According to the model – The Christian Web of Apologetics |


The ministry that the apostles developed in Thessalonica is exemplary, and the church in that locality shows a wonderful

normality, expressed in love and in the preaching of the gospel. Their faith, hope and love are profusely praised by the apostle Paul.

We live today in days of much deterioration, in which human models predominate. Therefore, we should look at the perfect to be promoted to that perfection.

Just as there was a model of God for the tabernacle in the desert, there is also a model of God for his work in this dispensation. And the most perfect traces of that model, we can find in this wonderful epistle.

The Biblical Quotations correspond to the Reina – Valera 1960 version. 1st Edition 1998. Temuco, Chile. ISBN: 956 – 288 – 020 – 6.

CONTENT

Introduction

The sign of the perfect

FIRST PART:

"A normal apostolic ministry"

1. The training of an apostle 2. The appointing of an apostle 3. The behavior of an apostle

SECOND PART:

"A normal church"

1. The exemplariness of Thessalonica. 2. The key to growth.

THIRD PART:

"The Second Coming of the Lord"

  1. Judgment and consecration

  2. Firm, pure and holy hearts 3. Spirit, soul and body

4. The salvation of the soul 5. Brotherly love

The imminent return (Appendix)

PRESENTATION

"Look, do all things according to the pattern that has been shown to you on the mount" (Hebrews 8: 5b). Moses had no choice but to obey the Lord, and his work was confirmed. Peter committed the worst awkwardness in counseling the Lord, and received the severest rebuke (Matthew 16: 22-23). Let us agree, then, that the servants are blessed who, called to the holy ministry, conform to the "model of the mountain."

The brothers who received the word live, we were greatly consoled and exhorted by the Spirit of the Lord. Then there was the desire to share this blessing with all the

Body of Christ, and we thank the Lord for allowing us to fulfill such longing.

We attribute to the Lord Jesus Christ, our Head, and to the Holy Spirit, our Comforter, the burden we have to see the Word of God fulfilled in our practical experience. From the days

Immediate to the first apostles until now, we have lived in times of great abnormality. May the Lord have mercy on

we, and may we strive in his grace (2 Tim. 2: 1) to do better things (Heb.6: 9), and to advance in the excellence of the knowledge of Christ Jesus our Lord (Phil.3: 8).

We believe that today is a day when God is awakening our spirit so that we can take part in his work, and to wait from heaven to his Son with fear and holiness. We believe that the

The church will have ears to hear what the Holy Spirit is communicating to it.

"According to the Model" is a blessing received in the intimacy that we share today with the many.

Many of these things we are living in our reality as a church in the city of Temuco. We do not presume to have achieved everything, but God is witness to us that today we struggle ardently to see this teaching, like all his advice in the Sacred Scriptures, fully fulfilled among us.

May the Lord awaken the spirit of many of his servants everywhere, so that our generation may witness a habitual ministry, habitual churches and a powerful witness

against the darkness of this century, and so we can please Him who took us for soldiers (2 Timothy 2: 4), and be approved the day we have to render an account (Matthew 25:21).

Lord Jesus, so be it, for the glory of your Holy Name! The grace of the Lord be with all the brothers in Christ Jesus who read this book.

Brother Gonzalo Sepúlveda Herrera September, 1998, Temuco, Chile

Introduction

This is an epistle that in the Bible occupies only three pages; however, we have discovered that, in spite of its brevity, it is a clear and clear testimony of things when they were perfect.

This letter presents a very remarkable difference with respect to others written by Paul. Written by the year 51, from the city of Corinth, it is the first of all that the apostle wrote. That being the case, it faithfully reflects how things were at the beginning. Different happens, for example, with 2nd Timothy, written at the end of his career, and that shows a discouraging state of affairs. 1st of Thessalonians we

shows the church and the work in all its normality. Here we do not find any complaints, nor that things have to be corrected, because there was nothing deficient. There is no other epistle (not even in Philippians, which could be closer), such a great and profound joy of the apostle to see how a church has reached such development and perfection. In no other letter is there a greater complacency of the apostle (which is, at the same time, the indulgence of God) by a circunscrito church.

This letter, unlike the others, is not a body of doctrines, in the manner of Romans or 1 Corinthians. Here I do not know

develops a teaching about aspects of our faith (except, briefly, with regard to the Second Coming of the Lord), but more

It shows well how an apostolic ministry and a circunscrito church work in practice.

Here, life is privileged over doctrine.

In the present days, of so much deterioration, in which the human models predominate, in which the mixture in Christianity prevails, in which the confusion coming from Babylon reigns, we have to look at the perfect to be promoted to that perfection. From the contemplation of the perfect things will arise a fervent prayer to the One who is the only one who can return things to the beginning. In the same way as we, personally, we are transformed,

by the Holy Spirit, in the image of the Lord when looking at him face to face, day after day, so also the church as a whole, and the workers, will be able to enter into the perfect things, insofar as they are capable, by the Spirit, to see the perfect things.

As today we see in us and around us a lot of abnormality; As we see standards that are below the measure of God, we will say of the things that are in this epistle, that

They are just habitual. Because it is habitual for the things of God to be glorious. Being the workmanship of a great and wonderful God, it is proper that they be so.

So we have here in this epistle a habitual apostolic ministry (that of Paul, Silvano and Timothy), and we have a habitual church (the one in Thessalonica).

THE SIGN OF THE PERFECT

From its formal aspect, this letter already suggests the divine, pure and fresh character of the things of God as they were in His heart from the beginning. Every word, every phrase, every reiteration

It has a meaning.

It is striking in this little epistle a fact that starts off as a stylistic issue, but that goes beyond that, because it covers all its content, and that gives it a divine seal: this letter

it is structured entirely on the basis of triads, that is, sets of three elements.

In the Scripture, the numbers have a clear symbolism; thus, for example, the one symbolizes the unity of God; the two, the company;

the three, the perfection of God, because God is triune.

Indeed, in this letter the reiterative presence of the three means that the perfection of God is present.

At the top of these triads is God himself, who is Triune: Father, Son and Holy Spirit (5:18 – 19). Then we find man in his state of full sanctification, because he embraces his spirit, his soul and

his body (5:23). (It is noteworthy that this is the only place in the Bible in which the tripartite character of man is explicitly presented).

Three are the authors of the epistle, the same ones who took the gospel to Thessalonica: Paul, Silvanus (or Silas) and Timothy (1: 1). Three

These are its great themes: apostolic ministry, the circunscrito church of Thessaloniki in its operation, and the Second Coming of the Lord. Three are

virtues or graces, whose exercise has given perfection to the church, which are mentioned, in turn, three times (1: 3, 3: 6, and 5: 8). Three characteristics has the behavior of the apostles among the

Thessalonians (2:10). Three functions fulfill the apostles, to the

way of a father, between brothers (2:11 – 12). Three times the conduct of the Thessalonians stands out as "imitators" (1: 6;

2:14; 4: 1). Tr is traits define the apostle Timothy (3: 2). Three times the coming of the Lord is mentioned (1:10; 3:13; 5:23) apart from its wider development in chapters 4 and 5; three aspects stand out from the way the Lord will descend from heaven (4:16). Three times abundance is spoken of (3:12; 4: 1; 4:10). The brothers of Thessalonica must recognize three types of brothers in the church (5:12); and attend to three types of needs (5:14). There are three

positive imperatives (5:16 – 18), and three negative imperatives (5: 19,20,22). There are three practical tips on matters of this life

(4:11) and three final commissions (5:25 – 27).

This abundance of triads is not a coincidence or a curiosity of Paul's style: it is the seal of God's perfection that we should examine. Because there is not a jot or a tilde of more; there is not a word that is wrong in Scripture. All Scripture is inspired.

Next we will review the three topics that are developed in

this epistle, that is, what is a habitual apostolic ministry, what is the life of a habitual church, and some aspects

related to the Second Coming of the Lord Jesus. All this in the understanding, as has been said, that this letter is not a body of

doctrine, but rather a valuable testimony of the things that have been pointed out, that is, how the apostles develop their ministry, what the life of a habitual church is like, and what aspects stand out

Holy Spirit in relation to the Second Coming of the Lord.

FIRST PART

A NORMAL APOSTOLIC MINISTER IO

The legitimacy of Paul's ministry as an apostle is beyond doubt for us today. Even more, Paul is the one who gave the Christian faith and the church the imprint and design that they have. In fact, without his epistles, the gospel of the Lord Jesus Christ would not have for us the diaphaneity he possesses, and the church would not be known in its high dignity.

The ministry of Paul shows in this epistle some defining features that we want to develop. We have here a few antecedents that allow us to glimpse what was his (previous) training, what was his preaching and its effects, and, finally, what was Paul's way of conducting among the brothers of Thessalonica.

Chapter 1

THE TRAINING OF AN APOSTLE

"… as we were approved by God to be entrusted with the gospel … "(2: 4).

All of God's work has an apostolic beginning. Here we have what is the training that a man receives to be able to be separated, to be sent, and therefore, to be an apostle.

"We were approved"

The approval is before the commission and before the approval is the proof. God is the one who tests hearts (2: 4b), to see how obedient we have become. Before trusting us, God

he will try the heart, first, through small tasks and difficulties; then come commissions and difficulties a little bigger.

The Lord says: "I am the one who searches the mind and the heart" (Rev 2:23) If anyone turns out to be faithful, then the Lord will be able to entrust him

a greater commitment. If he is not faithful, then, what little he had or that had been entrusted to him, will be taken away from him.

Pablo, really, was very tested. If we review chapters 9 to 13 of Acts, that is, from Paul's conversion to his

Separation as an apostle, we can appreciate a rich trajectory of events in which Paul participated as a teacher and as a prophet, and in which he was found faithful.

The Scripture says that as soon as Paul had regained his vision and

After sharing with the disciples in Damascus, he preached to Christ in the synagogues, presenting him as the Son of God. They were all

surprised, because they recognized in him who had recently persecuted the disciples. His preaching was so convincing that it confused

the Jews of Damascus, who resolved to kill him. So Paul had to flee to Jerusalem. There things were not

different, because the brothers fled from him, not believing that he was a disciple. And Paul had such disputes with the Greeks, who tried

kill him too. (compare Acts 9: 23,29 with 1 Corinthians 1:22 – 24). So, again, the brothers had to help him flee, this time to

Tarsus, his hometown.

"Then the churches had peace throughout Judea" (Ac 9: 31a). It seems that with Paul's departure the churches were recuperating peace. Pablo was a tremendously controversial man. Where he was going

It aroused hatreds. While it awakened hearts to faith, it also raised enemies. This seems to indicate that a

The apostle is destined to awaken this kind of mixed feelings, because always, along with faith, there is opposition to faith.

But we know what finally prevails. Faith is so divine, so high, that it overcomes all opposition. Because greater is he who is in us than he who is in the world.

So far we have Paul, filled with the Holy Spirit, giving witness to the Lord, and twice exposing his life for the gospel.

Then, when the gospel reached Antioch, the apostles sent from Jerusalem to Barnabas. Seeing that there was much work to be done there, he went to Tarsus in search of Saul, and brought him to Antioch. During a whole year they were with the church in that locality, exercising the ministry of teachers. Before being apostles

They were already being tested in a spiritual exercise: they were teaching. Here is a preparation, a training. Then,

When the brothers of Antioch decided to send relief to those who lived in Judea, they chose Barnabas and Saul for that purpose.

The mission was quiebro risky, because in those days Herod used some of the brothers to mistreat them, and still

He ordered James killed and imprisoned Peter. Despite the difficulties, Bernabé and Saulo fulfilled their service and returned to Antioch (12:25). There, while mini-strachan the Lord along with three other prophets and teachers, the Holy Spirit set them apart for the work.

In this tight synthesis, we see what the preparation for a greater ministry had been like. Before being apostles, their faith was purified through a very strong training.

"Oh my God"

Only God can test and approve a man, and then send him. The Holy Spirit said: "Set apart Barnabas and Saul for the work to which I have called them" (Acts 13: 2) Paul knew himself commissioned by God, and, therefore, supported by Him: "Paul, apostle (not of men or by

man, but by Jesus Christ and by God the Father …) " , says the Galatians (Gal.1: 1). What a great privilege, what dignity for a man

to be able to say: apostle or elder, or teacher, or prophet, or servant of God, not of men or by man, but by Jesus Christ and by God the Father!

That is why every servant of God must not seek the approval of men, not even the approval of the church in the first place.

We value the church and respect it, but first it is God. God is the commissioner, the one who trains and then He does, puts unanimity in the church to recognize what He has already done. Yes

so it would not have been in Paul's case, how could he have resisted the afflictions and the countless persecutions? How could he have stood up to perform such a great work, even more, a work impossible to do for flesh and blood? The church of Antioch could fast and pray, could impose their hands and dismiss them; but only the Holy Spirit could separate them and send them ("apostle" means "separated" and "sent"). The church obeyed the Spirit and simply confirmed what the Holy Spirit had commanded.

Now, we can see that the Holy Spirit chose justly the men that the same church had previously appointed for a mission in Jerusalem. This reveals to us, on the one hand,

that a habitual church – like that of Antioch – has the mind of Christ and therefore has testimony of the call that God made to certain men, and on the other, that the Holy Spirit confirms the

appeal that I had already suggested when using these men beforehand.

"To be trusted"

The expression "for what" indicates the purpose always present in every work of God with men. God calls with a purpose and He approves with a purpose. All siblings who have gone through tests and for a long period of learning should know that

There is always a "why". The young brothers who are beginning to serve must think about this "why". God is not going to leave you lying in the way. There is a work to be done, and this is the day we are being called, notwithstanding our indignities and failures.

There is a "why", there is a goal. No one suffers in vain before God.

The word "trust" has the same root of "trust". If we are entrusted with something, we are trustworthy. We often hear ourselves saying that we do not have confidence in ourselves. Is

well that is so, but the fact that we do not have confidence in ourselves, that is, in our flesh, does not mean

that we can not and we should still be – in the Lord – trustworthy for God and for our brothers and sisters. Was Paul trustworthy to God? Evidently it was. Are we trustworthy?

If we trace the word "trust" in Scripture, we find interesting results. Paul tells the brothers of

Thessaloniki: "We have confidence with you in the Lord" (2ª, 3: 4), and to those of Corinto: "I rejoice that in everything I have confidence in you …" (2ª, 7:16). Paul came to trust these churches, after

his positive response to the First Letter he sent them. This is more clearly seen in the case of Corinth, for, having been the First Letter very severe in some respects, Paul feared that they were not willing to receive his instructions. But knowing

how they reacted (see 2nd Cor.7: 6 – 16), then he changes his tone in his Second Letter and can now speak to them in confidence, arriving, even, to tell them very intimate experiences. You can now

open their hearts to them without fear, because they had been tested in obedience.

Being trustworthy is not an issue that is achieved from the

overnight. That is why a neophyte can not administer the things of God. Confidence is the product of a trajectory, of passing

by water and by fire (Is.43: 2). We have to become trustworthy. It is true that we have all failed many times, but there is still opportunity. If we offer our life to the Lord, He can enable us. He can make us trustworthy. Today a

little, when we are entrusted with a small mission. We ask the Lord to help us, that we can not fail in this entrusted to us. And after fulfilling this small task there will be another one a little bigger, and so we are entering a path that can make us trustworthy.

He becomes trustworthy through obedience. And he becomes even more worthy of trust by successive acts of obedience. Every time you obey something, you are in a position to

that a greater obedience be demanded. This is not a matter of a day or two, but it is a process of successive experiences in which

it demonstrates obedience and fidelity. Only to those who are trustworthy can God entrust him with more and more things successively.

"The gospel"

The message that is entrusted to an apostle is nothing less than the gospel that was hidden from the ages in God and that has now been revealed to the many apostles and prophets by the Spirit. It is the highest commission. The most transcendent message It is the great

news of salvation of the incarnate Messiah. It is the power of God to save everyone who believes. It is certainly our glory that we have been allowed to receive it, and it is our greatest glory even if we are allowed to preach it. It is because of the gospel that men pass from death to life; it is for the gospel that hell is closed for them and

the eternal doors of heaven are opened; it is through the gospel that all men receive the grace of God, whether rich or poor,

intellectual or illiterate; to all, by faith in the Christ preached in the gospel, a wide and generous entrance to this grace is opened to us in which we remain firm.

Paul did not presume to say that they had been approved by God to be entrusted with the gospel. Men trained in this way, and approved by God, were cleansed of error, of impurity, of deceit.

(2: 3); they had the aim of pleasing God and not men (2: 4), deprived of all greed (2: 5). Now I could pass through them

the gospel with all its purity and regenerating power.

Certainly, the purity of the glass ensures the purity of its contents. The cleanliness of the pipe ensures the purity of the water that flows through it. To preach like this, and obtain the fruits that they obtained in Thessalonica, purified men of all kinds are needed.

impure motivation. To be preachers of the pure Word of God,

Approved and purified men are needed. How different from the false apostles, who thrive by falsifying the word of God! These fraudulent workers, by preaching Christ for gain or for money,

they falsify the word of God. They transform the blessed gospel of God into a spurious evangelist, who has no power to regenerate.

But the tribulation is still missing. Paul and his companions, before arriving in Thessalonica, had been in Philippi, where Paul and Silas had been outraged. With the still fresh marks of the lashes of the var on the backs and of the trap on the feet, they preach the word, having to endure, in addition, a hard opposition on the part of the Jews, who persecuted them even until Berea (Acts. 17:13). Without

However, all that conspiracy of Hades against them could not prevent the exercise of a fruitful ministry. On the contrary, by

preaching of the apostles in Thessalonica, the brothers were filled with joy. What a trade! A little affliction, another bit of outrage, what

produced? Joy! "We are sent to death every day, so that you may receive life," Paul said to the Corinthians. In us

death, in you life. A man who serves God has to be willing to outrage, and to suffering.

This is the training of an apostle. Let's see now his preaching.

Episode 2

THE PREACHING OF AN APOSTLE

"For our gospel did not come to you in words only, but also in power, in the Holy Spirit and in full assurance …" (1: 5)

The gospel did not reach the Thessalonians in words only, not in doctrine, not in flowery discourse, not in words of human wisdom. Like Paul's word to the Corinthians, it also had Christ as its center, and Christ crucified. That is the word.

Brief, simple, simple. We preach Christ and Him crucified. And that word was said in power, in the Holy Spirit, and in full assurance. It is above all an expression of God's power to

save man Words without power do not save anyone, even if they are taken from the Bible. That's why Paul could well say that

gospel is "Power of God for salvation to everyone who believes" (Rom.1: 16, see 1st Cor.1: 18), and I could tell the Corinthians "… neither my word nor my preaching was with persuasive palms of human wisdom, but with demonstration of the Spirit and of power, so that your faith is not founded on the wisdom of men, but on the power of God" (1 Cor 2: 4 – 5). As happened first in Thessalonica, it happened afterwards in Corinth. Paul preached, not a gospel of words alone, but a gospel "In power, in the Holy Spirit and in full certainty "

How did that message turn out to be, after having suffered and been

outraged in Philippi? Did the pain of the hurts prevent a clear and powerful message? Was it not convenient for Paul to alter it, to avoid the wrath of the people around?

He says: "Well having suffered before and been outraged in Philippi, as you know, we had courage in our God to announce to you the gospel of God in the midst of great opposition" (2: 2) "We had boldness in our God" says Pablo, and they really needed him in those circumstances in which there was great opposition. "Denuedo" means

"Courage" and "courage". If you do not have courage, then the opposition extinguishes the fire and the forces of the evil one make the heart tremble. Preach

in these adverse conditions it is, without doubt, different from preaching where all the brothers say "amen". If we have courage, it does not matter

environment, no matter the opposition, it does not matter the incredulous look of

who hear us If we have boldness in our God, there will be fruit in the gospel.

