¿Cuál es la importancia de la tumba vacía?

Pregunta: "¿Cuál es la importancia de la tumba vacía?"

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Desde el primer período apostólico, la realidad de la tumba vacía, la verdad bíblica de que la tumba de Jesús de Nazaret fue encontrada vacía por Sus discípulos, ha estado en el centro de la proclamación cristiana. Los cuatro evangelios describen, en diversos grados, las circunstancias que rodearon el descubrimiento de la tumba vacía (Mateo 28: 1–6; Marcos 16: 1–7; Lucas 24: 1–12; Juan 20: 1–12). Pero, ¿existen buenas razones para pensar que estas afirmaciones son históricamente precisas? ¿Podría un investigador imparcial llegar a la conclusión de que, con toda probabilidad, la tumba de Jesús se encontró vacía esa primera mañana de Pascua? Hay varios argumentos que han convencido a muchos historiadores de que la tumba en la que Jesús fue enterrado se encontró vacía el domingo después de Su crucifixión.

Primero, la ubicación de la tumba de Jesús habría sido conocida por cristianos y no cristianos por igual. Si bien es cierto que la mayoría de las víctimas de la crucifixión fueron arrojadas a un cementerio reservado para criminales comunes o simplemente dejadas en la cruz para que las aves y otros carroñeros se alimentaran de ellas, el caso de Jesús fue diferente. El registro histórico indica que Jesús fue enterrado en la tumba de José de Arimatea, un miembro del Sanedrín, el mismo grupo que había orquestado la ejecución de Jesús. Muchos eruditos escépticos del Nuevo Testamento se han convencido de que es poco probable que el entierro de Jesús por José de Arimatea haya sido una fabricación cristiana. Dada la comprensible hostilidad de los primeros cristianos hacia el Sanedrín, a quienes consideraban como los principales responsables de la muerte de su Maestro, es poco probable que los seguidores de Jesús hubieran inventado la tradición de que un miembro del Sanedrín usara su propia tumba para proporcionarle a Jesús Entierro respetable.

Además, los descubrimientos arqueológicos recientes han demostrado que el estilo de tumba descrito en los relatos de entierro en los Evangelios (una acrosolia o tumba de banco) fue utilizado en gran medida por los ricos y otras personas de importancia. Tal descripción encaja muy bien con lo que sabemos de José de Arimatea. Además, cuando unimos estas consideraciones con el hecho de que Arimatea era un pueblo de poca importancia que carecía de cualquier tipo de simbolismo bíblico y que no existe una tradición de entierro en competencia, cualquier duda seria de que Jesús fue enterrado en la tumba de José se elimina.

El significado de estos hechos no debe pasarse por alto, ya que el Sanedrín seguramente habría conocido la ubicación de la tumba de José y, por lo tanto, dónde se había enterrado a Jesús. Y si la ubicación de la tumba de Jesús fuera conocida por las autoridades judías, habría sido casi imposible que el movimiento cristiano hubiera ganado algo de tracción en Jerusalén, la misma ciudad donde se sabía que Jesús había sido enterrado. ¿Ninguno de los líderes religiosos judíos habría dado un corto paseo hasta la tumba de José para verificar esta afirmación? ¿Acaso el Sanedrín no tenía todas las motivaciones para producir el cadáver de Jesús (si estuviera disponible) y poner fin a estos rumores de un Jesús resucitado de una vez por todas? El hecho de que el cristianismo comenzó a ganar conversos en Jerusalén nos dice que no se había producido ningún cadáver a pesar de que el liderazgo religioso judío tenía todas las motivaciones para producir uno. Si se hubiera producido el cuerpo crucificado de Jesús, el movimiento cristiano, con su énfasis en un Jesús resucitado, habría recibido un golpe mortal.

En segundo lugar, la tumba vacía está implícita en la fórmula oral temprana citada por el apóstol Pablo en 1 Corintios 15. Mientras que los cuatro evangelios atestiguan la vacante de la tumba de Jesús, nuestro primer indicio de la tumba vacía proviene del apóstol Pablo. Al escribir a la iglesia en Corinto aproximadamente en el año 55 d. C., Paul cita una fórmula oral (o credo) que la mayoría de los eruditos creen que recibió de los apóstoles Pedro y Santiago, justo cinco años después de la crucifixión de Jesús (Gálatas 1: 18–19). Pablo dice: "Por lo que recibí, les transmití de primera importancia: que Cristo murió por nuestros pecados según las Escrituras, que fue sepultado, que resucitó al tercer día según las Escrituras y que apareció a Cefas, y luego a los Doce ”(1 Corintios 15: 3–5). Cuando Pablo escribe "… que fue sepultado, que fue resucitado …" está totalmente implícito (dados los antecedentes farisea de Pablo) que la tumba en la que Jesús fue sepultado estaba vacía. Como un antiguo fariseo, Pablo habría entendido naturalmente que lo que sucede en el entierro surge en la resurrección; aceptó la idea de la resurrección física incluso antes de su encuentro con Cristo. Dado que la fuente de Pablo para este credo fue muy probablemente la de los apóstoles de Jerusalén y su proximidad a los eventos en cuestión, la cita de Pablo de esta fórmula oral proporciona una fuerte evidencia de que la tumba de Jesús se había encontrado vacía y de que este hecho era ampliamente conocido en la época cristiana. comunidad. La objeción a menudo repetida de que Pablo no estaba al tanto de una tumba vacía se responde cuando vemos que en otra parte, Pablo enseñó que la resurrección de Jesús fue de naturaleza corporal (Romanos 8:11; Filipenses 3:21). Para Pablo, una resurrección que no produjo una tumba vacía habría sido una contradicción en los términos.

