamando a las personas a intentar perder la vida. Más bien, Él nos está llamando a estar dispuestos a perder nuestras vidas por Su causa. Los que buscan activamente el camino del martirio no lo buscan para la gloria de Dios, sino para su propia gloria. Como dice el viejo dicho, la sangre de los mártires es la semilla de la iglesia. El propósito de Dios en el martirio es la glorificación de su nombre y la edificación de su iglesia.

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