Another characteristic of Paul's preaching is that it contained no flattering words (2: 5). They did not seek to please men, just as they did not seek the glory of men (2: 4,6). It is an extremely delicate and dangerous thing to compromise God's message through human considerations. Will we intellectualize the message because we have intellectual brothers among us? If we pretend to give men we will distort the gospel of God. The gospel is above all particular considerations of race, creed, opinion, opinion, and every other distinctive feature. The gospel is God's answer for every sinful man. It is the only answer for the suffering man, who is

sunk in sin, in despair; Whether big or small, whether wise or ignorant, whether Jewish or Greek, be it man or woman. The gospel is God's power for salvation.

Nor can this gospel be preached to seek the glory of men. The Lord has to free us from that. Rather, when they want to make you king, retreat to the mountain, alone. Because when we are alone in the presence of God we are very small and weak;

there is no sufi science in us. An excessive attachment to seek the company of the brothers at the expense of communion alone with God, can be a sign that there are problems in the heart. Among the brothers we can be very considerate, but before God we are only what we are. Nothing else. That is why the true apostle is incorruptible and irreducible. It does not seek to please men. Doing so is pésimo to a man of God. The Lord told the Jews that they could not

believe because they sought the glory that comes from men and not that which comes from God (John 5:44). Both are incompatible.

The apostle belongs to God, has been sent by God, preaches the message of God, is sustained by God and is responsible before God for the results of his mission.

The flattery pursues always to obtain some benefit of its own or to gain deceitfully a sympathy. It is true that a man of God must be modest and humble, but when the word of God is on his lips, he is a watchman who, impregnated with divine courage and lit by the fire of God, announces the Truth without attenuating, without adornments, for so that we can turn the sinner back from the error of his path and show him the Door of salvation.

Such is the preaching of an apostle. And this preaching like that,

How is it received? "… we ceaselessly thank God that when you received the word of God that you heard from us, you received it not as the word of men, but as it is in truth, the word of God,

which the believers act in you. " (2:13)

The Thessalonians, when they first saw the apostles, did not know the previous history of these men; they did not even know they were men of God. They only saw three men who

they spoke with great boldness, with an unusual conviction, and with

a subjugating power. He had such purity and security; such was the overwhelming force of his words, that their hearts were opened and his eyes saw before him three envoys from heaven who announced to them the way of salvation. They were not ordinary men. They were sent

of God. Then, faith came to their hearts and they believed, and as the apostles prayed for them, they were filled with the Holy Spirit. The Lord gave testimony that both men and the message were of God.

Did the apostles need a letter of introduction? Or that a spokesman announced his arrival and his high office? No. They will

they referred absolutely to the Holy Spirit, who confirmed the word with prodigies and demonstrations of power.

Oh, let us see that the results in the preaching of the gospel do not depend on whether the sermon is homiletic, or that many good illustrations are used, or that the preacher is eloquent! They only depend on the purity of the watchman and that the message has the support of the Holy Spirit.

Chapter 3

THE BEHAVIOR OF AN APOSTLE

"You are witnesses, and God also, of how holy, righteous and blameless we behave with you believers." (2:10)

After the preparation of the apostle, and the preaching of his message, there is still more to be done. There is the behavior among the brothers, in the bosom of the church that has just been born. There is the leading of the new children of God.

Pablo summarizes it in three features: "… holy, just and irreprehensibly we behave with you". There are witnesses of this, and of the highest dignity: God and the circunscrito church of Thessalonica.

The conduct of the apostles among the brothers of Thessalonica went through three stages.

As a wet nurse (or mother)

"… we were tender among you, like the nurse ("Mother", according to other versions ) who tenderly cares for his own children. So big

it is our affection for you, that we would have wanted to give you not only the gospel of God, but also our own lives; because you have become very dear to us " (2: 7 – 8).

The figure is here that of a mother; their work, take care tenderly to their children.

When a newborn child is born, he needs his mother; not the father or the brothers, but fundamentally his mother. After

necesitará de los demás, pero por ahora, sólo necesita a su madre. Y, por supuesto, una madre tierna, y un alimento benigno, la cuajo. Y

tendrá que percibir que para ella él es lo más importante, y que por él ella es capaz de rendir su vida si fuera necesario.

En el primer tramo de la vida de la iglesia los apóstoles fueron como madres. Ellos cuidaban con ternura a los hermanos. The

hermanos eran nuevos. Ellos no necesitaban exhortaciones ni órdenes. Ellos necesitaban cuidados. Sólo un discípulo que ha sido roto puede tener esa ternura de Cristo para acercarse al débil, al que recién balbucea, al que recién camina. ¡Cuántas lecciones representa esto para nosotros!

Tal es la relación entre un discípulo y sus hijos en la fe. Tal fue la relación de Pablo, Silas y Timoteo con los creyentes de Tesalónica.

Como un padr e

“… sabéis de qué modo, como el padre a sus hijos, exhortábamos y consolábamos a cada uno de vosotros, y os encargábamos que anduvieseis como es digno de Dios, que os llamó a su reino y gloria”. (2:11 – 12)

La figura es aquí la de un padre con sus hijos, a quienes exhorta, consuela y encarga. Mientras la figura de la madre se nos

muestra realizando una sola función, la de cuidar, aquí, referido a la del padre hay tres funciones. Estas son: exhortar, consolar y

encargar. Pueden tomarse por separado, por sup uesto, pero si las tomamos en el orden en que están, nos señalan cuál es la efectividad de

un creyente que sale de la infancia.

Cuando un crío está en condiciones de ir ampliando su mundo, entonces quiere caminar, o proporcionadamente emprender alguna aventura. Si es inquieto , entonces no será necesario que el padre lo exhorte, (es afirmar, que lo aliente). Si es achicopalado, el padre lo exhortará. Y aunque el padre sabe que no logrará todavía lo que quiere, lo estimula igual, porque

aprenderá del error. Cuando eso ocurre, entonces e l padre lo recibe, lo abraza y lo consuela. Y le explica que para conquistar tal cosa deberá crecer un poco más, o proporcionadamente, cultivarse algunas cosas antaño. De este

modo proceden el padre y su hijo. El crío queriendo hacer cosas, el padre estimulándolo (a veces dete niéndolo, según sea el caso), hasta que el padre ve que está en condiciones, y entonces él mismo le va encargando trabajos, o funciones.

Así es asimismo con el creyente. Cuando ya va dejando de ser

crío, entonces no necesita tanto del discípulo – madre, sino de l discípulo – padre. La figura del padre es un poco más musculoso que la de la madre.

Y el padre lo alienta, y si hizo mal un pequeño servicio y se decae, entonces lo consuela. En cada fracaso siempre lo consuela, y asimismo

lo exhorta. Y esto sucede muchas veces, hasta que finalmente, el creyente va estando en condiciones, según su capacidad, según su

obediencia, de que se le encarguen más cosas. Y entonces se le dice, e incluso se le puede exigir, si corresponde, que ande como es digno del Señor. Este trabajo pac iente del discípulo es absolutamente

personalizado, es afirmar, se hace con todos los creyentes, uno a uno (2:11). Esto no es una función nominativo, sino un adiestramiento frecuente.

El resultado de esta agricultura conjunta, como madre primero, y como padre luego, va de jando huellas profundas en los creyentes,

de modo que ellos se convierten en imitadores de los apóstoles: “Y vosotros vinisteis a ser imitadores de nosotros y del Señor …” (1:6). Aquí tenemos a los creyentes seducidos y atraídos por los apóstoles.

Han qu edado tan impresionados por su conducta santa, competición e irreprensible, por los cuidados tiernos de los primeros días, y luego por la mano firme y a la vez consoladora de los siguientes, que ellos quieren imitarles.

Notemos que primeramente son imitadores de los apóstoles y luego del Señor. Lo que primero han manido son las atenciones de esos

hombres que se conducen como ángeles de Dios en medio de ellos. No tienen todavía la envero suficiente como para mirar directamente al

Señor. Ellos comienzan imitando lo que ven: la conducta de sus padres en la fe, cómo hablan, cómo oran, como predican, cómo consuelan, cómo exhortan, cómo encargan; luego, al ver más claramente, podrán imitar directamente el maniquí del Señor

Jesucristo, de tal modo que si ven luego algun a flaqueza en los apóstoles, o si eventualmente alguno tropieza o cae (eso, en verdad,

no ocurre en un servicio canuto habitual), entonces, no obstante eso, el creyente se sostendrá, porque ya es capaz de ver por la fe al Señor.

Ningún discípulo o siervo de Dios que conduce a otros a Cristo puede evitar el ser tomado como maniquí. El hijo necesariamente aprende de su padre, aunque no esté consciente de ello. De modo que más vale rendirse en presencia de un hecho irremediable, y procurar dar el mejor ejemplo posible.

Pa blo, Silas y Timoteo asumían sin complejos ni presunción el hecho de que ellos eran modelos de fe y conducta, y aún más, les instaban a que les imitasen. Les instan a que recuerden cuál había

sido su conducta entre ellos, para que sigan su ejemplo. A este asunto se refieren en tres ocasiones: adicionalmente del pasaje citado de 1:6, está en 2:9 – 12 y en 4:1, lo cual demuestra que es un asunto admitido por Dios. Incluso más, nos atreveríamos a afirmar que el no querer

aceptar este asunto es una irresponsabilidad, y es u n esfuerzo inexcusable por evitar la crimen del yo. Sólo negándose a sí mismo para que Cristo viva su preciosa vida en él, podrá el siervo de Dios

afirmar a los demás: “Sed imitadores de mí, como yo de Cristo” (1ª Cor.11:1), sin ser un mentiroso.

Como un hij o (allí de casa)

“Pero nosotros, hermanos, separados de vosotros por un poco de tiempo, de vista pero no de corazón, tanto más procuramos con mucho deseo ver vuestro rostro” (2:17).

En este pasaje se usa una palabra griega que sugiere la idea de un hijo q ue, allí de la casa paterna, anhela retornar a ella. Al momento de escribir esta carta, los apóstoles están en Corinto. Pablo ha intentado varias veces ir a verlos, pero Satanás lo ha estorbado. Y

ahora ellos se ven a sí mismos como hijos allí de su cas a. Tal es la ternura y la humildad de los apóstoles. Ellos echan de menos sus

rostros amados, se representan a sí mismos como allí del hogar,

aunque son ellos –los apóstoles – quienes les han provisto, por así decirlo, de hogar.

Esta conducta, coronada con aquella otra que les lleva a clamar dos veces: “ No pudiendo soportarlo más” (2:1,5), refiriéndose a la incertidumbre por no memorizar falta de ellos, de cómo estaba su fe, y el

hecho de dirigir a Timoteo para que los vea y los tranquilice respecto de las trib ulaciones que ellos habían sufrido en el postrero tiempo; todo esto refleja una conducta por lo demás tierna, amorosa y humilde en quienes, de veras, aman a los hermanos más que a sus propias vidas.

Y entonces brotan dulces palabras de sus labios para los

ama dos que están allí: “Porque, ¿cuál es nuestra esperanza, o deleite, o corona de que me gloríe? ¿No lo sois vosotros, delante de nuestro Señor

Jesucristo, en su venida? Vosotros sois nuestra éxito y deleite” (2:19 – 20), y estas otras, que no tienen parangón en c arta alguna escrita por estos hombres de Dios: “Por lo cual, ¿qué bono de gracias podremos dar a Dios por vosotros, por todo el deleite con que nos gozamos a causa

de vosotros delante de nuestro Dios, orando de indeterminación y de día con gran insistencia, para que veamos vuestro rostro, y completemos lo que falte a vuestra fe? (3:9 – 10). Pablo no encuentra las palabras para reconocer a Dios por el estado de la iglesia en Tesalónica.

He aquí una iglesia que ha llenado la medida de Dios y que complace plenamente al apó stol, “perito arquitecto” de Dios. Pero he aquí, asimismo, unos apóstoles que han manido confirmado su

convocatoria y coronada su obra. He aquí uno –Pablo – que podía afirmar, al finalizar su carrera: “He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guard ado la fe” (2ª Tim.4:7)

En el versículo 10, el discípulo expresa el ferviente deseo de completar lo que desatiendo a la fe de ellos. El discípulo, aun estando allí, lleva en su corazón a la iglesia en Tesalónica –y en verdad a cada iglesia – y ora insistentemente por ello.

Como todo no puede ser enseñado de una sola vez, el discípulo prórroga con ansias el próximo altercado con los hermanos para completar lo que desatiendo a su fe. Los hermanos de Tesalónica están en

un excelente pie, sin confiscación, el discípulo supone que aún su fe es imperfecta, y que él debe colaborar para su perfección. A los

hermanos en Roma, Pablo les deseaba comunicar algún don espiritual (Rom.1:11), a los de Tesalónica les desea completar lo que desatiendo a su fe.

Si comparamos este pasaje de 1ª Tesalonicen ses con Tito 1, veremos que hay, al menos, dos tareas que los apóstoles solían

realizar, uno pesimista y otro positivo. The “corregir lo deficiente” (Tit.1:5) es un aspecto pesimista, en tanto el “completar lo que falta a la fe” es un aspecto positivo. Tan im portante es uno como el otro. Una fe

incompleta sirve sólo para una vida a medias; no alcanza para existir una vida victoriosa o de utilidad para Dios. Una fe completa hace suya toda la amplia provisión de Dios para el creyente.

A muchos la fe sólo les alcan za, por decirlo así, para creer en el perdón de sus pecados, pero, ¿qué de otros aspectos de la fe tan importantes como la combate espiritual, la trofeo sobre el yo, y el

pasar en el Espíritu? La herencia que tenemos en Dios se va conquistando por la fe c uando somos enseñados al respecto, ¡cuando sabemos que tenemos tal herencia!. Por eso no debemos ignorar lo que poseemos en Cristo. (Ef.1:18).

El discípulo sabe que fue puesto para la edificación del cuerpo de Cristo, hasta que todos llegasen a la dispositivo de la fe y del conocimiento, a un macho consumado, y no descansa hasta alcanzarlo. “Mas el mismo Dios y Padre nuestro, y nuestro Señor Jesucristo, dirija nuestro camino a vosotros” (3:11) Pablo no deja de rogar insistentemente por ellos; pero esa necesidad no al tera el hecho de que deba esperar en Dios para que le diga cuándo debe ir. Here we have

una prórroga que no es pasiva. Aquí no hay quietud, sino colaboración activa con Dios; hay un adiestramiento espiritual; una batalla que da el discípulo en oración, preparando el camino para ir a ellos.

Primero está la preparación de la reconocimiento mediante la oración, y luego ocurre la reconocimiento, cuando el Señor así lo muestra. No hay expectativas intempestivas, a menos que algún “ varón macedonio” esté pidiendo ayuda.

Aquí los apóstoles deben memorizar discernir qué aspecto de la fe requiere ser completado en una determinada plaza y en un momento hexaedro. Tal vez lo perciban directamente de Dios o proporcionadamente indirectamente de los mismos hermanos. Sea como fuere, los

apóstoles han de ser diligentes en admitir a las iglesias delante del Señor “orando de día y de noche con gran insistencia”, para suplir

sus deposición en una próxima reconocimiento.

Esto es lo que percibimos aquí respecto del servicio canuto.

No es ciertamente poco, no es menospreciable. Es un ejemplo tan empachado de éxito, que a todos los que están sirviendo al Señor, y a los

que pretenden servirle, les debe satisfacer de un profundo recogimiento delante del Señor, buscando su rostro para alcanzar la normalidad.

Que el Señor restaure el minist erio canuto, para poder tener asimismo iglesias como la de Tesalónica.

SEGUNDA PARTE UNA IGLESIA NORMAL

Mucho se ha dicho y escrito sobre lo que es una iglesia habitual.

Hay tantos modelos como doctrinas imperan en la cristiandad. Nosotros no nos atrevemos a proponer un maniquí de iglesia, sino que queremos mirar en esta carta para ver cómo funciona una iglesia habitual como la de Tesalónica.

De su ejemplo llenaremos nuestra examen y de su vida nos nutriremos para alcanzar la perfecta hermos ura de la iglesia como la concibió Dios.

Chapter 4

LA EJEMPLARIDAD DE TESALÓNICA

“De tal forma que habéis sido ejemplo a todos los de Macedonia y de Acaya que han creído”. (1:7)

Aquí tenemos una iglesia que empezó imitando a los apóstoles, y que ahora e s puesta como ejemplo. Los que antaño imitaban, ahora son puestos como ejemplo. Esto es lo habitual. Esto es bueno, es consumado.

Tal vez la razón de este progreso tan sólido y fructífero que experimentó la iglesia en Tesalónica es la forma cómo recibieron la Palabra de Dios y en qué circunstancias.

Sobre lo primero ya hemos revisado 2:13 en que se dice que ellos recibieron la palabra de los apóstoles como palabra de Dios y no de

hombres, “la cual actúa en vosotros los creyentes” –les dice Pablo. Lo que produce el fruto es la palabra de Dios. La Palabra crea un cierto

estado de fe, y una cierta conducta. Si ellos creyeron que esa era palabra de Dios, entonces, al creer, ofrecieron las condiciones para

que la palabra pudiera proceder en ellos. Si no hay fe para cre er eso, la Palabra no puede producir su fruto. La palabra de Dios es la que da

fruto, la que se ha encarnado primero en los apóstoles, de tal modo que pueden ser ejemplos. ¿Qué es Pablo, qué es Silas, qué es

Timoteo? Varones en los cuales la palabra de Dio s se ha encarnado,

en quienes no hay contradicción entre lo que la palabra dice y lo que ellos hacen. Sólo quienes viven la Palabra están en condiciones de ministrarla al pueblo, suscitar afecto por ella y ser promovidos por

ella. Veamos la importancia d e esto. Cuando hay un servicio de la palabra musculoso y poderoso en el Espíritu Santo, hay una iglesia que crece vigorosa y firme, de forma que puede entrar a ser ejemplo para

toda la provincia y para las provincias vecinas.

Veamos, por contraste, lo que pasó en Galacia. En 3:2 de Gálatas dice: “Esto solo quiero saber de vosotros, ¿recibisteis el Espíritu por las obras de la ley o por el oír con fe?” Luego el versículo 5 dice: “Aquel, pues, que os suministra el Espíritu, que hace maravillas entre vosotros, ¿lo hace por las obras de la ley o por el oír con fe?”. Aquí tenemos dos cosas importantes que se reciben por el oír con fe:

el mismo Espíritu y luego las maravillas que hace el Espíritu.

Los que han tenido oportunidad de compartir una palabra, saben que pueden percibir cómo está el corazón de los que oyen. Es obvio percibir por los fanales, por el semblante, si el escucha está recibiendo la palabra con fe o no. Este es un asunto obvio de advertir. Recuerden que Pablo en una cierta oportunidad, viendo que un h ombre tenía fe para ser sanado, le pronunció las palabras de sanidad, y fue sano. El que tiene la palabra puede percibir si hay fe o no.

Necesariamente detrás de una iglesia habitual hay un servicio

de la palabra musculoso y poderoso, y hay la capacidad de lo s hermanos para ser creyentes de esa palabra. Todas las cosas que nosotros

recibimos, todo el crecimiento y la capacitación nos viene por la palabra de Dios. Nosotros somos multitud de fe, no somos multitud que

anda por apariencia. Nosotros somos multitud que cree las c osas que Dios dice, y al creerlas somos promovidos en las mismas cosas que la

palabra dice. El vehemencia las cosas que no son para que sean. Así, cuando Dios nos hable, no estaremos mirando al hombre o la mujer

que nos acento, sino más allá, al Autor y Consumad or de la fe. Y le estaremos pidiendo al Señor: “Yo no quiero oír esto como palabra de

hombre, sino quiero oírlo como palabra tuya”. Porque si es palabra de hombre no tiene ningún valía, es carácter muerta; pero si escuchamos a

Dios, entonces somos inmediatame nte transformados en las mismas cosas que la palabra nos está diciendo.

