¿Cuáles son los tiempos de los gentiles?

Pregunta: "¿Cuáles son los tiempos de los gentiles?"

Responder:

En Lucas 21:24, Jesús habla de eventos futuros, incluida la destrucción de Jerusalén y su regreso. Él dice que "Jerusalén será pisoteada por los gentiles, hasta que se cumplan los tiempos de los gentiles" (ESV). Una frase similar se encuentra en Romanos 11:25, que dice: "Un endurecimiento parcial ha llegado sobre Israel, hasta que la plenitud de los gentiles ha entrado" (ESV). ¿Nos dice la Biblia qué significa la frase “tiempos de los gentiles”?

El Antiguo Testamento no contiene esta frase exacta, pero hay referencias que parecen coincidir. Ezequiel 30: 3 apunta a "un tiempo de perdición para las naciones" en relación con el Día del Señor. La serie de visiones de Daniel trata con las potencias mundiales gentiles y su papel en el plan de Dios para la tierra. La imagen de oro, plata, bronce, hierro y barro de Nabucodonosor (Daniel 2: 31–45) representa sucesivos reinos gentiles que dominarán hasta que Cristo regrese y establezca Su reinado. La visión de Daniel de las cuatro bestias (Daniel 7: 1–27) también habla de cuatro reyes, o naciones, que dominarán por un tiempo hasta que Cristo venga a gobernar para siempre. La visión del carnero y la cabra (Daniel 8: 1–26) brinda más detalles acerca de estos gobernantes gentiles y el tiempo involucrado en su dominio. En cada uno de estos pasajes, los gentiles tienen dominio sobre el mundo, incluido el pueblo judío, por un tiempo, pero Dios finalmente los someterá a todos y establecerá su propio reino de una vez por todas. Cada profecía culmina con una referencia al reino de Cristo, por lo que los "tiempos" de estos gobernantes gentiles serían todos los años entre el Imperio Babilónico de Nabucodonosor y el glorioso regreso de Cristo para establecer su reino. Ahora estamos viviendo en "los tiempos de los gentiles", es decir, en la era de la dominación gentil.

Cuando examinamos el libro de Apocalipsis, encontramos referencias similares a la época del dominio gentil que termina con el regreso de Cristo. En Apocalipsis 11: 2, Juan indica que Jerusalén estará bajo el gobierno de los gentiles, aunque el templo haya sido restaurado. El ejército destruye los ejércitos de la Bestia en Apocalipsis 19: 17–19, justo antes de que se inicie el reinado milenial de Cristo.

Mirando nuevamente a Lucas 21:24, vemos que Jesús menciona un tiempo en el que Jerusalén está bajo el dominio de la autoridad gentil. La conquista de Jerusalén por Nabucodonosor en el 588 aC comenzó ese período, y ha continuado hasta el presente. Romanos 11:25 nos da una pista sobre el propósito de Dios en los tiempos de los gentiles: la difusión del evangelio en todo el mundo. La organización y los inventos de las potencias mundiales paganas en realidad han ayudado al evangelismo del mundo. Por ejemplo, en el primer siglo, fue el uso generalizado de la lengua griega y la red de caminos romanos lo que permitió que muchas personas en tierras lejanas escucharan el evangelio.

Uno de los temas de Romanos 11 es que, cuando el pueblo judío rechazó a Cristo, quedaron temporalmente aislados de las bendiciones de una relación con Dios. Como resultado, el evangelio fue entregado a los gentiles, y con gusto lo recibieron. Este endurecimiento parcial del corazón de Israel no impide que los judíos individuales sean salvos, pero impide que la nación acepte a Cristo como el Mesías hasta que se completen sus planes. Cuando sea el momento adecuado, Dios restaurará a toda la nación, y ellos volverán a tener fe en Él una vez más, terminando “los tiempos de los gentiles” (Isaías 17: 7; 62: 11–12; Romanos 11:26).

Deja un comentario