Cabeza esculpida de misterioso rey bíblico es hallada en Israel, ¿Quién es?

JERUSALÉN (AP) – Una escultura enigmática de la cabeza de un rey que data de casi 3,000 años ha desencadenado un misterio moderno en el que los estudiosos tratan de descubrir a qué cara representa.

La escultura de 5 centímetros (2 pulgadas) es un ejemplo extremadamente raro de arte figurativo de la Tierra Santa durante el siglo IX a. C., un período asociado con los reyes bíblicos. Exquisitamente conservado, pero por un poco de barba perdida, no se ha encontrado nada como esto antes.

Si bien los estudiosos están seguros de que la figura barbuda de popa que lleva una corona de oro representa la realeza, no está segura de qué rey simboliza o qué reino puede haber gobernado.

Los arqueólogos desenterraron la pequeña figura en 2017 durante las excavaciones en un sitio llamado Abel Beth Maacah, ubicado al sur de la frontera de Israel con el Líbano, cerca de la moderna ciudad de Metula.

Los arqueólogos del siglo XIX identificaron el sitio y luego el hogar de una ciudad llamada Abil al-Qamh, con la ciudad de un nombre similar que se menciona en el Libro de los Reyes.

Durante el siglo IX a. C., la antigua ciudad estaba ubicada en un área liminal entre tres potencias regionales: el reino arameo con sede en Damasco al este, la ciudad fenicia de Tiro al oeste y el reino israelita, con su capital en Samaria en sur.

Reyes 1:15:20 menciona a Abel Beth Maaca en una lista de ciudades atacadas por el rey arameo Ben Hadad en una campaña contra el reino de Israel.

"Esta ubicación es muy importante porque sugiere que el sitio puede haber cambiado de manos entre estas entidades políticas, probablemente entre Aram-Damasco e Israel", dijo el arqueólogo de la Universidad Hebrea Naama Yahalom-Mack, quien dirigió la excavación conjunta con la Universidad Azusa Pacific. de california. Desde el 2013

El equipo de Yahalom-Mack estaba cavando en el piso de una estructura masiva de la Edad del Hierro en el verano de 2017 cuando un voluntario que llegó para el día cayó al suelo. La capa donde se encontró la cabeza data del siglo IX aC, la era asociada con los reinos bíblicos rivales de Israel y Judá.

En un movimiento poco común, los arqueólogos y curadores del Museo Israel en Jerusalén se apresuraron a poner el trabajo en exhibición pública. Un informe detallado está listo para su publicación en el número de junio de la revista Near Eastern Archaeology.

Fue Arie, el curador del Museo de Israel de la Edad del Hierro y la arqueología persa, quien dijo que el descubrimiento fue único. "En la Edad del Hierro, si hay arte figurativo, y en gran medida no lo hay, es de muy baja calidad. Y esto es de una calidad exquisita".

La verdadera estatuilla está hecha de loza, un material de vidrio que era popular en joyería y pequeñas figuritas de animales y humanos en el antiguo Egipto y el Cercano Oriente.

"El color de la cara es verde debido a este tinte de cobre que tenemos en la pasta de silicato", dijo Yahalom-Mack. Pero una clave crucial para identificarlo como un monarca del Cercano Oriente era su "peinado muy interesante", dijo.

El cabello de la figura barbuda está recogido en hebras gruesas que cubren las orejas y se sujeta mediante una banda de oro rayada. Su peinado es similar a la forma en que los antiguos egipcios representaban a los pueblos vecinos del Cercano Oriente en el arte.

"El tipo representa la forma genérica en que se describen las personas semíticas", dijo.

Debido a que la datación con carbono 14 no puede dar una fecha más precisa para la creación de la estatua que en algún momento del siglo IX, el campo de candidatos potenciales es grande. Yahalom-Mack postuló que podrían ser los reyes Ben Hadad o Hazael de Damasco, Acab o Jehú de Israel, o Ithobaal de Tiro, todos los personajes que aparecen en la narrativa bíblica.

"Aquí solo estamos adivinando, es como un juego", dijo. "Es como un saludo del pasado, pero no sabemos nada más al respecto".

Mientras los académicos debaten si la cabeza era una pieza independiente o parte de una estatua más grande, el equipo de la Universidad Hebrea está listo para reiniciar la excavación este mes en el lugar donde se encontró la cabeza del misterioso rey.

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