Pero hay más: “… recibiendo la palabra en medio de gran tribulación, con gozo del Espíritu Santo” (1:6b). Aquí hay poco que desafía toda deducción: hay Palabra, más tribulación, y su re sultado es el

deleite. El riquezas de Dios llega al hombre en su más extremada miseria, y su resultado es la trofeo; su fruto es un creyente alegre. (Ver Neh. 8:10).

Una iglesia cuya fe se pudo sobreponer a la tribulación, y suscitar ese deleite, era sin duda una iglesia destinada a producir los más altos frutos y a constituirse en el más detención ejemplo para todas las demás.

En sensación, ellos llegaron a ser ejemplo a todos los de Macedonia (su región) y a los de Acaya (la región vecina) que habían creído. ¿En qué co nsistió ese ejemplo? En cuanto a la fe y la predicación, por un flanco, y en cuanto al aprecio, por otro.

Un ejemplo de fe

“Porque partiendo de vosotros ha sido divulgada la palabra del Señor,

no sólo en Macedonia y Acaya, sino que asimismo en todo oficio vuestr a fe en Dios se ha extendido, de modo que nosotros no tenemos requisito de conversar falta; porque ellos mismos cuentan de nosotros la

forma en que nos recibisteis, y cómo os convertisteis de los ídolos a Dios, para servir al Dios vivo, y serio y esperar de los cielos a su Hijo, al cual resucitó de los muertos, a Jesús, quien nos libra de la ira venidera” (1:8 – 10).

Una vez que Pablo, Silas y Timoteo se marcharon para continuar con su obra, los tesalonicenses tomaron la iniciativa. Ellos se transformaron e n imitadores de los apóstoles. Ellos habían aprendido

en sus comienzos poco que oyeron de los judíos de su ciudad: “Estos

que trastornan el mundo sereno asimismo han venido acá” (Hech.17:6). En efectividad, ellos pudieron comprobar que los judíos tenían razón, en el mejor sentido de la palabra. Porque el evangelio todo lo trastorna.

Como hemos manido más antes, tanto en Damasco, como en Jerusalén, Pablo lo trastornó todo con el evangelio, hasta acoger amenazas de crimen. Pablo, Silas y Timoteo llevaban una semi lla tan poderosa que casi nada ellos la tiraban sobre una tierra fecunda, comenzaba inmediatamente a dar frutos. Los tesalonicenses quisieron seguir su ejemplo, yendo aun más allá de Tesalónica. Con toda seguridad, ellos

encomendaron a algunos de sus profetas y evangelistas (¿Aristarco, Sosípater, Segundo, Jasón?) que recorriesen la región (Macedonia), y como los frutos debieron de ser abundantes, pensaron en extender su

campo de bono en torno a la región vecina de Acaya, y “ no sólo en Macedonia y Acaya, sino que asimismo en todo oficio ”. El resultado fue

que Pablo, al recorrer luego esos lugares, no tenía requisito de conversar falta, porque oía de los mismos lugareños, todas las cosas que habían recibido de los tesalonicenses.

Ellos iban y contaban su prueba ace rca de cómo habían recibido a los apóstoles de Dios, y cómo se habían convertido. They

deben de activo dicho cosas como estas: “Cuando llegaron los apóstoles a nuestra ciudad, nosotros supimos –no nos pregunten

cómo – que eran enviados de Dios, y nos predic aron a Cristo, y fuimos salvos de nuestros pecados, y cuando nos impusieron las manos

recibimos el Espíritu Santo. Y ahora, vean ustedes: somos hijos de Dios y tenemos un deleite que antaño no conocíamos”. Y otros dirían: “Nosotros antes éramos idólatras, pero ahora servimos al Dios vivo y verdadero. Antes no teníamos esperanza, pero ahora esperamos del cielo al Hijo de Dios, quien nos libra de la ira venidera”. Y, de seguro, la multitud se convertía y se regocijaba igual que ellos cuando habían creído.

De modo qu e así como habían aprendido de Pablo, Silas y Timoteo a trastornar el mundo, así lo comenzaron a hacer ellos asimismo. Por eso los apóstoles podían afirmar con tanta satisfacción que los tesalonicenses se habían transformado en unos verdaderos imitadores. ¡Oh , bienaventuradas las iglesias que lo imitan todo de los verdaderos apóstoles! ¡Son de temer para el Hades y las tinieblas,

pero son llenas de fruto para Dios!

Bienaventurada es la iglesia que no tiene este evangelio sólo para sí, sino que lo comparte aun más allá de sus límites. Una iglesia imitadora de los verdaderos apóstoles es una iglesia que conmueve los cimientos del Hades. ¡Bendita es la iglesia que puede obedecer a Dios

y que puede imitar lo ajustado, lo santo y lo serio!

Toda la distorsión que n os rodea en este tiempo no puede borrar de nuestra conciencia y de nuestro corazón la imagen existente y bendita

de las cosas perfectas tal como las vemos aquí. El Señor no permita que las cosas distorsionadas nos quiten la visión de cómo Dios las concibió y co mo Él las tiene en su corazón. Nosotros no somos imitadores de distorsiones. Somos imitadores de lo consumado. Necesitamos exceder más y más en esto. Por eso miraremos al Señor

Jesús, su rostro feliz, y miraremos la Escritura, la escudriñaremos con atenci ón, volveremos una y otra vez sobre estas palabras inspiradas para que el Señor, en su misericordia, nos fiordo el entendimiento entorpecido y nos permita ver lo que hay en su consumado consejo. Debemos escudriñar que nuestro entendimiento es

torpe, debemos re conocer que nuestro corazón no puede entrar en las cosas santas de Dios a menos que Él produzca una renovación, y a menos que sea limpiado de ídolos y de cosas inmundas. A menos que nuestros fanales sean lavados con colirio, no podremos ver las verdades de Dios. A esto nos está despertando el Señor, para retornar a entrar en el oficio santísimo; para poner el aurícula atento a lo que Dios dice, para que nuestros fanales sean ungidos y así ver, en el monte santo al cual nos hemos acercado, la éxito de la Jerusalén celes tial.

En cuanto a la fe y en cuanto a la predicación los tesalonicenses eran ejemplo, pero no sólo en eso. También lo eran en cuanto al aprecio.

Un ejemplo de aprecio

“Pero acerca del aprecio fraternal no tenéis requisito de que os escriba, porque vosotros mismos h abéis aprendido de Dios que os améis unos a otros; y asimismo lo hacéis así con todos los hermanos que están por toda Macedonia. ” (4:9 – 10)

Los hermanos de Tesalónica no sólo llevaron la Palabra y su

prueba: asimismo llevaron el aprecio. Amaban a todos los h ermanos que estaban en toda Macedonia.

He aquí una iglesia que ama. Este es el aprecio fraternal. No es un aprecio al mundo ni a los que están en el mundo. Es un aprecio a los hermanos. Muchas veces hay el error de pensar que la iglesia tiene que preocuparse de le vantar orfanatos y casas de ancianos, es afirmar, agenciárselas cómo servir al mundo en estas cosas. El mundo tiene quién les haga este servicio a sus pobres, a sus necesitados. Nosotros no hemos sido llamados a eso, sino a amarnos unos a otros y a requerir a los herma nos que están más allá de nuestras fronteras.

Noten la doble expresión: “Todos los hermanos … por toda Macedonia ”. ¿Por qué en Macedonia? Porque en Macedonia había sido predicada la palabra del Señor. El aprecio sigue el mismo cauce que

traza la Palabra. A llá donde llega y es creída la Palabra de Dios, allá llega el aprecio de Dios a través de los hermanos. Siempre la Palabra va delante. Y el aprecio va en seguida para producir la dispositivo perfecta. The

aprecio no va por cauces distintos, va por el mismo cauce que abr e la Palabra. El aprecio desbordante de Cristo en nuestros corazones va

en torno a donde están los hijos de Dios.

Pablo no les está enseñando a los tesalonicenses cómo deben requerir, más proporcionadamente confirma poco que ya estaban haciendo. El aprecio

fraternal era conocido y pra cticado por los hermanos de Tesalónica,

por eso les dice: “ Pero acerca del aprecio fraternal no tenéis requisito de que os escriba …”, sólo le junto a desear que en ello abunden más y más (4:10).

Una iglesia así sin duda que era un ejemplo para todas las demá s. Por eso decimos que la iglesia en Tesalónica es una iglesia que nos impresiona vivamente, y que nos invita a imitarla.

Volveremos sobre el aprecio más delante.

Ahora proporcionadamente, ¿cuál era la esencia de su crecimiento?

Chapter 5

LA CLAVE DEL CRECIMIENTO .

En tres partes de esta carta se mencionan las tres virtudes producidas por el Espíritu Santo, y que producen una iglesia tan gloriosa como la iglesia en Tesalónica. Estas tres virtudes son: la fe, el aprecio y la esperanza.

Motor que impulsa

“Acordándonos sin cesar delante del Dios y Padre nuestro de la obra de vuestra fe, del trabajo de vuestro amor y de vuestra constancia en la esperanza en nuestro Señor Jesucristo.” (1:3).

Aquí hay tres cosas claramente definidas y que motivan el conmemoración inc esante de los apóstoles: a) la obra de vuestra fe, b) el trabajo de vuestro aprecio, y c) vuestra constancia en la esperanza.

La fe, el aprecio y la esperanza son las mismas tres cosas que menciona el discípulo en 1ª Corintios 13:13. Pero aquí estas virtudes no es tán solas, sino que primero, antaño que ellas, se menciona poco más. No dice la fe, sino “la obra de vuestra fe”. Lo que Pablo recordaba no era simplemente la fe de los hermanos, era la obra de esa fe. El no

recordaba sólo el aprecio de los hermanos, sino “el trabajo de vuestro amor”. El no recordaba sólo la esperanza de los hermanos, sino “vuestra constancia en la esperanza”. No es sólo la fe, sino la fe que obra; no es sólo el aprecio, sino el aprecio que trabaja; no es sólo la esperanza en el Señor, sino que es la esperanza que se ejercita diariamente. He aquí la esencia de una iglesia habitual.

Aquí hay obra, trabajo y constancia. Esto destierra toda pasividad. Aquí hay bono, hay dinamismo, aquí hay servicio. But

no es una obra, un trabajo y una constancia de orige n incierto, ni de origen bajo. No es la obra del que examen justificarse delante de Dios insólito de la fe; no es el trabajo de quien examen servir al hermano sin

aprecio, como sustituyendo el serio aprecio, y acarreando para sí éxito por poco que no es; no es siquiera la constancia como un adiestramiento de la voluntad estoica. Si así fueran, serían vanos e inútiles

sustitutos de las gracias de Dios, e inservibles en Su obra.

Sin confiscación, éstas de las que aquí se acento no tienen su origen en la tierra, no proceden d e carne y linaje.

La obra de la que aquí se acento es una obra que procede de la fe, y que por lo tanto, sabe de los fracasos de la carne para gustar a Dios, éstas son obras purificadas por la fe, obras de quienes han pasado por el Jordán, que han confes ado su crimen y su resurrección y que sirven en un nuevo principio, en el del espíritu y no en el de la carne. Es obra de hombres que se asocian con una vara florecida y

aun con sus frutos, luego de activo pasado toda una indeterminación en crimen delante de Dios ( Núm. 17:7 – 8).

En 1ª de Corintios 13 se acento de trabajos que pueden realizarse sin aprecio, tales como repartir los posesiones para dar de engullir a los pobres y entregar el cuerpo para ser cabreado. Trabajos así parecen

nobles y altruistas, pero si no proceden del aprecio, el motivo sobre ellos es tajante, ¡no sirven de falta!

En cambio, el trabajo del que aquí se acento es el trabajo que se origina en el aprecio a Dios; el aprecio que proviene de Dios y que vuelve a

Dios en trabajo a cortesía del hermano: “En esto conocemos que amamos a los hijos de Dios, cuando amamos a Dios” (1ª Juan 5:2). ¿De dónde procede el aprecio a los hermanos? Del aprecio a Dios. Nadie puede requerir

a la criatura si no ama a Dios primero. Cuando el mundo acento del

aprecio al prójimo no sabe de lo que acento, porque si no conoce a Dios, no puede memorizar lo que es el aprecio al prójimo. La prueba de si un aprecio

es serio o no, es esta: tiene que provenir del aprecio a Dios. Sólo quienes aman a Dios, pueden requerir a los hijos de Dios.

En Hebreos 6:10 dice: “Porque Dios no es i njusto para olvidar vuestra obra y el trabajo de amor que habéis mostrado hacia su nombre, habiendo servido a los santos y sirviéndoles aún”. Aquí se nos enseña que el trabajo de aprecio mostrado en torno a el Nombre del Señor se

traduce en un servicio a los santo s. El Nombre de Jesús es la inspiración para un trabajo de aprecio. Gracias a Dios porque conocemos el Nombre de Jesús. El es nuestro galardón. Mirándole a

Él es como nosotros podemos trabajar en aprecio.

Como hemos dicho, el aprecio de los tesalonicenses siguió e l mismo cauce de la Palabra para expresarse. Allí donde es recibida la

Palabra, en torno a allá se encauza el trabajo del aprecio, para suplir, por aprecio a Dios, las deposición de los santos. Por tanto, este es un

aprecio que no ama de palabra, sino que va y sirve, s in esperar del hermano falta a cambio. Este aprecio prórroga en Dios, quien no es

injusto para olvidar su trabajo y su obra.

La constancia de la que aquí se acento, se asienta en la esperanza cierta, esa esperanza que surge de la prueba, (y que, por lo tanto, es probada), y que no avergüenza. Esta constancia tiene que ver con la paciencia, con la perseverancia. Esta esperanza es constante, y no se desvanece con la primera aflicción o con el primer brote de incredulidad. No es poco momentáneo, no es una emoción. No es poco pasajero, no es una piropo de un día. Esta es una esperanza que resurge con más fuerza luego de una prueba. Es la esperanza paciente del que cree que Dios es poderoso para cumplir nuestro

depósito hasta aquel día, no importando las desesperanzadora s circunstancias por las que atravesamos aquí debajo. Esta esperanza

constante tiene al Señor siempre delante de sí, le acaricia cada día, le ve en la devoción diaria. Es una esperanza que se alimenta de un

maná imperecedero, y que por consiguiente se convierte en una virtud inclaudicable.

Cuando nosotros vemos en Romanos 4 a Abraham, aprendemos poco de esta esperanza que es capaz de pasar la prueba y que es perfeccionada en medio de la prueba. Dice que Abraham creyó a Dios,

el cual da vida a los muertos y vehemencia las cosas que no son como si fuesen. Él creyó en esperanza contra esperanza para entrar a ser padre de muchas gentes. ¿Cómo es esta esperanza? Esta esperanza

está puesta en Dios. Abraham creyó a Dios y su fe le fue contada por probidad. Abraham no fue aver gonzado, porque aun fuera del tiempo de la época, él engendró un hijo de sus entrañas, cuando nadie le daba esperanza. Había puras esperanzas en contra. Abraham creyó en esperanza contra esperanza.

Es la esperanza constante de quien cree firmemente a Aquel que vehemencia las cosas que no son como si fuesen (o aún mejor, “para que

sean”), y que se sostiene como viendo al Invisible. Es la esperanza que está grabada con fuego en el corazón y que arde sin que nadie pueda

apagarla. Por esta esperanza el creyente se sa ntifica cada día más y más, en la misma medida que el mundo que le rodea se ensucia más

y más. Esta esperanza es una virtud proveniente del trono de Dios para sostenernos en este día malo, en esta reproducción mala y adúltera. Cuando un hombre de Dios pierde la esperanza, entonces sus manos caen, sus rodillas se tornan endebles, el camino se pierde,

la visión se nubla. Pero cuando está en el corazón, entonces, pese a las dificultades, y en medio de toda la incredulidad circundante, esta esperanza mira al Seño r y se sostiene como viendo al Invisible.

En Hebreos 12:2 se nos dice que el Señor tenía puesto delante de sí el deleite, por el cual sufrió la cruz y menospreció el oprobio. No es ilegítimo, entonces, que tú pongas delante de ti la esperanza del deleite venide ro, de la venida del Señor, del reino, de las bodas del Cordero, de la caída de Babilonia, y de la inmortalidad anejo a Cristo. No es esto poco de lo cual tengas que avergonzarte. Hay un deleite puesto delante

de nosotros, en cuya esperanza sufrimos la cruz, y t omamos como falta todo menosprecio y todo oprobio. Si esta esperanza está

arraigada en el corazón del creyente, entonces está capacitado para sufrir y para dar fruto. Vemos, entonces, que aquí se acento de la obra

de vuestra fe, del trabajo de vuestro aprecio y de la constancia en la esperanza. Tienen que ser las tres, no dos, ni una. Es bendita la fe, sí,

pero la fe más el aprecio son más benditos aún, y la fe, el aprecio y la esperanza llenan toda la medida de Dios. Pero es una fe que obra, un aprecio que trabaja y una esperanza que es constante.

Durante mucho tiempo hemos hablado de la fe, pero hablamos tanto de la fe que olvidamos “la obra” de nuestra fe; hablamos tanto del aprecio como una cosa abstracta, pero no hablamos tanto “del

trabajo” de aprecio. Hablamos de la espe ranza como de una cosa incierta, pero no de la esperanza que es “constante” y que no

desmaya. Este es el día de rescatar estas virtudes, de vivirlas, y de ser promovidos de éxito en éxito, creyendo, amando y esperando.

Estas no son cosas estáticas, sino dinámicas; son virtudes actuantes, que no dejan al creyente tranquilo. ¿Cómo podríamos

estarlo si hay una obra de Dios que hacer? ¿Si hay obras del diablo que deshacer? ¿Cómo podríamos estar tranquilos si hay tantos que se

pierden? ¿Si la mentira parece qu e ganara dominio? No, no estaremos tranquilos. Este virtudes serán el motor que nos impulsará.

Erradicaremos toda pasividad.

De modo que la obra de la fe, el trabajo del aprecio y la constancia

en la esperanza son el motor que impulsó a los tesalonicenses a servir sin refrigerio y sin fronteras locales ni regionales, para ir allí donde

había requisito. Pero hay más.

Alegres nuevas

“Pero cuando Timoteo volvió de vosotros a nosotros, y nos dio buenas noticiario de vuestra fe y aprecio, y que siempre nos recordáis con cariño, deseando vernos, como asimismo nosotros a vosotros, por ello, hermanos, en medio de toda nuestra requisito y aflicción fuimos consolados de vosotros por medio de vuestra fe; porque ahora vivimos,

si vosotros estáis firmes en el Señor”. (3:6 – 8).

Aquí se dice que estas mismas virtudes de los tesalonicenses produjeron en Pablo un deleite muy profundo. Aquí están la fe, el aprecio y la esperanza (“deseando vernos”) de nuevo. De modo que no sólo

son el motor de la iglesia, sino que aquí son buenas noticiario y un motivo de deleite. Si una iglesia permanece en la fe, en el aprecio y la esperanza, esas son buenas noticiario para todas las demás iglesias. Yes

una iglesia está firme, consolidada, si una iglesia permanece en la fe,

el aprecio y la esperanza, entonces todo el q ue lo sepa se alegrará. Pablo se alegró con los tesalonicenses, así asimismo los hermanos de todas

las iglesias se alegrarán por una iglesia que permanece en la obra de la fe, en el trabajo del aprecio y en la constancia en la esperanza.

