¿Debería un cristiano ser un vigilante?

Pregunta: "¿Debe un cristiano ser un vigilante?"

Responder:

Un vigilante es una persona que se encarga de hacer cumplir las leyes o de proporcionar justicia en situaciones donde no parece posible hacer justicia. Los vigilantes operan sin la debida autoridad legal, y con frecuencia dependen de sus propias nociones de bien y mal sin preocuparse por lo que es verdaderamente justo. Los vigilantes se saltan el debido proceso, a veces con la creencia de que la aplicación de la ley es inadecuada o no está disponible y que su intervención es necesaria para mantener una existencia pacífica. La ironía es que, cuando un vigilante busca llevar a los infractores ante la justicia, él mismo se convierte en un infractor.

Muchos superhéroes populares de la ficción, como Spider-man, Batman y the Punisher, en realidad no son más que vigilantes extravagantes. Debido a que luchan contra el crimen y llevan a los villanos intocables a la justicia, son alabados como héroes; su popularidad muestra que el sentido de la justicia es profundo en la psique humana. Anhelamos la justicia.

La Biblia contiene ejemplos de vigilantes en el trabajo. En particular, Simeon y Levi vengaron la violación de su hermana, Dinah, matando a todos los hombres en la ciudad donde vivía el violador (Génesis 34). Phineas podía ser considerado un vigilante cuando defendía el honor del Señor y ponía fin a la inmoralidad y la idolatría que se extendían en el campamento de los israelitas (Números 25). La Ley Mosaica estipuló las limitaciones impuestas a los vigilantes ("vengadores de sangre") y otorgó al acusado el derecho a un juicio antes de la asamblea (números 35). Durante el tiempo de los jueces, antes de que se estableciera la monarquía en Israel, "todos hicieron lo correcto ante sus propios ojos" (Jueces 17: 6, ESV), y hombres como Sansón practicaron el vigilantismo. Más tarde, Absalón, actuando como vigilante, asesinó a su hermanastro Amnon (2 Samuel 13). Cabe señalar que la inclusión en la Biblia de relatos históricos de los hechos de los vigilantes no constituye una aprobación general del vigilantismo.

Los vigilantes eran comunes durante los años de expansión occidental a lo largo de la frontera estadounidense. La ley y el orden a menudo tardaban en llegar a los puestos de avanzada de la civilización. En ausencia de una aplicación de la ley confiable, la justicia, o lo que se percibía como justicia, a menudo era impuesta por ciudadanos que, para bien o para mal, se hacían cargo de la ley. Después de la Guerra Civil, grupos de vigilantes como el Ku Klux Klan utilizaron tácticas de violencia e intimidación para resistir las nuevas leyes que liberaron a los esclavos. En tiempos más modernos, los vigilantes han atacado sitios de registro, clínicas de aborto y otros puntos focales de controversia con la creencia de que siguen una ley más alta que lo que se establece en el código legal de los EE. UU.

Hay algunos casos en los que intervenir en una situación de crimen activo es la única opción correcta. Por ejemplo, un hombre ve a una anciana asaltada. Los mandamientos de la Biblia para defender a los débiles requieren que el hombre acuda al rescate de la anciana (Salmo 82: 3). Pero, ¿ese comando se extiende más allá de la defensa reactiva para incluir el vigilantismo proactivo?

El corazón de la mayoría de los actos de vigilantismo es contrario a las Escrituras. Los vigilantes actúan fuera del ámbito de la ley, lo que es problemático para los cristianos. Además, el vigilantismo a menudo da paso al gobierno de la mafia, y las acciones fuera de control de una mafia linchadora casi nunca llevan a la verdadera justicia.

“Las autoridades que existen han sido establecidas por Dios” (Romanos 13: 1). La autoridad en los países libres es la ley, que incluso los líderes y jueces de una nación deben obedecer. En la mayoría de los casos, eludir el debido proceso es burlar la ley. Es deber del gobierno "castigar al malhechor" (Romanos 13: 4; cf. 1 Pedro 2:14); es deber del cristiano "someterse a las autoridades" (Romanos 13: 5; cf. 1 Pedro 2:13). Los cristianos deben ser ejemplares en su comportamiento respetuoso de la ley. Excepto en situaciones raras, no hay necesidad de recurrir al vigilantismo. Hay mejores maneras de resolver la injusticia percibida. El cristiano está obligado a "mostrar respeto apropiado a todos,. . . teme a Dios, honra al emperador ”(1 Pedro 2:17), y ora“ por los reyes y todos los que tienen autoridad, para que podamos vivir vidas pacíficas y tranquilas en toda piedad y santidad ”(1 Timoteo 2: 2).

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