¿Cuál es la visión cristiana del ascetismo / monasticismo?

Pregunta: "¿Cuál es la visión cristiana del ascetismo / monasticismo?"

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El ascetismo y el monasticismo son dos disciplinas religiosas diseñadas para restar importancia a los placeres del mundo para que el practicante pueda concentrarse en la vida espiritual. Tanto el ascetismo como el monasticismo han sido adoptados por adoradores de varias religiones. En general, el ascetismo es la práctica de la autonegación estricta como un medio para alcanzar un plano espiritual más elevado. El monasticismo es el estado de estar aislado del mundo para cumplir los votos religiosos. Mientras que la mayoría de los monjes son ascéticos, los ascetas no tienen que ser monjes.

El ascetismo proviene de la palabra griega askesis, que significa "ejercicio, entrenamiento, práctica". Los ascetas renuncian a los placeres mundanos que distraen del crecimiento espiritual y la iluminación y viven una vida de abstinencia, austeridad y extrema abnegación. El ascetismo es común en el hinduismo, el jainismo, el budismo, el judaísmo y el islamismo. El ascetismo no debe confundirse con el estoicismo. Los estoicos creían que la santidad solo puede residir en el reino espiritual, y toda materia física es mala. Los ascetas no necesariamente creen que la carne sea mala, pero hacen todo lo posible por negar la carne para transformar la mente o "liberar" al espíritu. Históricamente, el ascetismo ha involucrado el ayuno, exponerse al calor o al frío, la privación del sueño, la flagelación e incluso la automutilación. El ascetismo generalmente se asocia con monjes, sacerdotes y yoguis.

El voto voluntario nazareo podría verse como una forma leve de ascetismo. Las personas del Antiguo Testamento que tomaron el voto se consagraron a Dios y se abstuvieron de beber vino y cortarse el cabello (Números 6: 1-21). Los ascetas cristianos modernos usan pasajes como 1 Pedro 2:11 y 1 Corintios 9:27 para apoyar su estilo de vida, y muestran su austeridad de diferentes maneras. Algunos eligen ser célibes. Otros practican disciplinas religiosas como la meditación, la vigilia y el ayuno.

El monasticismo es similar al ascetismo, pero con un enfoque ligeramente diferente. Mientras que los ascetas practican la abnegación extrema, los monjes se aíslan de todas las influencias terrenales en un intento de vivir una vida piadosa y de mantener sus votos religiosos personales. El monasticismo cristiano se basa en una interpretación extrema de las enseñanzas de Jesús sobre la perfección (Mateo 5:48), el celibato (Mateo 19: 10-12) y la pobreza (Mateo 19: 16-22). Los monjes y las monjas intentan controlar su entorno y rodearse de devotos con ideas similares. Muchos seguidores de las religiones orientales también practican el monasticismo, el monje budista quizás sea el más reconocible.

El monasticismo cristiano se deriva de la influencia de la tradición judaica. Los esenios, una secta mística judía, eran similares a los monjes. Eran tan devotos como los fariseos, pero vivían aislados, a menudo en cuevas en el desierto. Es posible que Juan el Bautista fuera un esenio, y muchos estudiosos creen que los Rollos del Mar Muerto fueron escritos por Esenios. El monasticismo en el cristianismo se hizo popular durante la época de Constantino. Con el respaldo del gobierno al cristianismo, muchos creyentes encontraron más difícil vivir un estilo de vida piadoso. Algunos de ellos dieron la espalda a la sociedad y huyeron al desierto, donde creían que la quietud y las dificultades autoinducidas facilitarían seguir a Jesús. Hoy en día, la mayoría de los monjes y monjas occidentales son católicos, aunque existe un movimiento entre los protestantes para que los individuos y las familias vivan en comunidad.

A los seguidores de Cristo se les dice que se nieguen a sí mismos (Lucas 9:23), pero el ascetismo lleva este comando a un extremo. La Biblia nunca sugiere que un cristiano debe buscar intencionalmente incomodidad o dolor. Por el contrario, Dios nos ha bendecido abundantemente "con todo para nuestro disfrute" (1 Timoteo 6:17). La Biblia advierte sobre aquellos que "prohíben a las personas casarse y les ordenan que se abstengan de ciertos alimentos" (1 Timoteo 4: 3); por lo tanto, es erróneo creer que los célibes que se abstienen de ciertos alimentos son “más santos” que otras personas. Estamos bajo la gracia, no bajo la ley (Romanos 6:14); por lo tanto, el cristiano no vive por un conjunto de reglas, sino por la guía del Espíritu Santo. Cristo nos ha liberado (Juan 8:36). En muchos casos, el asceta practica la abnegación para ganarse el favor de Dios o de alguna manera purgarse del pecado. Esto muestra un malentendido de la gracia; ninguna cantidad de austeridad puede ganar la salvación o merecer el amor de Dios (Efesios 2: 8-9).

El monasticismo no es bíblico porque ignora nuestra responsabilidad de ir a todo el mundo y predicar el evangelio (Mateo 28:19). Si bien no somos parte del mundo, estamos en él, y la iglesia nunca tuvo la intención de aislarse de las personas que necesitan a Cristo (1 Corintios 5: 9-10).

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