Armadura en el día m alo

“Pero nosotros, que somos del día, seamos sobrios, habiéndonos vestido con la coraza de fe y de amor, y con la esperanza de salvación como yelmo”. (5:8)

Estas mismas virtudes cumplen en 5:8 una función proporcionado

diferente, pero no menos gloriosa que la mencionado. No es suficiente que estas virtudes sean el motor que impulsa a la iglesia y que sean las

buenas noticiario que llegan a todos lados. Aquí encontramos que estas tres virtudes son una armadura que tiene coraza y que tiene yelmo para resistir en el día malo. En el capítulo 4 y 5 los apóstoles nos hablan de la Segunda Venida del Señor; pues proporcionadamente, en medio de este

razonamiento se introducen de nuevo estas tres virtudes con una nueva función: ahora son armadura, son coraza y yelmo. La coraza

para el cor azón, y el yelmo para los pensamientos; esto, en los días malos, previos a la venida del Señor.

Lo mismo que el “estad, pues, firmes” de Efesios (6:14), la inclusión de estas virtudes en forma de armadura sugiere una batalla

espiritual, y con longevo razón p or tratarse de la cercanía de la venida del Señor. Se incluye, lo mismo que en aquélla, en torno a el final de la carta, como para afirmar el corazón a la prórroga de los sucesos que

habrán de venir. En 1:3 estas virtudes nos hablan de “andar” (Efesios 4:1;5:2 ); aquí en 5:8 nos hablan de “estar firmes”.

El tener puesta esta armadura es señal de sobriedad, característica de quienes andan de día, porque son hijos de luz. En días peligrosos como éstos, se debe ser sobrio, precavido, sensato:

¡cuidado! ¡hay peligro ! Así que, ¡tomad la armadura!

Un corazón empachado de fe y de aprecio está firme, porque estas virtudes nos defienden de la amargura que puede venir a veces al corazón, y nos aseguran de no enfriarnos, de no contaminarnos, de

no dejar que se llene de suciedad, d e deseos impuros. Aseguran el corazón para que la voluntad no se vaya tras la mentira y lo que no aprovecha. Lo aseguran contra todos los dardos de fuego del maligno.

Por otro flanco, la esperanza de salvación es el yelmo que cuidador nuestros pensamientos en Cristo Jesús. Nos libra del abatimiento, de esa enfermedad tan contemporánea, la depresión, esa arremetida del

báratro y que ataca los pensamientos y que sume a una persona en la postración y en un hoyo tan profundo que a menos que Dios la naciente, sucumb e. Pero si nosotros tenemos la bendita esperanza de salvación que limpia nuestros pensamientos y que los afirma, entonces permaneceremos irreprensibles para la venida del Señor

Jesucristo.

¡Qué tesoros invaluables, qué virtudes preciosas del Espíritu, comu nicadas al corazón del creyente; faro y faro, ártico y defensa en el peregrinar frecuente!

Así que, por un flanco, son motor que impulsa, por otro, son alegres nuevas que consuelan al alma afligida y son asimismo la

armadura que nos defiende en el día malo. Al lí donde hay fe, aprecio y esperanza, el corazón es consolado y la aflicción es quitada. Inefables

dones para el creyente, más aun hoy que vivimos días peligrosos, en que la cristiandad apostata de la fe.

Son los días previos a la Segunda Venida del Señor.

TERCERA PARTE

LA SEGUNDA VENIDA DEL SEÑOR

La iglesia en Tesalónica vivía en la esperanza de la venida del Señor.

Es muy significativo que insólito de la enseñanza sobre la Segunda Venida del Señor que aparece en los capítulos 4 y 5, hay otras tres alusi ones a ella, todas las cuales están asociadas con la virtud. En cada una de estas ocasiones, la virtud aparece con un enfoque diferente, y asimismo como un proceso, es afirmar, progresiva. En la primera se nos muestra un aspecto de la virtud, en la segun da, zapatilla un poco más y luego en la tercera, la virtud ya es completa.

¡La esperanza en la Venida del Señor produce virtud!

Por otro flanco, podemos asociar asimismo estas tres citas de la Venida del Señor con cada una de las tres virtudes o gracias. En el pasaje de 1:9 -10 se relaciona con la fe, porque es por la fe que los tesalonicenses se convirtieron de los ídolos a Dios. En 3:12 -13 se relaciona con el aprecio, porque es la prodigalidad del aprecio la que producirá un corazón firme, puro y santo. En 5:23 se asocia, propiamente tal, con la misma esperanza en la venida del Señor, porque en esa esperanza el creyente es enteramente guardado, irreprensible.

Pero nuestro interés es ampliar un poco más el estudio, y revisar el contexto en que se menciona cada vez l a Venida del Señor. Creemos que este contexto nos arroja mucha luz acerca del proceso de

santificación con miras a la Venida del Señor.

Chapter 6

JUICIO Y CONSAGRACIÓN

“… Porque ellos mismos cuentan de nosotros la manera en que nos recibisteis, y cómo os convertisteis de los ídolos a Dios, para servir al Dios vivo y verdadero, y esperar de los cielos a su Hijo, al cual resucitó de los muertos, a Jesús, quien nos libra de la ira venidera.” (1:9 – 10).

Aquí se acento, en primer oficio, de una conversi ón. Pero no se comercio de una simple conversión. Es el traspaso del corazón de los

ídolos al Dios vivo y serio. Es un cambio de orientación total y rotundo. Cuando se menciona a los ídolos, se está teniendo en

cuenta que hay un motivo en torno a los ídolos. Y cuando se acento de “servir al Dios vivo y verdadero” , se acento de una consagración. Aquí tenemos, entonces, motivo en torno a los ídolos y tenemos una consagración para servir a Dios.

De tal forma que cuando hay una verdadera conversión, hay un cambio total. Lo que antaño estimábamos y aun adorábamos, aquello a lo cual servíamos, queda antes. Los ídolos son derribados y ahora miramos en torno a otro oficio. Hemos experimentado un variación. Ahora tenemos a Dios al cual servir.

Aunque aquí no se usa la palabra “santifi cación”, sin confiscación, vemos que este motivo a los ídolos y esta consagración para servir a Dios es el manifestación de la santificación. Es el primer paso de la

virtud.

Esto lo encontramos ampliamente ejemplificado en el Antiguo Testamento.

Moisés y lo s levitas

Cuando Moisés (que era casaca) bajó del monte y vio el desenfreno del pueblo hizo dos cosas: primero desmenuzó el novillo de oro, es afirmar, aplicó un motivo sobre el ídolo, y luego, hizo un dramático

llamado a la consagración. Así fue como los le vitas sacaron su espada y arremetieron contra sus hermanos, sus amigos y sus parientes,

dando crimen a unos tres mil hombres aquel día. Entonces Moisés dijo: “Hoy os habéis consagrado a Jehová, pues cada uno se ha

consagrado en su hijo, y en su hermano, pa ra que él dé rezo hoy sobre vosotros” (Éx. 32:29).

En este episodio, vemos que se dan las mismas dos cosas que aparecen en nuestro pasaje de 1ª Tesalonicenses: tenemos un motivo a los ídolos y tenemos un paso de consagración. Porque el día en que los ídolos son derribados, el día en que la espada es sacada para romper con los afectos humanos por causa de la éxito de Dios, ese día nos consagramos al servicio del Señor. Si en otro tiempo fuimos

pusilánimes y tímidos, porque pensábamos que un hijo de Dio s no podía sacar la espada y violentarse, en este tiempo peligroso y difícil

hemos manido que es absolutamente necesario tomar la espada para atravesar todo aquello que pretende deslucir la éxito de Dios. By

esto es que el Señor dijo: “Desde los días de Ju an el Bautista hasta ahora, el reino de los cielos sufre violencia, y los violentos lo arrebatan” (Mt. 11:12). Es necesario ser violento cuando se tiene a los ídolos por

delante, es necesario ser violento contra nuestro propio corazón cuando se transforma en albergue de tales cosas.

Tenemos a Moisés y a los levitas que nos hablan de motivo y nos hablan de consagración. ¿Quiénes son los levitas hoy? ¿No lo somos nosotros que llevamos el arca del prueba, los que ministramos

delante del Señor? Que el Seño r nos muestre lo que significa estar consagrado al Señor, lo que significa renunciar a los afectos, a las muchas cosas legítimas que por causa de El hay que dejar.

Gedeón

Cuando Gedeón se presentó al Señor con el sacrificio del bribón (Jueces 6:19), que era su ofrenda, el Señor lo recibió, pero le demandó en seguida dos cosas: primero, que derribara los ídolos de la casa de

su padre (6:25) y luego, que edificara altar al Señor (6:26). Ocurrido

esto, el Espíritu Santo pudo venir sobre él y capacitarlo para las batallas que había de emprender (6:34). Aquí tenemos de nuevo el

motivo a los ídolos (por lo cual Gedeón fue llamado Jerobaal) y la consagración a Dios.

Vemos que cuando Gedeón, en obediencia y con mucho temor,

derribó los ídolos, lo hizo de indeterminación , porque temía la ira de los vecinos idólatras. Así ocurre con todo siervo de Dios. Cuando comienza en

una disposición del corazón, muchas veces tiene que hacerlo como a escondidas, porque el dominio que lo rodea está tan corrupto y pervertido, que piensa n que al conversar como acento y al hacer lo que hace, ha enloquecido. Mas viene la vindicación del Señor, porque cuando Gedeón hizo estas cosas, el Espíritu Santo cayó sobre él. El Espíritu Santo está esperando la oportunidad de caer sobre muchos que estén di spuestos a derribar los ídolos y a alzar altar al Señor, para poner en ellos su fuego.

Asa y Josías

(2 Crónicas 15:8; 34:3 – 8 y cap.35)

En sus respectivos reinados, estos reyes realizaron estas mismas

dos cosas: quitaron los ídolos y restauraron el altar del Señor. En 2 Crónicas 15:8 dice que el rey Asa quitó los ídolos abominables de toda

la tierra de Judá y de Benjamín, y luego reparó el altar que estaba delante del pórtico del Señor. Primero hay que hacer una saneamiento; is

afirmar, Dios tiene que ser vind icado en su virtud, porque El es celoso y no comparte su éxito con nadie, y luego se puede reparar el altar y ofrecer sacrificios.

De modo que, tanto en lo personal como en lo colectivo, el quitar

los ídolos y restaurar el altar del Señor trajo éxito al Señor. El derribar los ídolos nos acento de destruir; el alzar altar al Señor nos

acento de edificar.

Otros ejemplos del Antiguo Testamento

En Ezequiel tenemos un pasaje muy similar al de 1ª Tes.1:9 – 10: “Di, por consiguiente: Así ha dicho Jehová el Señor: Yo os recogeré de los pueblos … y os daré la tierra de Israel. Y volverán allá, y quitarán de

ella todas sus idolatrías y todas sus abominaciones. Y les daré un corazón, y un espíritu nuevo pondré adentro de ellos; y quitaré el corazón de piedra de en medio de su carne, y les daré un corazón de carne” (11:17 – 19) En efectividad, un pasaje es cumplimiento del otro. En Ezequiel vemos cómo el convertirse de los ídolos a Dios es condición básica para tener luego un corazón nuevo y poder servir a Dios.

Muchas veces n osotros hemos querido que nuestro corazón sea sensible. Hemos pedido al Señor un espíritu nuevo, hemos pedido ser

renovados, porque muchos de nosotros hemos pasado largos abriles de desmayo. Muchas veces, en otro tiempo, tratamos de desperezarnos sin poder ha cerlo, o si nos levantamos fue por un brevísimo tiempo.

¿Cuál es la razón? Aquí se dice que primero hay que quitar las

idolatrías y todas sus abominaciones. Y entonces –dice – “les daré un corazón, y un espíritu nuevo pondré dentro de ellos”.

En muchas ocas iones, la caída del pueblo fue causada por esconderse a los ídolos, así como asimismo su restauración comenzó con derribarlos. En Oseas se plantea el problema de Efraín. Dice: “Efraín es dado a ídolos. Déjalo” (4:17). Es como afirmar: “No le hables, no le dem andes falta. Efraín no está en condiciones de objetar al llamado para un servicio. Él no sirve, está inutilizado, está amarrado.

Déjalo” Qué terrible condición la de Efraín. ¿Tendrá que afirmar el Espíritu Santo de alguno de nosotros: “Dejemos a éste, está lleno de ídolos, ya no puede servir”? Muchas veces el corazón del hombre se

aparta porque tiene ídolos. Está Demas, están Ananías y Safira, está Simón el mago. “Déjalos, son dados a ídolos”. El mundo, el efectivo, en fin, pueden ser tantas cosas. Y puede sig nificar la descalificación de un hombre de Dios o de un pueblo.

Efraín fue dejado de flanco porque era hexaedro a ídolos; pero su restauración habría de comenzar cuando él fuera capaz de decretar a

los ídolos (14:8). En este postrero versículo dice que Efraín se iba a hacer una pregunta solemne y definitiva: “¿Qué más tendré ya con los ídolos?” . Es como afirmar: “Están muertos para mí y yo estoy muerto para ellos”. El mismo día en que el corazón se hace esta pregunta, ese

mismo día Dios, que es misericordioso y está at ento a la oración de su pueblo, Él oye y restaura. ¡Gracias al Señor, porque así como Efraín

no fue desechado y tenía esperanza, nosotros siquiera hemos sido

desechados y tenemos esperanza! Esa pregunta de Efraín significaba un motivo y una renuncia. Por es o el Señor lo oye y lo restaura.

En tiempos de Isaías Dios se queja de su pueblo. Le habían desaliñado. En el pasaje de Isaías 2:5 – 22 se mencionan cinco razones por las cuales Dios había dejado a su pueblo: Estaban llenos

de costumbres orientales, se había n llenado de agoreros y adivinadores, de riquezas, caballos y carros, de altivez y de soberbia,

y, por postrero, dice que estaban llenos de ídolos. ¿Vemos la relación que hay aquí entre los ídolos y las riquezas, las costumbres extrañas

y la altivez del cora zón? El pueblo, en los días de Isaías, se había descarriado y los ídolos habían ocupado un oficio central en el corazón de ellos.

Unos cien abriles luego, en días de Ezequiel, el Señor dice: “Hijo de hombre, estos hombres han puesto sus ídolos en su corazón, y han establecido el tropiezo de su maldad delante de su rostro. ¿Acaso he de

ser yo en modo alguno consultado por ellos? Háblales, por consiguiente, y diles: Así ha dicho Jehová el Señor: Cualquier hombre de la casa de Israel que hubiese puesto sus ídolos en su corazón, y establecido el tropiezo de su maldad delante de su rostro, y viniere al profeta, yo Jehová responderé al que viniere conforme a la multitud de sus ídolos” (Ezequiel 14:3 – 4). Aquí dice que cuando un hombre idólatra le vaya a consultar a Dios ace rca de poco, Dios le va a objetar conforme a

sus idolatrías. No recibirá el tal hombre respuesta acerca de la voluntad del Señor, sino que recibirá respuesta “conforme a la multitud de sus ídolos”.

Este es un pasaje terrible. Es una advertencia solemne. Cuando un hombre que tiene ídolos en su corazón pretenda que Dios le hable,

que le muestre el camino y su voluntad, no la conocerá. Por eso necesitamos todos nosotros, unos tal vez más que otros, pero todos,

en fin, ser limpiados de toda forma de idolatrí a. Que sólo el Señor Jesús ocupe el primer oficio, para que El nos pueda conversar y nosotros

escucharle. En estos días –y siempre – necesitamos conocer la voluntad del Señor, memorizar en torno a dónde quiere llevarnos, cuál es el

próximo paso que hemos de dar. Hemos d e estar preparados para escuchar su voz. Si en realidad le amamos, derribaremos toda cosa, limpiaremos todo lo que hay que fregar, para que el Señor nos conteste, no conforme a la multitud de nuestros ídolos, sino conforme

a su corazón.

Si no hacemos así, no podremos conocer la voluntad de Dios, no podremos advertir el peligro que nos rodea, no podremos ver las cosas

como Dios las ve. Es tan obvio ver las cosas humanamente, de acuerdo a la víctima racionalidad de la mente caída. Es tan obvio retrotraer la éxito de Dios. Sólo baste dejar que el corazón se vaya tras los ídolos, y entonces la voluntad de Dios no podrá ser conocida ni su voz podrá ser oída. No hay cosa más terrible que un corazón empachado de ídolos. Esto es muy popular hoy, porque vivimos tiempos pelig rosos.

La idolatría en el Nuevo Testamento

Pero no sólo en el Antiguo Testamento, asimismo en el Nuevo se nos advierte contra la idolatría: “Por tanto, amados míos, huid de la

idolatría” (1ªCor. 10:14); “Hijitos, guardaos de los ídolos” (1ª Jn. 5:21). En G álatas 5:20 aparece la idolatría entre las obras de la carne; and in

1ª Pedro 4:3 se la menciona entre las reprobables conductas pasadas “cuando agradábamos a los gentiles”.

Hoy vemos formas grotescas de idolatría, muchas veces disfrazadas bajo el yacimiento de u na inofensiva “veneración”. Pero hay otras formas más sutiles. Por ejemplo, la codicia es idolatría (Col

3:5). En los días finales de Pablo este asunto había causado muchos

males entre el pueblo de Dios, por lo que él advierte, diciendo: “Porque raíz de t odos los males es el aprecio al efectivo, el cual codiciando algunos,

se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores” (1ª Tim. 6:10). Noten que dice “de todos los males”. ¡Cómo estaría de

cansado y agobiado el discípulo por este asunto, que a nos otros nos parece que exagera atribuyéndole al aprecio al efectivo todos los males

que padecían los hermanos! ¡Como si no hubiese otra causa! El aprecio al efectivo es una forma de idolatría que se da en tiempos peligrosos, como los que describen las Cartas a Timoteo .

Notemos cómo, mientras en Pedro 4:3 la idolatría es una conducta de los gentiles, en 1ª de Timoteo es de los creyentes.

El Señor Jesús dice: “No podéis servir a Dios y a las riquezas” (en ininteligible, Mamón ) (Mateo 6:24). Mamón es tan osado que reclama vasall aje, él quiere que le sirvan. Muchos se ven enfrentados hoy a este dilema en lo íntimo de su corazón: “¿Serviré a Dios o a Mamón?” Tal cosa nos recuerda la pregunta de Elías al pueblo de Israel:

“¿Hasta cuándo claudicaréis vosotros entre dos pensamientos? Si el

Señor es Dios, seguidle, y si Baal (Mamón, diríamos hoy) id en pos de él” (1 Reyes 18:21). El efectivo es un dios hoy en día. Todo el mundo lo reconoce. El problema está en que nosotros lo reconozcamos. The

problema es que nosotros sigamos la corriente de este mundo.

Los tesalonicenses se convirtieron de los ídolos al Dios vivo y serio. Hay muchos de nosotros que no hemos destruido este ídolo que es el efectivo. Pretendemos todavía servir a dos señores, como

si eso fuera posible. El corazón sólo reco noce un gran afecto, sólo reconoce un Señor. O estamos con las riquezas, o estamos con Dios.

¡Cuánto servicio al Señor se ha perdido por aprecio al efectivo! ¡Cuántos que debieran estar laborando en la obra del Señor están hoy esclavizados por el aprecio al efectivo ! Por eso, aunque muchos hoy sigan a Mamón, declaremos nosotros nuestra fidelidad solamente al Dios

único y serio. Sólo a El queremos servir y valorar.

