¿Cuál es la tetera de Russell?

Pregunta: "¿Qué es la tetera de Russell?"

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El matemático, filósofo y ateo británico Bertrand Russell propuso su analogía de la tetera como una forma de explicar dónde reside la carga de la prueba, particularmente en los debates sobre la religión. La tetera de Russell también se conoce como la tetera celestial o la tetera cósmica.

En la analogía de la tetera, Russell nos pide que imaginemos a un hombre que afirma que hay una tetera que orbita alrededor del Sol entre la Tierra y Marte. La tetera es demasiado pequeña para que la veamos y, como no podemos viajar al espacio (Russell escribió esto en la década de 1950), no hay forma de demostrar que la tetera no está realmente allí. "Ah", dice el hombre hipotético de Russell, "ya que no puedes probar que la tetera no está allí, debes asumir que está ahí".

Por supuesto, es evidentemente ridículo afirmar que debemos creer en una tetera que orbita alrededor del Sol simplemente porque no tenemos medios para demostrar que no está allí. La carga de la prueba, argumenta Russell, recae en la persona que reclama que la tetera está allí, ya que la suposición por defecto es que no existe tal tetera; La persona que reclama la existencia de la tetera debe proporcionar evidencia positiva para que creamos su reclamación. No puede simplemente insistir en que aceptemos su creencia como la posición por defecto.

Usando la analogía de la tetera, Russell afirmó que muchas personas religiosas actúan como si la creencia en Dios fuera la suposición predeterminada y que la carga de la prueba recae en el ateo para demostrar que Dios no existe. Russell rechazó el teísmo y afirmó que el ateísmo debería ser el punto de partida natural para razonar la existencia de Dios, ya que Dios no puede ser verificado empíricamente (es decir, no podemos observar o tocar a Dios).

La analogía de la tetera de Russell dice que, dado que no podemos probar la existencia de Dios a través de la observación, debemos asumir que Dios no existe hasta que se dé una razón para creer lo contrario. En otras palabras, la carga de la prueba recae en los religiosos (cristianos, específicamente) para probar que Dios existe, no en los ateos para probar que Dios no existe.

El empuje básico del argumento de Russell sobre la tetera es correcto: es imposible demostrar que es negativo. Es decir, es imposible probar que algún objeto o fenómeno no existe en ningún lugar del universo en un momento dado, ya que necesitaría tener un conocimiento completo de cada punto en el tiempo y el espacio para saberlo. Dicho esto, podemos dar razones para creer que algo no existe. No tenemos ninguna razón para pensar que la materia se acomodaría al azar en una tetera. No conocemos ninguna misión al espacio en la que los humanos hayan puesto una tetera en órbita. Por lo tanto, si alguien afirma que hay una tetera en órbita, estamos de acuerdo con Russell en que la carga de la prueba recae en esa persona para darnos razones para creer que existe tal tetera.

Donde tropieza el argumento de la tetera de Russell es en el supuesto de que el ateísmo es el punto de partida apropiado para el razonamiento humano acerca de Dios. Históricamente, la gran mayoría de la humanidad ha creído que hay un dios (o dioses), incluso si no creían específicamente en el Dios cristiano. El hecho de que Dios existe es uno impreso en la naturaleza de la realidad (Romanos 1: 2). Creer en lo divino es el lugar donde la racionalidad humana nos lleva naturalmente. Por lo tanto, la carga de la prueba recae en el ateo para explicar por qué debemos negar las inclinaciones lógicas y naturales de nuestras mentes y corazones y por qué debemos aceptar el ateísmo como la verdad.

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