En tercer lugar, parece que hay un fuerte testimonio del enemigo de la existencia de una tumba vacía. El primero de ellos proviene de las páginas del Evangelio de Mateo, donde Mateo informa que hubo un reconocimiento de la tumba vacía por parte de los líderes judíos (Mateo 28: 13–15). Afirmaban que los discípulos habían venido y habían robado el cuerpo de Jesús. Dada la proximidad de la escritura del Evangelio de Mateo al evento en cuestión, tal afirmación habría sido fácil de refutar si no fuera cierta. Porque si Matthew estaba mintiendo, su informe de la respuesta judía a la proclamación de la tumba vacía podría haberse desacreditado fácilmente, ya que muchos de los contemporáneos de los eventos en cuestión todavía estarían vivos cuando el Evangelio de Mateo circulaba inicialmente. Pero, ¿por qué acusarían a los discípulos de robar el cuerpo de Jesús si la tumba aún contenía el cuerpo muerto de Jesús? La contra-acusación hecha por los judíos presupone que la tumba estaba vacía.

El hecho de que los judíos acusaron a los discípulos de robar el cuerpo de Jesús lo corrobora el apologista cristiano Justino Mártir a mediados del siglo II (Diálogo con Trifón, 108) y luego nuevamente alrededor del año 200 DC por el padre de la iglesia Tertuliano (De Spectaculis, 30). . Tanto Justin como Tertullian estaban interactuando con los debatientes judíos de su época y estaban en condiciones de saber qué decían sus oponentes judíos. No estaban simplemente confiando en el Evangelio de Mateo para su información. Tanto Justin como Tertullian mencionan detalles específicos que no se encuentran en el Evangelio de Mateo. De hecho, los tres de estos escritores citan detalles no mencionados por los otros. Sobre la base de estas consideraciones, parece que hubo un reconocimiento judío temprano de una tumba vacía.

Cuarto, los cuatro evangelios informan que la tumba de Jesús fue descubierta vacía por mujeres. Este punto es especialmente significativo dada la naturaleza patriarcal del Israel del primer siglo. Si bien es cierto que, en circunstancias muy limitadas, a las mujeres se les permitió testificar ante un tribunal de justicia, también es cierto que, en la sociedad judía del primer siglo, el testimonio de una mujer valía mucho menos que el de un hombre. Si estuvieras inventando una historia para intentar persuadir a otros de que Jesús había resucitado, nunca habrías usado a las mujeres como tus testigos principales. Cualquier historia inventada habría presentado a discípulos masculinos como Peter, John o Andrew como los descubridores de la tumba vacía, ya que el testimonio de los hombres habría proporcionado la credibilidad tan necesaria a la historia.

Sin embargo, los Evangelios informan que, mientras los discípulos varones de Jesús se estaban encogiendo de miedo, escondiéndose de las autoridades, fueron las mujeres las primeras testigos de la tumba vacía. Simplemente no habría razón para que la iglesia primitiva inventara tal escenario a menos que fuera cierto. ¿Por qué los primeros cristianos interpretarían su liderazgo masculino como cobardes y colocarían a las mujeres en el papel de testigos primarios? Se dijo que una de estas mujeres testigos nombradas (María Magdalena) había poseído a siete demonios anteriormente en su vida, lo que la convirtió en una testigo aún menos confiable a los ojos de muchos. Y sin embargo, a pesar de estas desventajas evidenciales, los primeros cristianos insistieron en que los primeros testigos de la tumba vacía eran, de hecho, mujeres. La explicación más probable de esta insistencia es que estas mujeres fueron las primeras testigos de la tumba vacía y que los primeros cristianos no quisieron mentir a pesar de su naturaleza potencialmente embarazosa.

Estos cuatro argumentos ayudan a proporcionar una prueba acumulativa de que la tumba de Jesucristo estaba vacía en la primera Pascua. Particularmente reveladora es la conclusión del historiador Michael Grant, un escéptico de la resurrección de Jesús: "… si aplicamos el mismo tipo de criterios que aplicaríamos a cualquier otra fuente literaria antigua, entonces la evidencia es lo suficientemente firme y plausible como para requerir la Conclusión de que la tumba fue, de hecho, encontrada vacía ".

Por supuesto, hay más en la historia que una simple tumba vacía. La razón por la que la tumba se encontró vacía fue que el hombre que estaba enterrado allí había resucitado de entre los muertos. Jesús no solo abandonaría su tumba, sino que se aparecería a numerosas personas individualmente (Lucas 24:34) y en grupos (Mateo 28: 9; Juan 20: 26–30; 21: 1–14; Hechos 1: 3–6; 1 Corintios 15: 3–7). Y Su resurrección de entre los muertos sería la prueba segura de que Él era quien decía ser (Mateo 12: 38-40; 16: 1–4): el Hijo resucitado de Dios, nuestra única esperanza de salvación.

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