Muchos otros ídolos hay en el día de hoy. Tal vez más que en los días de Moisés y de Gedeón. En existente idad, casi todo puede transformarse en ídolo cuando el Señor no ocupa el trono en nuestro corazón. El hombre es un ser de afectos, y éstos necesariamente se

dirigirán en torno a algún objeto. Si no es el Señor, buscarán otro cauce y levantarán un ídolo.

Qué con traste hay entre los ídolos y el Dios vivo y serio. El ídolo está muerto, y aunque manifiesto alguna supersticiosa forma de vida, es absolutamente falsa. Tiene un nombre, pero no tiene

sustancia. No es así con el Señor. Aquí se dice que el Señor es “vivo ” y que es “verdadero”; en cambio, el ídolo, siendo muerto, no puede librar en el día malo. Es obvio seguir la procesión de los que le celebran, pero en el día malo, en la soledad y en el desamparo, no

sale de él socorro alguno: sus manos no levantan, sus fanales no ven la requisito, su boca no alienta.

Hay muchos ídolos que insisten en porfiar al corazón. No son de madera ni de piedra, pero están en todos los ámbitos de la vida contemporánea. Su presencia es tan sutil que se requiere de fanales ungidos para id entificarlos. Luego, para derribarlos hay que usar, muchas veces, de la violencia de un toro y de diez hombres (como en Gedeón); o proporcionadamente hay que echar mano a la espada (como en los levitas), para barrer aun con los afectos humanos más nobles, como el aprecio a l hijo, a la madre o al hermano. La fuerza aquí es el Espíritu Santo, en tanto que la espada es la Palabra de Dios. Es por el Espíritu y por la Palabra que somos purificados de los ídolos. Es por la bono

bendita de estos dos Agentes que nos vemos en cond iciones de servir al Dios vivo y serio.

Nadie debe pensar que esto de los ídolos no le afecta. Hemos de estar atentos todos nosotros, porque hay ídolos que se disfrazan, hay

afectos que se encubren y se mantienen escondidos en el corazón y que nos impi den un servicio verdaderamente espiritual. Quiera el Señor mostrarnos estos ídolos, para renunciar a ellos y poder ver la éxito de Dios.

Así pues, el motivo a los ídolos y la consagración al Señor son los

primeros pasos en el proceso de la santificación, con la mira y la esperanza en la venida del Señor. Si estamos libres de ídolos

podremos servir al Dios vivo y serio y podremos esperar (sin ataduras) al Hijo de Dios venir desde el Paraíso.

Chapter 7

CORAZONES FIRMES, PUROS Y SANTOS

“Y el Señor os haga crecer y abundar en amor unos para con otros y para con todos … para que sean afirmados vuestros corazones, irreprensibles en santidad delante de Dios nuestro Padre, en la venida de nuestro Señor Jesucristo con todos sus santos” (3:12 – 13)

El Nuevo Testamento Viviente dice así: “Quiera Dios nuestro Padre darles corazones firmes, puros y santos, para que puedan presentarse irreprensibles en presencia de El ”. Aquí se pueden visualizar mejor las tres características del corazón: firmes, puros y santo s. Veamos algunas cosas aquí:

Primero: según el versículo 12, el aprecio es el punto de partida para un corazón santo.

Segundo: El Señor quiere corazones firmes, puros y santos.

Tercero: ¿Para qué necesitamos corazones firmes, puros y santos? Para pasar dela nte de Dios. Esto nos sugiere que es un adiestramiento íntimo, secreto, para el Señor. Cuando hablamos del corazón no hablamos de poco que se puede mostrar. Es poco que se tiene delante del Señor para pasar delante de El.

Cuarto: Toda esta exhortación del apóst ol es por causa de la inminencia de la venida del Señor Jesucristo.

En el pasaje mencionado se mostraba el inicio de la virtud, con una valor radical: volverse de los ídolos a Dios. Aquí, en cambio,

entra al corazón y lo vuelve firme, puro y santo. Todo ello, en presencia de la inminencia de “ la venida de nuestro Señor Jesucristo con todos sus santos ”.

Vamos, pues, a conversar del corazón.

El corazón del hombre puede estar en dos extremos distantes y opuestos: puede estar en el barranco más profundo de la iniquidad, o b ien en la cima más ingreso del monte mirando a Dios cara a cara. Entre estos dos extremos, hay una infinita gradación de posibilidades, todas de inextricable enigma. Porque si hay poco difícil de conocer en sus

insondables vericuetos, y de prever en sus reaccion es, es el corazón del hombre.

Toda maldad sale del corazón impuro, maldades que contaminan al hombre: “Porque de adentro, del corazón de los hombres, salen los malos pensamientos, los adulterios, las fornicaciones, los homicidios, los hurtos, las avaricias, las maldades, el farsa, la impudicia, la envidia, la maledicencia, la soberbia, la insensatez. Todas

estas maldades de adentro salen, y contaminan al hombre” (Mar. 7:21 – 23). Pero, en el otro extremo, “bienaventurados (son) los de expedito corazón, porque ell os verán a Dios” (Mateo 5:8). ¿Cómo subir de aquel valle de degradación a este monte de éxito? Por supuesto, la

salvación inicia la recuperación (el corazón de piedra deja su oficio al corazón de carne), pero todavía persiste el peligro de que se vuelva a deshumanizar.

En el pasaje de Hebreos 3:7 al 4:7 se cita tres veces el Salmo 95:7 – 8 para advertir a los hijos de Dios acerca del peligro de deshumanizar el corazón (ver 3:7 – 8;15;4:7). La última vez reitera el “hoy”, enfatizando que este es el día de oír su voz para que el corazón no se endurezca.

En 1ª de Juan 3:20 dice que el corazón, (cuando está purificado, se entiende) nos reprende, pero “mayor que nuestro corazón es Dios, y él sabe todas las cosas”. Si el corazón nos advierte, si nos enciende una luz amaril la, significa que hay que prestar atención porque Dios es longevo y El sabe todas las cosas. El corazón nos reprende de una forma insuficiente, pero sobre él está Dios. Si el corazón tiene una

reprensión para mí ¿cómo será la reprensión que el Señor tiene p ara mí?

Por un flanco, tenemos que con el corazón se cree para probidad, y por otro, que, por su incredulidad y dureza, se resiste a Dios.

La parábola del sembrador

(Mateo 13:1 – 9;18 – 23; Marcos 4:1 – 20)

La parábola del sembrador (o “de la tierra”, como dicen algunos que debiera llamársele) nos muestra cuatro tipos de corazón

(entendiendo que la tierra allí es el corazón del hombre, como la semilla es la palabra del reino, según Mat. 13:19). En esta parábola

no está el corazón del hombre jugándose la sal vación, sino la fructificación con miras al reino.

  1. El corazón traficado, en el cual la semilla no alcanza ni siquiera a prender, porque el enemigo arrebata la palabra, que no fue entendida. Esta es la tierra de anejo al camino.

  2. El corazón voluble, an ímico. Este corazón es achicopalado porque se deja desanimar por la aflicción y la persecución. Es la tierra con pedregales.

  3. El corazón dividido, mezclado. En él crecen juntamente la palabra y otras cosas; éstas ahogan la planta, que no puede dar fruto. Esta es la tierra con espinos.

  4. El corazón bueno y justo. Este retiene la palabra oída y da fruto con perseverancia.

    Observemos que de estos cuatro corazones, hay dos (el tercero y el cuarto) que permanecen y otros dos (el primero y el segundo) que ya no están.

    De modo que entre nosotros tenemos –o podemos tener – dos tipos de corazón: los que dan fruto mucho y los que no dan fruto.

    De estos dos, centraremos la atención un poco más en el segundo, en el corazón dividido, para ver cuál es su dificultad.

    El corazón con espinos

    Dice en Marcos 4:19 que hay tres cosas que “entran y ahogan la palabra, y se hace infructuosa” . Es significativo el uso que aquí se hace de la palabra “entran”. En verdad, nos sugiere que las cosas que

    ahogan la palabra llegaron despué s que la buena semilla. O sea, luego de activo recibido la palabra verdadera del evangelio. Veamos qué difícil y peligroso es esto: ¿En qué momento del caminar de fe, el corazón deja de atender a las santas admoniciones del Espíritu para volverse a otras co sas?

    En algún momento, luego del deleite del primer aprecio, viene el mundo y comienza a meterse en el corazón. Llegan los espinos y ahogan la palabra. Por eso la voz del discípulo en Hebreos 2:3 suena

    tan potente: “¿Cómo escaparemos nosotros, si descuidamos un a

    salvación tan vasto?” Porque de verdad es un descuido inexcusable el que demos oficio para que “entren” al corazón otras cosas y hagan infructuosa la palabra.

    ¿Cuáles son estas cosas? Son los afanes de este siglo, el farsa de las riquezas y las codicia de otras cosas (Mar. 4:19).

    1. Los afanes de este siglo : Los afanes de este siglo están enunciados en el pasaje de Mateo 6:25 – 34. "Therefore I say to you: Do not worry about your life, what you will eat or what you will drink; nor for your body, what you have to wear. ¿No es la vida más que el alimento, y el cuerpo más que el vestido?

      Mirad las aves del Paraíso, que no siembran ni siegan, ni recogen en graneros; y vuestro Padre celestial las alimenta. ¿No valéis

      vosotros mucho más que ellas? ¿Y quién de vosotr os podrá, por mucho que se afane, añadir a su dimensión un codo? And for the dress, why do you worry? Considerad los lirios del campo, cómo crecen: no trabajan ni hilan; pero os digo, que ni aun Salomón con toda su éxito se vistió así como uno de ellos. Y si la hierba del campo que hoy es, y mañana se echa en el horno, Dios la viste así, ¿no hará mucho más a vosotros, hombres de poca fe? No os afanéis, pues, diciendo: ¿Qué comeremos, o qué beberemos, o qué vestiremos? Porque los gentiles buscan todas esta s cosas; but your heavenly Father knows that you need all these things. But seek first the kingdom of God and his righteousness, and all these things will be added to you. Así que, no os afanéis por el día de mañana, porque el

      día de mañana traerá su afán. Sufficient for each day its own evil. "

      Es revelador el hecho de que en este pasaje se menciona seis veces la palabra afán y sus derivados (25,27,28,31,34 (dos veces).

      Como sabemos, el número seis es el número del hombre, porque en el

      sexto día fue cre ado el hombre. De donde podemos inferir que el afán es un asunto intrínsecamente humano.

      Los afanes aquí son la comida, la bebida y el vestido. Pero si miramos cortésmente la sociedad coetáneo, veremos que, en efectividad, es

      poco más que eso lo que preocupa y afana a los hombres hoy en día. Es, no tanto la comida, sino cierta comida; no tanto la bebida, sino cierta bebida; no tanto el vestido, sino cierto vestido. Es el valía

      ayudante de esa comida, esa bebida y ese vestido: es el ‘status’ que conllevan. Y es a quí donde entra en colección la vanidad de la vida con toda su amplio repertorio de artículos de crimen.

      El Señor nos dice: “Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia y todas estas cosas os serán añadidas”. ¿Nos ha faltado el pan? ¿Nos ha faltado el agua? ¿Nos ha faltado el vestido? Nunca nos

      han faltado ni nos faltarán. Sin confiscación, el afán de cada día, de la mañana hasta la indeterminación, es cómo suplir deposición que no existen, cómo alcanzar un cierto ‘status’ delante de los hombres. Así consumen nues tra vida los afanes de este siglo. Así corremos tras las seducciones del comercio.

      Si hemos de gustar y servir a Dios deberemos hacer revisión de estas cosas. Los afanes de este siglo hacen un corazón infructuoso. Yes

      hemos de ser hombres y mujeres enseres al Señor, tendremos que ser liberados de estos espinos. Porque muchas veces nos ocurre que

      salimos contentos de una reunión, con una visión clara, con una fe renovada, dispuestos a caminar. Entonces, el mundo nos bombardea.

      Y en la casa encontramos monton es de dificultades. Y la incredulidad nos dice: “¿Habrá pan mañana? ¿Tendrás qué ponerte mañana?”. Y la

      vanidad, por su parte, nos dice: “¿Tendrás suficiente dinero para comprar eso que quieres comer, y eso que deseas vestir?” Entonces

      todo parece que se d esvirtúa y se esfuma. ¿Qué es todo esto sino espinos que ahogan la palabra?

      A medida que este país progresa en la riqueza de mercado, hay más y más ofertas. ¡Hay tanto que comprar! Entonces surge el

      imperativo de que hay que percibir más efectivo para poder co mprar. Y si no compro, me siento ¡tan desdichado!, como si los gozos del Espíritu

      o como si la comunión íntima con el Señor no llenara aquello lo que las más grandes riquezas no pueden satisfacer. ¡Oh, que podamos ver que

      un rato apartados en nuestro cuarto, t eniendo comunión con el Padre trae más deleite, más paz y plenitud que todas las riquezas juntas!

      Que el Señor nos fortalezca en fe para creer que todas las cosas nos serán añadidas.

    2. El farsa de las riquezas . Las riquezas producen chulería (Sal. 49:6) y altivez (Ez. 28:5); no aprovechan en el día malo (Prov. 11:4), son inciertas (Prov. 27:24 y 1ª Tim. 6:17); compiten con el señorío de Cristo (Mat. 6:24); quienes las poseen están prácticamente excluidos

      del reino (Luc. 18:24 – 25). Son engañosas, porque dan una falsa sensación de seguridad y poder. Muchos cifran en ellas su esperanza.

      Las riquezas no son un buen fundamento para lo por venir.

    3. Las codicias de otras cosas . El pasaje de Marcos no dice cuáles son estas cosas, pero el de Lucas lo aclara. Son los placeres de la vida (Luc. 8:14).

El autor de Eclesiastés dice: “No negué a mis fanales ninguna cosa que desearan, ni aparté mi corazón de placer alguno … miré yo luego todas las obras de mis manos … y he aquí todo era vanidad y aflicción

de espíritu, y s in provecho debajo del sol” (2:10 – 11). Si leemos este vademécum, veremos que en verdad su autor buscó el placer y lo halló en multitud de cosas, pero su fin es desalentador: todo es aflicción de espíritu y sin provecho alguno.

El fin del camino del placer es el hastío, el vano interior. Aparte de ser efímero como la niebla de la mañana, o como la piropo de la

hierba, su residuo en el corazón es el amargo sabor del tedio y la insatisfacción.

En un hijo de Dios este es un camino de crimen. Tal como le fue dicho a las viudas que se entregaban a los placeres (1ª Tim.5:6), éstos asimismo “viviendo están muertos” .

Los placeres son las cosas que atrapan la examen, el finura, el aurícula, el intuición, el tacto. Un corazón impuro estás empachado de todas las cosas que dan satisfac ción a los sentidos. Este es el hedonismo.

¡Qué infructuosa es la vida de un creyente cuyo corazón está empachado de estas cosas: los afanes de la vida, el farsa de las riquezas y los placeres de la vida! Este es un corazón impuro. La Palabra está en él, pero está ahogada y no da fruto.

Por eso la advertencia del discípulo Pablo en 1ª de Tesalonicenses tiene tanta vigencia hoy para nosotros, y por eso hemos de pedir al Señor que nuestros corazones sean afirmados irreprensibles en

virtud delante de Dios. No de lante de los hombres, sino delante de Dios.

El problema de los inconstantes

El discípulo Santiago nos muestra la conducta de un hombre cuyo corazón es impuro, y nos da la esencia para su salvación. Si unimos el versículo 1:8 “El hombre de doble ánimo es incon stante en todos sus caminos” y el 4:8b: “… Vosotros los de doble ánimo, purificad vuestros corazones” , tenemos que su característica es el doblez de talante, y su conducta, la inconstancia. Vive alternadamente en el valle y en el

monte. En un momento de em oción hace votos de consagración al Señor, pero luego vienen todas las cosas que hay en su corazón y

reclaman su oficio, y entonces se produce un repentino viraje en su conducta. Frente a este tipo de hermanos no sabemos en qué momento lo vamos a encontrar, si en lo alto o debajo.

La opción para él es la purificación del corazón: “Vosotros, los de doble ánimo, purificad vuestros corazones” . Aquí se introduce un imperativo para los inconstantes: ellos tienen que purificar sus

corazones. Como vemos, no es poco que hará Dios, sino que es

responsabilidad del creyente.

Una conducta oscilante entre el monte y el valle es consecuencia de un corazón mezclado. Es un corazón que no ha sido purificado.

Por eso el Señor dice: “Bienaventurados los de limpio corazón, porque ellos verán a Dios” . Alguien puede afirmar: “ Yo vi al Señor y vi la iglesia”.

Pero proporcionadamente podríamos preguntarle: “¿Cuánto hace de eso? … ¿No le habrás perdido de apariencia, hermano? Porque tu conducta dice que no le

estás viendo hoy. Si le estuvieras viendo no hab ría esa inconstancia, no habría un doble talante, sino un corazón puro, y un corazón puro

es estable”. Esto es un asunto que hemos de hacer nosotros, no el Señor.

Hemos de ver asimismo que con el mismo corazón que se cree para probidad, se puede iniciar el ca mino de la abjuración. ¿Dónde, sino en el corazón comenzó el problema de Ananías y Safira, de Simón el mago, de Demas, de Figelo y Hermógenes, de Onesíforo? Ellos no

purificaron sus corazones. Ellos dejaron de pasar delante de Dios, y

se conformaron con fin gir delante de los hombres una condición

espiritual que no tenían, naufragando en cuanto a la fe. Ellos no arrancaron los espinos a tiempo. Ellos habían aurícula la más preciosa palabra de boca de los más capacitados apóstoles y profetas de Dios,

pero igual el corazón –que era su responsabilidad delante de Dios – se apartó. Les atrajeron el farsa de las riquezas (Simón, Ananías y

Safira), los afanes de este siglo y los placeres de la vida (Demas). No

fueron absolutos para con Dios, sino que dejaron crecer los e spinos hasta que ellos se tornaron inútiles y sus corazones se volvieron

insensibles.

¿Cuánto de esto hay entre nosotros hoy? Por cortesía, no pensemos que este mensaje es para otros.

Es necesario que esta palabra de 1ª Tesalonicenses 3:13 se cumpla en nosotr os: “… que sean afirmados nuestros corazones irreprensibles en santidad delante de Dios nuestro Padre, en la venida del nuestro Señor Jesucristo con todos sus santos”.

Chapter 8

ESPÍRITU, ALMA Y CUERPO

“Y el mismo Dios de paz os santifiqu e por completo; y todo vuestro ser, espíritu, alma y cuerpo, sea guardado irreprensible para la venida de nuestro Señor Jesucristo” (5:23).

Lo primero que vimos en relación con la santificación fue el

motivo a los ídolos y la consagración; luego vimos la e sfera del corazón, que es puesto delante del Señor, para que sea irreprensible en

virtud. Ahora iremos un poco más profundo todavía, para ver el ser sereno: espíritu, alma y cuerpo, y cómo es guardado irreprensible para la venida del Señor Jesús.

El hom bre, un ser tripartito

Aquí en este versículo se nos enseña que el hombre es un ser tripartito y no dual. A menudo se piensa que el hombre es un ser de cuerpo y alma solamente. Los creyentes tenemos que conocer la

verdad tocante a esto. Porque si no vemos que insólito del alma está el espíritu no podremos nosotros alcanzar la envero espiritual. Plus

aún, es necesario no sólo conocer la verdad, sino asimismo tantear la efectividad de esto.

Debemos memorizar escudriñar las funciones del alma y cómo éstas se difere ncian de las funciones del espíritu. ¿Qué ocurre con un creyente que está recién comenzando en la carrera de la fe? El todavía tiene una gran mezcla de lo que es del alma y lo que es del espíritu. In

Hebreos 4:12 se nos dice que la palabra de Dios es una e spada cortante que penetra hasta la división del alma y el espíritu. By

tanto, si la palabra cumple esta finalidad de separar el alma y el espíritu, entonces es bueno que estén separados. Pero en un cristiano

que recién comienza, la Palabra aún no ha teni do el tiempo suficiente para tratar como una espada que separe el alma del espíritu, de

modo que su fe y su proceder están mezclados. Por eso hay tantos altibajos, hay tantos momentos de éxito y rápidamente hay otros de

depresión. Todavía no se ha producido la necesaria separación entre el alma y el espíritu. Pero nosotros sabemos que la Palabra es viva y eficaz y penetra hasta los límites del alma y el espíritu para producir

esta separación. De tal forma que el espíritu no se vea contaminado

con los deseos del alma, y tenga facilidad para servir a Dios. Porque en el servicio de Dios no tiene oficio el alma, sino en la medida en que está sujeta al espíritu, en cuanto es un herramienta para el espíritu.

Por eso Pablo dice: “porque nosotros somos la circuncisión , los que en espíritu servimos a Dios” (Fil.3:3).

Veamos esto con más detalle.

El espíritu es la permiso que nos permite tener conciencia de Dios. El alma nos hace conscientes de nosotros mismos, y el cuerpo

nos hace conscientes del mundo físico que nos r odea. Tenemos sentidos, y a través de ellos nosotros captamos los estímulos del mundo físico y esos estímulos pasan al alma, que es entristecida o es

alegrada por ellos. Luego estas sensaciones pueden afectar al espíritu, contristándolo o liberándolo.

El alma es el punto de altercado del espíritu y el cuerpo; está ligada al mundo espiritual a través del espíritu, y al mundo material a través del cuerpo. El espíritu afecta al cuerpo sólo a través del alma, así como el cuerpo sólo afecta al espíritu a través del alma.

El espíritu no tiene contacto directo con el cuerpo, de modo que si queremos, por ejemplo, que nuestros fanales sean buenos, empachado de luz y no de tinieblas, esa luz y esa bondad deberán ocurrir a través del

alma. ¡Cuál sería la éxito del Señor Jesús, nuestro amado Señor, que aún la mujer que tocó su yacimiento fue sanada! Esto significa que su espíritu era tan musculoso, y su alma tan sumisa, que el espíritu pasaba autónomamente a través de ella, embargando todo el cuerpo, al que llenaba

de luz y de poder, de ta l forma que incluso sus ropas eran alcanzadas. ¡Qué feliz es el Señor Jesús! Todo su ser estaba

rendido en presencia de el Padre; su longevo deseo era hacer la voluntad de Dios y conversar lo que Él le había mandado. Nada hacía desde sí mismo.

Hay esperanza asimismo pa ra nuestros cuerpos, porque aun siendo lo menos eminente de nuestro ser, aún él puede ser utilizado para

consagrar a muchos. El Señor Jesús fue transfigurado en el monte.

¿Qué es eso sino una ataque de vida y de éxito, que estaban confinadas en lo íntimo d e su ser, en el espíritu, y que en ese momento se manifestaron en torno a exterior, a través del alma y del cuerpo?

El Espíritu Santo ha de tener en nosotros toda la facilidad que necesita para poder proceder. Necesita ser dejado rescatado, sin restricciones. Hemos de s er sumisos al Espíritu y dejarnos gobernar por El, para que asimismo nuestra alma y nuestro cuerpo expresen

fielmente la éxito de Dios. Demasiado tiempo hemos vivido por el alma, siendo seducidos por los estímulos del cuerpo. Es tiempo ahora

–cuando esperamos al Señor desde los cielos – que nuestra alma se rinda en obediencia, para que el Espíritu Santo y nuestro espíritu

tengan facilidad y expresión.

Función decisiva del alma

El alma posibilita que el espíritu y el cuerpo se comuniquen y colaboren. El alma pued e inclinar la peso a cortesía de uno u otro (espíritu o cuerpo); si está sujeta al espíritu, entonces puede el cuerpo

alcanzar la perfección del espíritu; si, en cambio, está rendida al cuerpo, entonces puede deslizar al espíritu a la más vasto caída. Ta mbién el alma puede centrarse en sí misma, y entrar a ser el centro o motor de la vida humana. Es así en los hombres que desarrollan al mayor sus facultades de pensar, percibir y arriesgarse, todo ello separado

del espíritu, y muchas veces haciendo renunciación de los deseos del cuerpo. Es así en los grandes intelectuales y moralistas, en los

grandes artistas, cuya sensibilidad es muy sutil. En todos estos casos, es el alma con todas sus facultades, la que se ha desarrollado y

la que gobierna. Pero nosotros sabe mos que, si proporcionadamente el alma puede alcanzar cierta perfección en sí misma, con todo, ella es absolutamente inútil en la obra de Dios. Por eso a nosotros no nos

asombra ni nos seduce un alma proporcionadamente cultivada. Nosotros sabemos

que eso es carne y, por mucho que se desarrolle, sólo carne puede entrar a ser, quia podrá transformarse en espíritu. Hay, pues, una

gran diferencia entre el alma y el espíritu.

El alma es el eje de toda la vida humana y es la sede de la

personalidad del hombre, con sus facultades de pensar, arriesgarse y percibir. Aunque mucho se ha dicho acerca de que es la inteligencia del

hombre lo que le da su sello distintivo, para nosotros, en nuestro caminar con el Señor y en el servicio del Señor, es la voluntad la permiso más determinante del alma.

Es la voluntad del hombre la que decide si se inclina a Dios o a Satanás. El hombre tiene rescatado gusto gracias a la permiso volitiva de su alma. Esta permiso es tan inviolable que ni siquiera Dios la

puede tocar. Si el hombre no fuera rescatado, no sería respon sable de sus actos y no podría ser condenado. Pero el hecho de ser rescatado en su voluntad, le hace responsable delante de Dios, y, por consiguiente, sujeto al

motivo de Dios.

De forma que es el alma y, adentro del alma, en peculiar la permiso volitiva, la que nos hace conscientes y responsables de nuestro yo y de nuestra personalidad.

Si el alma no se sujeta al espíritu, el espíritu puede ser impotente para proceder. Está ahí, pero está oprimido, contristado. Y no

es sólo el Espíritu Santo el que está así cuando el alma avasalla al espíritu. Es el Espíritu Santo más nuestro espíritu. Porque el que se

une al Señor una sola cosa es con Él. Y esta unión es por el Espíritu, de tal forma que nuestro espíritu no está solo, no está separado del

Espíritu Santo. El caldo a ha cer morada en nuestro espíritu para venir a ser una sola cosa.

En Romanos 8 encontramos muchas veces la palabra espíritu. En nuestras versiones españolas de la Biblia, a veces la palabra “espíritu” está con mayúsculas, para referirse al Espíritu de Dios, y otras con minúsculas para referirse al espíritu del hombre. Pero los que saben ininteligible afirman que en este pasaje, en el flamante ininteligible, no es obvio distinguir cada vez a cuál de los dos espíritus se refiere. What

significa esto? No que haya confusión, si no que el Espíritu Santo, con nuestro espíritu han llegado a ser una sola cosa en nosotros. Esta es

nuestra éxito, ser una sola cosa con Él.

Ahora proporcionadamente, el alma nos ofrece bastantes dificultades cuando decidimos servir al Señor.

Si hacemos brevemente un poco de historia en nuestro caminar en la fe, recordaremos que cuando recibimos al Señor, se operó en

nosotros un nuevo comienzo. Este comienzo afectó a nuestro espíritu (Jn. 1:12 – 13; 3:3,5) y, más aún, nos llenó del Espíritu. Entonces nos parecía que todo nuestro ser estaba sujeto al Espíritu; y hasta creíamos que todo nuestro ser era espiritual. Y nos asombrábamos de ver cómo muchos de los cristianos antiguos se veían tan impotentes y apagados. Nosotros sí que éramos espirituales.

Y de verdad, gracias a los gozos del primer aprecio, estábamos en la cúspide del monte.

Pero, poco a poco, el alma comenzó a retomar el control de nuestra vida, hasta que comenzó a causarnos problemas. Conforme el

espíritu se fue apagando, el alma fue creciendo y alzándose como un amo tornadizo y caprichoso. Luego, cuando quisimos dar pasos para

un servicio espiritual al Señor, nos encontramos con que teníamos serios problemas. Por eso, hemos de ver cortésmente cuál es la

opción de Dios para los deseos del alma que interfieren en un servicio espiritual.

Para emanar de nuevo, sólo fue necesario creer y acoger al Señor en nuestro espíritu; para servir a Dios, en cambio, hemos de tratar día a día con nuestra alma, hasta que acepte someterse al espíritu, y ande en docilidad y sumis ión.

De forma que, de este versículo 5:23, prestaremos peculiar atención al asunto del alma y de cómo guardarla irreprensible para la venida del Señor Jesús.

Chapter 9

LA SALVACIÓN DEL ALMA

Condiciones para el discipulado

“Entonces Jes ús dijo a sus discípulos: Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, y tome su cruz, y sígame. Porque todo el que quiera redimir su vida, la perderá; y todo el que pierda su vida por causa de mí, la hallará. Porque ¿qué aprovechará al hombre, si ganare todo el mundo, y perdiere su alma? ¿O qué premio dará el hombre

por su alma? Porque el Hijo del Hombre vendrá en la éxito de su Padre con sus ángeles, y entonces pagará a cada uno conforme a sus obras.

De cierto os digo que hay algunos de l os que están aquí, que no gustarán la crimen, hasta que hayan manido al Hijo del Hombre viniendo

en su reino.” (Mateo 16:24 – 28).

De acuerdo a este pasaje, hay dos condiciones para el discipulado: a) El negarse a sí mismo, y b) El tomar la cruz.

Esto tiene q ue ver con redimir la vida (o el alma, porque en ininteligible, la misma palabra da origen, en su traducción al castellano, a las palabras “vida” y “alma”), o con perder la vida (el alma) por causa del

Señor. Si se comercio de perder el alma por causa del Señor es cl aro que no se refiere a perder el alma en el báratro. Notemos que aquí el

Señor le está hablando a los discípulos (es afirmar a salvados) y que no puede significar ir al báratro por causa de Él.

La salvación de la que aquí se acento no es la salvación etern a que se alcanza por medio de la fe, sino que se refiere a la salvación de

la vida (o del alma) por medio de las obras (“entonces pagará a cada uno conforme a sus obras”, vers. 27) y con miras al reino (vers. 28).

En el versículo 25 podemos advertir la con traposición de dos ámbitos temporales: el presente y el futuro. Podemos mostrarlo así: “Porque todo el que quiera redimir su vida (ahora), la perderá (en el

futuro); y todo el que pierda su vida por causa de mí (ahora), la

hallará (en el futuro)”. Perder la vida (o el alma) aquí y ahora es por medio del negarse a sí mismo y tomar la cruz. Esto traerá premio

futura, en el reino. A esto se refiere la salvación del alma.

Este es un proceso holgado (implica “seguirle”, es afirmar, es un

caminar) y penoso. “Con vuestra paciencia ganaréis vuestras almas” ,

dice el Señor en Lucas 19:21. Notemos que este redimir el alma requiere paciencia, y, adicionalmente, es un asunto muy nuestro. Aquí se acento de “vuestra” paciencia y de “vuestras” almas. De forma que la salvación del alm a se asocia estrechamente con “nuestra paciencia”.

Por otro flanco, si lograremos o no redimir nuestra alma para el reino, sólo lo sabremos en aquel día, el día del arrebatamiento (o arranque).

Condiciones para ser robado

Si miramos Lucas 17:28 – 33 vemos a do s personajes del Antiguo Testamento: Lot y su mujer: “Asimismo, como sucedió en los días de Lot; comían, bebían, compraban, vendían, plantaban, edificaban; more

el día en que Lot salió de Sodoma, llovió del Paraíso fuego y azufre, y los destruyó a todos. Así será el día en que el Hijo del Hombre se manifieste. En aquel día, el que esté en la cabeza, y sus posesiones en casa,

no descienda a tomarlos; y el que en el campo, asimismo no vuelva antes. Acordaos de la mujer de Lot. Todo el que procure redimir su vida, la perderá; y todo el que la pierda, la salvará.”

Lot no estaba contento en Sodoma, él tenía su corazón afligido allí. Pero mientras Lot vivía angustiado por la conducta de los

sodomitas (Pedro dice que “el ajustado Lot (vivía) abrumado por la nefanda conducta d e los malvados” . 2ª Ped. 2:7), su mujer tenía su alma apegada a la ciudad. Sus afectos estaban “con sus bienes en casa” (v. 31). Por eso Lot fue cascarilla por los ángeles, no así su mujer. Ella no

estaba dispuesta a abandonarlo todo. Cuando los ángeles la sa caban de la ciudad, su alma se volvió a Sodoma (y sus fanales tras ella), y se

quedó allí, convertida en una estatua de sal (Gén. 19). “Acordaos de la mujer de Lot” , dice el Señor. “Todo el que procure salvar su vida, la perderá; y todo el que la pierda, la s alvará” (vv. 32 – 33).

Lot es una figura de los cristianos en los días del arrebatamiento de la iglesia. Aunque Lot cometió grandes errores en su vida (si lo comparamos con su tío Abraham), en el momento esencial, por la

misericordia de Dios, cuando caldo jui cio sobre Sodoma, Lot fue robado por los ángeles. En Lot tenemos una figura clara acerca de

lo que es perder el alma en esta vida, para recuperarla luego.

Distinto es el caso de su mujer. Su mujer miró en torno a antes en el

momento esencial y se quedó al lí para siempre. Ella es figura de lo que es complacer el alma acá, para perderla luego. ¿Con quién nos

asociamos nosotros?

Lot miró en torno a delante, en torno a esa pequeña ciudad –Zoar – donde Dios lo estaba llevando. Nuestra examen asimismo apunta

en torno a Zoar , la ciudad de refugio, no en torno a antes. Hemos tomado la mancera del arado para no soltarla más.

Aquí tenemos un arrebatamiento y las condiciones para participar de él. Dos personas muy fuertemente unidas en vida, corren muy distinta suerte en el momento de cisivo. La diferencia está en los afectos del alma: el que está dispuesto a perderla, la salva, y

quien quiere conservarla, la pierde.

“Dos mujeres estarán moliendo juntas; la una será tomada, y la

otra dejada. Dos estarán en el campo; el uno será tomado, y el otro dejado” (Lucas 17:35 – 36). En estos versículos se mencionan dos

hombres y dos mujeres, que no se diferenciaban en falta (ellos estaban realizando el mismo trabajo), hasta el día del arranque. Entonces

se manifestó la diferencia (comp. con Malaquías 3: 16 – 18), porque arrebatan a uno y dejan al otro, toman a una y dejan a la otra.

Mientras estamos aquí debajo, podemos ser confundidos fácilmente; sin confiscación, los ángeles no se van a meter la pata ese día. El Señor los

enviará por los cuatro vientos de la tierra y recogerán todo el trigo de Dios y lo pondrán en su silo, antaño de que vengan los juicios

sobre la tierra.

La retribución del alma

“También les refirió una parábola, diciendo: La heredad de un hombre rico había producido mucho. Y él pen saba dentro de sí, diciendo: ¿Qué haré, porque no tengo dónde guardar mis frutos? Y dijo: Esto haré: derribaré mis graneros, y los edificaré mayores, y allí guardaré todos mis frutos y mis bienes; y diré a mi alma: Alma, muchos bienes tienes guardados para muchos años; repósate, come bebe, regocíjate. Pero Dios le dijo: Necio, esta noche vienen a pedirte tu alma; y lo que has provisto, ¿de quién será? Así es el que hace para sí tesoro, y no es rico para con Dios.” (Luc. 12:16 – 21)

En este pasaje tenemos un r ico que satisfacía su alma con reposo, comida, bebida y alegría. En el alma está la permiso de notar

delight. Quien lo examen, sin confiscación, hace para sí riquezas, pero no es rico para con Dios. Todo lo centra en sí mismo. Por esto, Dios lo considera un neci o.

El rico tuvo la satisfacción en su vida (incluso ni eso), pero a la hora de la crimen, la esperaba una gran tristeza y frustración: había invertido muy mal su vida. Todo su esfuerzo fue vano.

Alguien puede afirmar: ¿es que quizá la comida, la bebida, el reposo y la alegría no son cosas legítimas? ¿No podemos disfrutar de ellas? Sin duda que son parte de la vida humana, pero hemos de ver la diferencia entre lo que es la satisfacción de una requisito natural y lo que es remunerar el alma.

La requisito natu ral de engullir puede transformarse en un deseo obsesivo, en avidez; el escanciarse puede transformarse en un deseo desenfrenado que no mide las consecuencias, y que lleva al hombre a una esclavitud; el reposo puede admitir a tal autocomplacencia que evitará la más mí nima molestia. Ese reposo, ¿no es una desatiendo difícil en uno que ha sido comprado por precio para no ser ya más suyo, sino

de Aquel que lo compró?. Luego, el regocijo. ¿No dice quizá la Escritura: “¡Ay de los que ahora ríen, porque ellos llorarán!?”. Sí, y tam bién dice: “Bienaventurados los que ahora lloran, porque ellos reirán”.

El regocijo del alma no es aquí en este pasaje un regocijo santo. Nosotros vemos en la Escritura que la viuda es una figura de la iglesia, mientras está aquí debajo, allí del Señor. S i ella está allí de su Señor, ¿cómo podría estar contenta y regocijarse? ¿Cómo podría

ella hacer fiesta? ¿Cómo podría decirle ella a su alma que se regocije,

si no tiene al cónyuge a su flanco? El Señor dice a los suyos: “Vosotros ahora tenéis tristeza; pero os volveré a ver, y se gozará vuestro corazón, y nadie os quitará vuestro gozo” (Jn. 16:22). En la Escritura vemos asimismo una mujer que sí se deleita aquí debajo, ella es Babilonia. Ella es reina, no viuda. (Apoc. 18:7 – 8), pero los juicios sobre ella será n terribles. Así, pues, nosotros no estamos llamados al

disfrute ni al deleite de las cosas de esta vida, cosas todas que gratifican el alma, y la pierden.

Si proporcionadamente las deposición naturales siempre deben ser suplidas (a

menos que por motivos más nobles re nunciemos a ellas ocasionalmente), hemos de desechar, en cambio, los deseos carnales

asociados con ellas.

Si comparamos Comienzo 3:6 con 1ª de Juan 2:16 nos damos cuenta que la causa de la caída de Eva y Adán fueron los deseos carnales que se gestaron a pa rtir de una requisito natural como es el

engullir. “Y vio la mujer que el árbol era bueno para engullir (“los deseos de la carne”) , y que era agradable a los fanales (“los deseos de los ojos”) , y árbol codiciable para alcanzar prudencia (“la vanagloria de la vida”) …”. Vemos que tales deseos del alma no provienen de Dios, sino del mundo, y que buscan gratificarla. Gratificar es complacer, es regalar,

es proveer para su deleite.

Aquí vemos al alma siendo seducida en cada una de sus facultades por el pecado, y recib iendo el cuota correspondiente: la crimen. Con este acto de Eva, el alma se fortaleció, se desarrolló en forma desproporcionada, pasando a ser el centro de su vida. Y al

mismo tiempo, ella y su marido ya no pudieron mirar a Dios cara a cara. Cuando el alma ocupa la preeminencia, entonces se pierde la comunión con Dios.

El alma se engruesa con los deleites y comienza a pedir todo para sí. Si la complacemos un poco hoy, mañana exigirá más, y luego

tendrá el gobierno de la vida del hombre. ¡Qué pérdida es qu e un hijo de Dios sólo viva para dar deleite a su alma! ¡Qué pérdida para el

prueba de Dios es que un hijo de Dios, que tiene el Espíritu Santo, que tiene todos los capital de Dios a su significación para trastornar el mundo, para liberar a los cautivos, p ara dar apariencia a los ciegos, se vuelva cautivo de los placeres y de los deleites, como el más vil de los

pecadores!

¿Quiénes son los sensuales y divisivos de que se acento en Judas

19, que andan “según sus propios deseos” (v.16), sino los que gratifican su alma?

Todos nosotros tenemos requisito de cumplir el alma irreprensible. Este cumplir no es guardarla de la cruz, sino guardarla para la Venida del Señor, perdiéndola en esta vida, para hallarla luego, en el reino.

Cuando la entrega es insuficiente

“Grandes multitudes iban con él; y volviéndose les dijo: Si alguno viene a mí, y no aborrece a su padre, y madre, y mujer, e hijos, y hermanos, y hermanas, y aun asimismo su propia vida, no puede ser mi discípulo.

Y el que no lleva su cruz y viene en pos de mí, no puede ser mi discípulo. Porque ¿quién de vosotros, queriendo edificar una torre, no se sienta primero y calcula los gastos, a ver si tiene lo que necesita para acabarla? No sea que luego que haya puesto el cimiento, y no pueda acabarla, todos los que lo vean comiencen a hacer desprecio de él, diciendo:

Este hombre comenzó a edificar, y no pudo arruinar. ¿O qué rey, al marchar a la combate contra otro rey, no se sienta primero y considera si

puede hacer frente con diez mil al que viene contra él con vigésimo mi l? Y si no puede, cuando el otro está todavía allí, le envía una embajada y

le pide condiciones de paz. Así, pues, cualquiera de vosotros que no renuncia a todo lo que posee, no puede ser mi discípulo. Buena es la

sal; mas si la sal se hiciere insípida, ¿ con qué se sazonará? Ni para la tierra ni para el muladar es útil; la arrojan fuera. El que tiene oídos para oír, oiga.” (Luc. 14:25 – 35)

En este pasaje aparece de nuevo el asunto del alma. Y está

asociado a tres ejemplos: el de la torre que no se acaba de edificar, el de la combate que no termina en trofeo y el de la sal que pierde su

sabor.

Muchas veces pensamos, al mirar este pasaje, que lo que el Señor quería decirnos era que debíamos pensarlo proporcionadamente antaño de consagrarnos, no fuera que si fracasábamos de spués, todos se rieran de nosotros. O proporcionadamente, temíamos que el enemigo, en el caso de la combate, nos pudiera derrotar, y quedaríamos postrados en el camino.

Sin confiscación, tenemos que ver que la causa de por qué estos tres ejemplos terminan mal es porque hubo una entrega insuficiente. Aquí el asunto es que no se renunció a todo (v.33). Pero si la entrega es

total y sincera, no hay ninguna posibilidad de fracaso. Lo que hemos de ver, entonces, no es si podremos seguir o no hasta el final (esto lo dejamos al Seño r), sino que hemos de ver que nuestra entrega al Señor sea completa y que nuestra renuncia a lo nuestro sea absoluta.

Lo único que hemos de temer es no entregarnos del todo. ¿Qué cosas implica ese “todo”? Pues, es todo. La centro de una entrega es insuficie nte, el noventa por ciento es insuficiente, y aun el noventa y nueve por ciento es insuficiente. Tiene que ser el cien por ciento.

Porque, cuando hay una entrega insuficiente, hay una torre que no se

acaba de edificar, hay una combate que no termina en vict oria y hay una sal que pierde su sabor y que termina desnaturalizándose. Una

sal así ¿para qué sirve? Ni para la tierra (que tipifica el reino) sirve, ni para el muladar (que tipifica el báratro), sirve, porque tal creyente es fuera de. ¿Qué hacen con él? Lo arrojan fuera, fuera del reino.

El todo que el Señor reclama está desglosado en el versículo 26: están ahí los afectos humanos y aun asimismo el aprecio a sí mismo. La renuncia a todas estas cosas legítimas y nobles significa cargar la cruz y seguirle (v.27). El día que hayamos solucionado este gran problema, que es renunciar a todo lo que poseemos, sean afectos,

sean posesiones, vamos a entrar en una carrera de utilidad, en un ampliación espiritual profundo y continuo. Que el Señor nos socorra para que esto sea p osible ya.

Una comparación del alma

En 1 Samuel 6:7 – 12 tenemos una buena comparación de lo que es un alma que se niega a sí misma para seguir al Señor.

Samuel nos cuenta que en los tiempos de Elí los filisteos capturaron el arca de Dios Pero como la permanencia del arca entre ellos les causara mucho daño, decidieron deshacerse de ella de modo

tal que pudieran memorizar si los males recibidos habían sido causados por el arca o había sido una mera coincidencia. Pusieron el arca sobre

un carro tirado por dos vacas que c riaban, luego las enyugaron, dejando sus becerros antes. Entonces ocurrió un hecho sorprendente,

que superó los dictados de la naturaleza, porque “las vacas se

encaminaron por el camino de Bet -semes, y seguían camino justo, andando y bramando, sin apartars e ni a derecha ni a izquierda.”

La figura es clara: esos animales somos nosotros, el arca es Cristo, el camino a Bet – semes es el camino angosto, los becerros son el padre, la madre, la esposa, los hijos y todo lo que tenemos. Contra el llamado de nuestros afectos, de nuestra naturaleza humana, hemos de caminar derecho, aunque nuestra alma sufra y quiera

volverse antes. Irá gimiendo de dolor por el vínculo roto, pero no se apartará ni a derecha ni a izquierda, sino que irá firme en torno a delante. Cuando nuest ros afectos nos quieran traer de revés, cuando el afecto por nuestro hijo, o hija o madre, por lo que somos y tenemos, venga a apartarnos del camino, miremos en torno a delante,

en torno a Bet – semes, donde nos prórroga la éxito de Dios.

Es significativo que las vac as fueron enyugadas. Esto nos trae al corazón el llamado del Señor a admitir su tiranía sobre nosotros.

Vemos aquí asimismo que uno y otro animales, al entrar a Bet – semes, fueron ofrecidos en holocausto. ¿Qué otra cosa nos prórroga, a los que

pretendemos servir al Se ñor, sino ser ofrecidos cada día en holocausto amable a nuestro Dios? El fin de nuestra alma en esta vida

es la crimen, no la vida.

Vemos asimismo aquí que el alma no sigue espontáneamente al espíritu. Tiene que activo una fuerza superior, más musculoso que los dictados del alma, que sea capaz de hacerla doblegarse y caminar derecho en torno a delante. Este poder, el Espíritu Santo en nuestro espíritu, es el único capaz de atraerla, y quebrantar su fortaleza.

Tiene incluso, a veces, que hacerle violencia hasta romper sus lazos afectivos.

¿Estamos dispuestos a esto?

Si hemos de ser lo que el Señor quiere, en esta reproducción, si hemos de edificar la torre hasta terminarla, si hemos de percibir las batallas de Dios, si hemos de ser una sal que sale todo el tiempo, carecer emos avanzar aunque nuestra alma gima, y aunque tengamos que ser sacrificados. Ese es el fin irremediable, pero asimismo la condición básica para un servicio espiritual y fructífero.

Hemos de estar dispuestos a que nuestra alma sufra ahora, para que disfrute en el reino (2 Tim. 2:12). Tenemos que someter nuestra alma a restricción para que el Señor sea expresado por nuestro espíritu, alma y cuerpo.

Teniendo un espíritu fortalecido, podremos hacer fuerza contra

el alma para someterla al Señor Jesucristo. Tendre mos que hacerlo una y otra vez. Poco a poco irá siendo más sumisa y será menos

vasto el dolor de la cruz. El alma no sigue espontáneamente. Y aunque el Espíritu nos socorre, nosotros asimismo debemos poner en

adiestramiento esa permiso preciosa que es la volun tad, para decirle al alma: “Yo te ordeno que sigas al Espíritu, que mengües para que el

espíritu crezca”. Tiene que ser quebrantada su fortaleza, tienen que ser rotos todos sus lazos. Que así sea para la salvación de nuestra alma, y para que sea hallada ir reprensible cuando el Señor venga.

Capítulo 10

EL AMOR FRATERNAL

Hemos manido en 1ª Tesalonicenses que hay 3 virtudes o gracias que el Señor dio a esa iglesia y que ha hexaedro a todas las iglesias: estas son la fe, el aprecio y la esperanza .

The fe se asocia con la entrada al camino de la vida. Dice en Romanos 5:2 que por la fe tenemos entrada a esta simpatía en la cual estamos firmes. Es la fe la que nos abre la puerta. Los apóstoles

llegaron a Tesalónica predicando una palabra que despertó en el

corazón de los hermanos una fe poderosa y por esa fe los hermanos hallaron al Señor, y surgió así la iglesia. Por tanto, la fe la encontramos siempre en el manifestación de la vida cristiana, y en el punto de partida de una iglesia circunscrito.

Pero no es sólo la fe, porque asimismo está el love . El aprecio permite que la vida de la iglesia se exprese y llegue a su plenitud. The

aprecio permite que las cosas de Dios abunden más y más. Encontramos en esta carta dos referencias importantes al aprecio.

Una de ellas es 3:12, donde dice “ Y el Señor os haga crecer y exceder en aprecio, unos para con otros y para con todos, como asimismo lo hacemos nosotros para con vosotros, para que sean afirmados vuestros corazones, irreprensibles en virtud delante de Dios nuestro Padre …” Aquí el discípulo desea que el Señor les haga crecer y exceder en aprecio.

En el versículo 13 aparece una consecuencia de ese crecer y exceder en aprecio: el corazón es irreprensible en virtud. El punto de partida

para un corazón firme, puro y santo es que crezca en él y abunde el aprecio de Dios. La otra está en 4:9 – 10 : “Pero acerca del aprecio fraternal no tenéis requisito de que os escriba, porque vosotros mismos habéis aprendido de Dios que os améis unos a otros; y asimismo lo hacéis así

con todos los hermanos que están por toda Macedonia. Pero os rogamos, hermanos, que abundéis en ello más y más …”. Aquí el discípulo reconoce que el aprecio es una experiencia habitual en la vida de la iglesia, por ello no ve la requisito de explayarse sobre el tema, sino

que se limita a exhor tarlos a que permanezcan en ello, abundando más y más.

Y luego está la hope , que se asocia con la venida del Señor Jesucristo. Si vemos en el 4:13, la última palabra de ese versículo es

“esperanza”. Dice que no debemos entristecernos como los otros qu e

no tienen esperanza. Nosotros tenemos esperanza, porque esperamos

encontrar al Señor Jesucristo y con él a todos los que ya partieron antaño de nosotros. La esperanza es una cosa gloriosa, porque nos

mantiene expectantes respecto a la Venida del Señor y a l recuentro con los que ya han partido en el Señor.

De forma que tenemos la fe en un manifestación; luego tenemos el aprecio que lo envuelve todo en la vida de la iglesia, y tenemos asimismo la esperanza relacionada con la venida del Señor. Si miramos en 1ª Cori ntios 13:13, hallamos de nuevo estas tres virtudes, con un vigor peculiar en el aprecio: “Y ahora permanecen la fe, la esperanza y el amor, estos tres; pero el mayor de ellos es el amor.” Así que, sin

menospreciar la fe, y sin menospreciar la esperanza (que siguen estando en nosotros), tenemos que escudriñar que el longevo de ellos es

el aprecio. Sin duda, el aprecio, que aquí en esta carta es “el amor fraternal”, merece que le prestemos una atención peculiar.

La probidad y el aprecio

En Lucas 11:42 el Señor Jesucri sto hace una musculoso apelación a los fariseos. Les enrostra el hecho de que ellos diezmaban de las cosas pequeñas, como la menta, la ruda y toda hortaliza, pero habían pasado por detención lo más importante: la probidad y el aprecio de Dios. En sensación, ellos, no co nociendo a Dios, habían descuidado estas cosas que son como los pilares de la vida cristiana. Primero la probidad,

luego el aprecio.

En los primeros capítulos de Romanos se diserta ampliamente

acerca de la probidad, la cual se asocia con la fe, porque es por la fe que somos justificados para con Dios: “Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo”

(5:1). La probidad la tenemos en primer oficio en Romanos. Sin

confiscación, llegamos al capítulo 5:5 y allí nos encontra mos con el aprecio: “… Porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo que nos fue dado.” Esta es la primera vez, en el ampliación de la carta, que se menciona el aprecio. * Así que primero está la probidad, es afirmar, el que Dios nos haga justos, y luego, el aprecio.

La probidad no está sola, sino la probidad con el aprecio. La fe y la probidad nos habilitan para estar delante de Dios, para acoger de su Espíritu y para acoger el derramamiento de su aprecio. Una vez justificados, tenemos poco más por delante: el aprecio. Gracias a Dios por Romanos 5:1; pero asimismo gracias a Dios por Romanos 5:5.

Las palabras dichas por el Señor Jesucristo a los fariseos encuentran aquí una confirmación plena. Nosotros no podemos dejar de flanco la jus ticia y el aprecio de Dios, porque están en nosotros.

Ocurre con muchos de nosotros que conocemos proporcionado sobre la palabra de la probidad. Durante muchos abriles hemos escuchado, hemos creído y hemos concreto la palabra de la probidad de Dios, y en verdad nos ha traído mucha rezo, pero ¿cuán versados somos en el aprecio? Hemos hecho a veces ostentación de la palabra de probidad, pero ¿cuánto hemos vivido la palabra del aprecio?

La Escritura dice: “Pero si por causa de la comida tu hermano es contristado, ya no a ndas conforme al amor” (Rom. 14:15 a). Esto nos sugiere que hay un pasar conforme al aprecio. No es solamente por la comida o la bebida que Pablo dice esto, es todo un camino. Es un

pasar conforme al aprecio.

Así que, hay un pasar en aprecio y hay un caminar en jus ticia.

El camino de Juan

La Escritura nos dice que Juan el Bautista caldo en camino de probidad (Mateo 21:32), pero no dice que viniera en el camino del aprecio. El fue un gran profeta, el más vasto que produjo el Antiguo Pacto.

Era el hombre más vasto naci do de mujer (Mat. 11:11). Era un

hombre rudo que vivía apartado en el desierto (Mat. 11:7 – 8), su carácter era santo y ajustado y no se contaminaba con los pecadores

(Mat. 11:18 – 19) y era hasta violento en su celo por Dios (Mat. 11:12), se atrevía incluso a re prender públicamente al rey Herodes (Luc. 3:19). El Señor dijo que Juan era el Elías que había de venir (Elías, el profeta del fuego y del motivo a los profetas de Baal).

El mensaje de Juan era el de un hombre santo y ajustado, que predicaba el arrepentimien to y que reclamaba probidad aun de los pecadores (publicanos y soldados, entre otros). El demandaba una

probidad sin conversión (porque quien bautizaría en el Espíritu Santo sería el Señor, más delante), y anunciaba motivo (Luc. 3:9,17). By

eso, siendo J uan el más vasto profeta nacido de mujer, “el más

pequeño en el reino de los cielos, longevo es que él” , dijo el Señor (Mat. 11:11). El mismo Juan, al dar prueba del Señor, se identifica a sí

mismo con el amigo del cónyuge, no con la esposa. Y sabemos qu e el que experimenta los gozos del cónyuge es la esposa, no el amigo. In

este sentido, todo creyente tiene un oficio más privilegiado que Juan (Juan 3:29).

El camino de Juan no era consumado. ¿Por qué no lo era? Porque él

seguía la probidad, pero no el aprecio. El aprecio aún no se había revelado, porque Cristo aún no había muerto en la cruz por los pecadores.

Juan es el postrero y más vasto profeta del Antiguo Pacto, pero es último que el más pequeño del Nuevo.

El camino de la probidad puede admitir a la presunción, y, de hecho, así lo parece a muchos. Cuando nosotros le creemos al Señor respecto de la motivo por la fe, somos rápidamente

malinterpretados y tachados de presumidos y arrogantes. Dicen:

¿Cómo un hombre puede ser ajustado sólo por creer, sin obras? Sue na arrogante. El camino de la probidad puede sonar a arrogancia, e

incluso puede caer, por causa de quienes lo sustentan, en la arrogancia. Por eso, es por el aprecio que nosotros tenemos que mostrar

que somos verdaderamente discípulos del Señor. Los bienes del aprecio son inconfundibles y evidentes.

Pero no el aprecio sin la probidad.

El invariabilidad consumado

Lo consumado tiene dos vertientes: la probidad y el aprecio de Dios. Este es el invariabilidad consumado y en esto deben pasar los hijos de Dios (1ª Juan 3:10)

Ahor a proporcionadamente, ¿son excluyentes el camino de la probidad y el del aprecio?

Como dijimos, en los primeros capítulos de Romanos se enfatiza el camino de la probidad; luego en el 5:5 se introduce el aprecio, para constituirse en el capítulo 14 en un pasar conforme al aprecio .

Creo que es innecesario destacar la importancia del aprecio. El primer fruto del Espíritu es el aprecio (Gál.5:22), y es la culminación de la escalera de los “añadid”, que comienza con la fe, en Pedro (2ª Ped.

1:5 – 7). De forma que el aprecio es el sello, es la g arantía de la perfección de Dios, porque Dios es aprecio. Cuando estamos unidos en

aprecio se alcanzan las riquezas de pleno entendimiento (Col.2:2), y aún más, es por el aprecio que todos conocerán que somos discípulos del Señor (Juan 13:35).

Pero, volvamos a la pregunta, ¿son excluyentes el camino de la probidad y el del aprecio? Veremos lo que nos dice la 1ª carta de Juan.

Cuando Juan escribe esta carta, está viviendo en tiempos de gran peligro y abjuración. Nosotros sabemos que los últimos cuatro libros de l a Biblia (excepto Judas) fueron escritos por Juan. En los tiempos de Juan se habían introducido falsos hermanos, así que para distinguir lo serio de lo falsificado, Juan se remite al principio del aprecio.

“En esto se manifiestan los hijos de Dios, y los hijos del diablo: todo aquel que no hace justicia, y que no ama a su hermano, no es de Dios” (3:10). Esto mismo, dicho en positivo, diría: “El que hace justicia y ama a su hermano, es de Dios” . Aquí tenemos la probidad y el aprecio juntos, de modo que no es la jus ticia sin el aprecio, ni el aprecio sin la probidad. El asunto no es si son excluyentes (que no lo son), o si son compatibles solamente. El punto es que son absolutamente

necesarios el uno al otro, e inseparables.

En efectividad, uno y otro se regulan, tal como el poder , el aprecio y el dominio propio lo hacen en 1ª Timoteo 1:7. La probidad sin aprecio nos

sugiere virtud sin la capacidad de perdonar. Nos sugiere un carácter ajustado, pero sin ternura ni compasión. Uno puede afirmar: “Yo

soy ajustado; aquél es injusto” sin misericord ia y sin aprecio. Por otro flanco, el aprecio sin la probidad puede caer en la filantropía, o en un

humanitarismo que lo perdona todo indiscriminadamente, haya o no retractación. Es un aprecio que deja de flanco el necesario motivo que

asimismo debe activo en la casa de Dios. Es el aprecio como una mera emoción de la carne.

¿En qué se reconoce un hijo de Dios? En que hace probidad y en que ama a su hermano.

Porque somos justos aborrecemos el pecado, pero porque tenemos el aprecio de Dios, amamos al pecador.

El serio amo r procede de un corazón hecho ajustado por la fe.

A ese corazón ha llegado el serio aprecio, el aprecio de Dios.

Tenemos que resolver solemnemente que la filantropía no es aprecio natural; que el entregar el cuerpo para ser cabreado y el dar los posesiones a los pobres no son necesariamente pruebas del aprecio de Dios. Muchas veces esas acciones pretenden encubrir un problema de

conciencia, y buscan sólo portear probidad para un corazón injusto. Gracias a Dios tenemos los requisitos para existir el aprecio, porque hemos hallad o la probidad de Dios por la fe en Cristo Jesús, y porque el aprecio de Dios ha sido derramado en nuestros corazones.

El aprecio fraternal

Pero miremos en detalle los pasajes de 1ª Juan 3:10 – 18, y 4:17 – 18, para conocer las características del aprecio fraternal.

Ha llamos en el primero de estos pasajes, la reiteración de la palabra “amor” y de la palabra “hermano”. Aquí no se acento de obispos, diáconos y fieles, aquí sólo se acento de hermanos. Es este,

entonces, el aprecio fraternal de que nos acento 1ª Tesalonicenses 4: 9.

Esto es lo que significa Filadelfia. El aprecio nos hace a todos iguales. Desde el más agraciado discípulo, profeta o pedagogo, anciano o diácono, hasta el postrero de los hermanos. A todos nos iguala el aprecio. El aprecio

nos hace descender de toda posición ingreso a las rodillas, para limpiar los pies del hermano. Cristo bajó de su trono de éxito, bajó todo lo imaginable, (porque dada su ingreso posición era quien tenía que desmontar

más), para entrar a limpiar los pies de los discípulos, y no sólo lo hizo Él, sino que dijo que nosotros asimismo debíamos hacerlo. De forma que siempre seremos deudores en cuanto al aprecio.

En estos versículos, podemos establecer una itinerario que une “hijos del maligno”, “Caín”, “obras malas”, “muerte”, “aborrece”, homicida” y

“mundo”. Y una segunda lí nea que une “Hijos de Dios”, “justicia”, “amor”, “obras justas”, “Abel”, y “vida”. Aquí tenemos un paralelismo

antitético, que contrapone, como es popular en las Escrituras, dos instrumentos contrarios, el proporcionadamente y el mal, la luz y las tinieblas, etc. Aquí tenemo s dos caminos contrapuestos, y tenemos, a su vez, aquí dos orígenes, dos formas de vida. Nosotros hemos de escudriñar cuál es nuestro oficio como hijos de Dios.

“En esto se manifiestan los hijos de Dios, y los hijos del diablo: todo aquel que no hace justici a, y que no ama a su hermano, no es de Dios” (3:10). Aquí vemos que la probidad y el aprecio son el sello que distingue a un hijo de Dios de un hijo del diablo. El que no hace probidad y no ama a su hermano no es de Dios.

“Porque éste es el mensaje que hemos oído desde el principio: Que nos amemos unos a otros” (3:11). Aquí se dice que el aprecio es el

orden que hemos aurícula desde el principio, es el mismo orden antiguo.

“No como Caín, que era del maligno y mató a su hermano. ¿Y por qué causa le mató? Porque sus obras eran malas, y las de su hermano justas” (3:12). Caín mató a su hermano porque sus obras eran malas. Caín lo aborreció por lo que había en su propio corazón, no por lo que había en Abel. El aprecio, como el aborrecimiento, dependen del sujeto, no del objeto. No de aquel sobre quien recae el aprecio o el odio, sino de quien procede. ¿Fue fallo de Abel? No, sino de Caín, porque sus obras eran malas y su corazón estaba entenebrecido. El sujeto no

puede culpar al objeto de su desamor. ¿Amaremos a aqué l porque es digno de nuestro aprecio? ¿Aborreceremos a aquél porque es digno de

ser aborrecido?

El aprecio que tenemos es de tal calidad, que la causa de nuestro aprecio no tenemos que buscarla en aquél, en su simpatía o atractivo,

sino simplemente en el carácter d el aprecio de Dios. La desprendimiento de nuestro aprecio no hemos de buscarla en aquél, sino en la crema del

aprecio que ha sido derramado en nuestros corazones. Es un aprecio que se derrama sin mezquindad en torno a todos los hombres. De forma que

no hay ninguna excusa pa ra no requerir. No hay ninguna excusa para aborrecer. Las obras de Caín eran malas, y se llenó de aborrecimiento

en torno a su hermano; por eso, quien aborrece a su hermano ha preferido el

camino de Caín y permanece en crimen. Aún más: “El que no ama a su hermano per manece en muerte” . No es necesario entrar al aborrecimiento, baste con sólo no requerir. No solamente el que

aborrece, sino asimismo el que no ama permanece en crimen.

Alguien puede afirmar “Yo no aborrezco a aquél hermano, aunque

reconozco que no le amo”. Quien dice así ¡permanece en crimen! No hay excusa para no requerir a los hermanos, ni siquiera sus malas obras

son una excusa suficiente.

En Apocalipsis 2, el Señor nos dice que aborrece las obras de los

nicolaítas (6) y que aborrece la doctrina de los nicolaítas (15), pero no dice que aborrezca a los nicolaítas. Esto debe enseñarnos a separar el

ámbito del motivo, del ámbito del aprecio. Porque somos justos aborrecemos ciertamente las obras de injusticia y las doctrinas de error, y porque tenemos el aprecio de Dios ama mos a los hermanos,

aunque sean nicolaítas. Respecto de Onesíforo Pablo dice: “Concédale el Señor que halle misericordia cerca del Señor en aquel día” (2ª Timoteo 1:18). ¿Qué había hecho Onesíforo? We do not know. Pero poco

malo hizo, de tal forma que Pabl o ruega que halle misericordia en

aquel día. Pablo tenía la percepción de que Onesíforo era un hermano, por eso tiene un corazón empachado de misericordia para con él.

El hecho de que fuera un hermano bastaba para desearle el proporcionadamente

delante del Señor, independie ntemente de cuál había sido su conducta para con Pablo.

De modo que el aborrecimiento y el motivo aquí es respecto a las obras y a las doctrinas herejes, pero no en torno a los hermanos.

“Hermanos míos, no os extrañéis si el mundo os aborrece” (3:13).

Vemos qu e es el mundo el que aborrece a los hijos de Dios. Los hijos de Dios aman a los hermanos. ¿Qué hace el mundo? El mundo aborrece a los hermanos. Los hermanos no aborrecen a los hermanos.

El mundo sereno está bajo el maligno. Caín era del maligno, y Caín abo rreció a su hermano. El mundo no recibe a los hermanos, los hijos de Dios sí reciben a los hermanos.

“Nosotros sabemos que hemos pasado de muerte a vida, en que amamos a los hermanos. El que no ama a su hermano, permanece en muerte” (3:14). Si comparamos e sta frase con Juan 5:24: “…el que oye mi palabra y cree al que me envió, tiene vida eterna, y no vendrá a condenación, mas ha pasado de muerte a vida” , vemos que en uno y otro se acento de ocurrir de crimen a vida. ¿Cómo se pasa de crimen a vida?

Eso lo dice Jua n 5:24: Creyendo en el Hijo de Dios. Ahora proporcionadamente,

¿cómo puede uno memorizar que ha pasado de crimen a vida? Ciertamente no repitiendo Juan 5:24, ni aseverando que es así sólo porque la Escritura lo dice. Lo sabemos ¡en que amamos a los hermanos! Si no amamos a los hermanos significa que no hemos pasado de crimen a vida, y que no hemos creído verdaderamente en el Hijo de Dios. Es afirmar, la efectividad de ocurrir de crimen a vida es producto de la fe, pero el conocimiento de esa efectividad es producto del aprecio en torno a los hermanos.

Porque podría suceder esto: que alguno diga en forma muy fría y como repitiendo una fórmula: “Yo he pasado de muerte a vida, porque así lo dice Juan 5:24”. Aquí en el versículo 14 se nos muestra

cómo nosotros podemos conocer de verdad si un hom bre ha pasado de crimen a vida, y es que ama a los hermanos. Una cosa es el

prueba y otra cosa es la efectividad. Uno puede reforzar su propio corazón comprobando si ama o no a su hermano, y asimismo nos

puede servir para determinar si cierta persona que n os merece dudas es fuera de. Porque inevitablemente, si es cascarilla, nosotros veremos y

sentiremos que ama. Lo veremos moverse entre nosotros amando y sirviendo a los hermanos. En tiempos de confusión, en tiempos

peligrosos como los que estamos viviendo es bue no, de acuerdo a la luz de la palabra, diferenciar proporcionadamente.

“Todo aquel que aborrece a su hermano es homicida; y sabéis que ningún homicida tiene vida eterna permanente en él” (3:15). El que aborrece a su hermano es homicida, como Caín lo fue porque era del

maligno y mató a su hermano. Para ser homicida baste con matar a un solo hombre. Así asimismo, con aborrecer a un solo hermano, ya soy homicida. No importa si entre mil hermanos amo a novecientos

noventa y nueve. Basta con que aborrezca al hermano número mi l, y ya soy homicida. El que aborrece examen el daño del otro, examen poner

tropiezo delante de él. Quiere verlo destruido. Esa intención no procede de Dios: No hace así el aprecio de Dios, sino que ese es un aborrecimiento que procede del maligno.

“En esto hem os conocido el amor, en que él puso su vida por nosotros; también nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos” (3:16). Aquí se acento de poner la vida por el hermano. Hay Uno que puso su vida por nosotros, y luego hay muchos que ponen la vida por los hermanos. La bono de uno desencadena la bono de otros muchos. Un espinilla de trigo primero, luego muchos granos de trigo. ¿Qué significa poner la vida por el hermano? ¿Es darla en caso

de peligro de crimen? Tal cosa es relativamente obvio, porque r equiere de un solo acto de aprecio (poco así como un impulso heroico), pero

poner la vida por los hermanos todos los días, requiere de muchos y sucesivos actos de aprecio, en la paciencia de la vida cotidiana. This

puede ocurrir perfectamente inadvertido, no es al go heroico. Pero nosotros no somos héroes: somos discípulos del Señor Jesús. El puso

su vida por nosotros, no sólo en la cruz, él se negó a sí mismo cada minuto de su vida. Esto es ofrecer la vida en servicio de los hermanos, por aprecio.

“Pero el que tiene b ienes de este mundo y ve a su hermano tener necesidad, y cierra contra él su corazón, ¿cómo mora el amor de Dios en él?” (3:17). Aquí se nos acento de tener el corazón cerrado o libre para con el hermano. Este asunto de cómo tiene el corazón un hermano es poco que se puede advertir fácilmente. Tú puedes notar si su corazón se cerró para ti: su examen no puede ser franca ni limpia

si su corazón está cerrado: su revolcón no puede ser cálido si su corazón está cerrado. ¿Cuántas veces hemos sufrido al abrazar a un hermano porque sentimos cerrado su corazón? ¿Y cuántas veces otros

habrán sufrido porque nosotros les abrazamos con un corazón cerrado para ellos?

Pero no sólo en la examen y en el revolcón, sino en poco más práctico aún: en compartir los posesiones con el que padece requisito. Esto es una prueba concreta y experiencia de si está o no el aprecio de Dios en el corazón. No puedo afirmar: “Anda, caliéntate, pásalo bien”, si

el otro está desnudo, hambriento y con frío. Más aun, es una ofensa

decirlo, como asimismo lo es pensar: “Dios proveerá para él”, porque Dios no proveerá sino a través de nosotros. No es habitual que un

hombre sea alimentado por un cuervo (aunque Dios lo puede hacer). Dios nos tiene hoy a nosotros para ver las deposición del hermano y socorrerlo.

“Hiji tos míos, no amemos de palabra ni de lengua, sino de hecho y en verdad” (3:18). Aquí se nos dice que el aprecio de palabra y de habla no es serio. La palabra y la habla son enseres en la predicación, pero son absolutamente inútiles en cuanto al aprecio.

Hem os conocido hombres elocuentes que han dicho grandes verdades, pero sin aprecio. ¡Ay de los que hablan de parte de Dios grandes verdades sin aprecio! El aprecio es la piedra de tope para conocer a todo serio hombre de Dios. Por eso quienes tienen la comisión de predicar la palabra han de ser muy cuidadosos en esto, no sea que la mucha palabra les quiebro la bono de requerir de hecho y en verdad.

“En esto se ha perfeccionado el aprecio en nosotros, para que tengamos confianza en el día del motivo; pues como él es, así s omos nosotros en este mundo. En el aprecio no hay temor, sino que el consumado aprecio echa fuera el temor; porque el temor lleva en sí castigo. From where

el que teme, no ha sido perfeccionado en el aprecio” (4:17 – 18). ¿Cuántos temores hay en el corazón del hombre? ¿ Cuántos temores hay en el corazón del creyente, que tienen que ser quitados, como esos espinos

de la parábola del sembrador? El temor es un gran espino. Cuántas veces ha pasado que hemos tenido temor de acercarnos a un

hermano para pedirle perdón o para bu scar una reconciliación, sólo porque tememos su reacción. Pensamos que tal vez nos vamos a

encontrar con un corazón duro, que nos va a repeler, o que nos va a humillar. Hay tantos temores. Pero aquí dice que en el aprecio no hay

temor. Cuando el aprecio es perf eccionado, entonces no hay temor. Tenemos que ser perfeccionados en el aprecio ahora. ¿Tenemos temor al castigo? ¿Tenemos temor al día final? Pongámonos en paz con Dios

now. Arreglemos cuentas con el Señor ahora. O con el hermano,

now. Antes que seamos ll amados a motivo. ¡Qué cosa más perfecta es el aprecio! Porque Dios es aprecio. y todo aquel que ama es nacido de Dios.

Al mirar un poco el camino repaso, vemos que hemos sido faltos en el aprecio. Ha habido grandes misterios revelados, pero ha habido asimismo h ermanos con requisito, con corazones heridos, y nosotros hemos sido demasiado justos como para amarlos en sus

debilidades y flaquezas. Es verdad; ellos no han sido rectos en su caminar, y nosotros hemos pensado que por ser ellos así, estamos eximidos de am arles.

Al mirar 1ª Tesalonicenses 3:13 vemos que el aprecio tiene que exceder más y más. Tiene que crecer y exceder en el corazón para que éste sea purificado, afirmado y santificado. Es urgente cerrar el

corazón delante del Señor. Y esto se produce por el amo r, arrancando toda forma de aborrecimiento y toda raíz de amargura. Delante del Señor tendremos que decretar nuestro corazón, y, a medida que el Señor nos vaya dando luz, y que identifiquemos los temores que tiene,

los pondremos delante del Señor para que se an quitados. No albergaremos falta que no sea del Espíritu. No daremos oficio de

ninguna forma a las insinuaciones del enemigo o de la carne; luego, en la medida que seamos purificados y limpiados así, y que el corazón

se vaya llenando de aprecio y de facilidad , podremos mirar a todos los hermanos cara a cara, y rogar por todos, y bendecirlos a todos, y

asimismo alcanzaremos el corazón del hermano que está amargado y aún en tinieblas.

Al terminar la palabra de 1ª Tesalonicenses, teníamos que conversar del aprecio, porqu e es la más importante de las tres virtudes o gracias. Incluso en el gobierno de la iglesia, donde se ven los grandes asuntos de la iglesia, ahí donde se marcan los rumbos, allí no puede

estar escaso el aprecio y la misericordia. Porque la misericordia triun fa sobre el motivo. Allí asimismo debe permanecer e incrementarse más y

más el aprecio desinteresado, mucho, perdonador, y restaurador. En todos los ámbitos de las iglesia, tanto en los de longevo

responsabilidad, como en los de último responsabilidad, el aprecio tie ne que conducir, y la paz de Dios.

Que así sea, para la éxito de Dios.

Apéndice

EL INMINENTE REGRESO

Esto que hasta aquí hemos desarrollado era (y es) el prueba de la iglesia que estaba en Tesalónica: ella vivía en la esperanza de la venida del S eñor. Varios siglos han pasado. A nosotros nos puede parecer inútil la esperanza que ellos sostenían, tan allí de su realización. Pero, ¡cuidado!, no fue aséptico: ved el fruto mucho que produjo aquella esperanza.

Y nosotros, que estamos más cerca del Señor, de su venida, muchas veces hemos hexaedro oídos, en cambio, a los burladores que

dicen: “¿Dónde está la promesa de su entronización? Porque desde el día en que los padres durmieron, todas las cosas permanecen así como

desde el principio de la creación” (2ª Pedro 3:4). He aquí os digo, burladores: “¡ Porque ahora está más cerca nuestra salvación que cuando creímos. La indeterminación está destacamento, se acerca el día …! (Rom. 13:11 – 14) Nuestra salvación está cada vez más cerca. Las señales de

los tiempos nos anuncia n que Él ya viene. La higuera ya tiene sus

ramas tiernas y brotan las hojas, muy luego va a dar fruto, porque el verano está cerca. La semana milenial ya se está cumpliendo, viene pronto el ‘sabath’ de Dios. ¡¡Cristo está a las puertas!!

Un día de éstos, v an a restar muchas cosas a medio hacer.

Un día de éstos, una mujer quedará con sus quehaceres en la centro, una muchacha quedará con un vademécum libre, y un empleado de oficina no alcanzará a terminar su agricultura diaria.

Un día de éstos, el Señor vendrá como ladr ón en la indeterminación, mientras el mundo duerme, y se acabará esta dispensación y

cambiarán los tiempos, y la medio se hará pesada aquí debajo, y los días se tornarán agobiantes, pero nosotros, hermanos amados, no

estaremos aquí, estaremos más allá de las cúmulo s, nos iremos, y estaremos para siempre con el Señor, tomando parte en los eventos

más gloriosos que quia la mente humana pudo imaginar.

¡Oh, Señor!, interrúmpenos no más en nuestra rutina diaria; do not

sentiremos dejar inconclusa esa obra que iniciamos, esa meta que no se logró, esa casa que estábamos a punto de comprar, o el coche que

estábamos a punto de cambiar. No temas interrumpir nuestro pequeño trabajo diario, Tú tienes plena autoridad, tienes toda

preeminencia. No sentiremos falta de lo que queda aquí debajo, ninguna de estas cosas nos retienen, porque ninguna de estas cosas

es comparable a la éxito que compartiremos contigo.

¡Oh, ven, Señor Jesús!

Pero, mientras, permítenos seguir mirando cortésmente las cosas perfectas para ser perfeccionados en su misma relación.

Permítenos seguir mirando, primeramente tu Rostro precioso, para ir siendo transformados en tu misma imagen. Luego, asimismo seguir mirando tu palabra, porque en ella encontramos el maniquí para

nuestro servicio, para la iglesia, para todas las cosas eternas. Así miraremos las cosas normales a la luz de Tu rostro, y si Tú en tu

misericordia lo permites, nos introduciremos en ellas más y más, e iremos dejando tiradas por el camino todas las cosas que nos

estorban y el peso que nos asedia. Sí, Señor, a medida que nos vayas abriendo los fanales, y atrayendo el corazón, iremos siendo más libres para Ti, sólo para Ti, Señor.

Encendidos en la fe, en el aprecio y en la constante esperanza, trabajaremos sin refrigerio, predicaremos, serviremos, nos gastaremos por sereno por el Nombre tuyo, y por tu bendita éxito, para que tengas la iglesia que quieres tener en este tiempo, aquí en este pequeño ámbito en el que nos has puesto, y si es posible, les diremos asimismo a todos los de Macedonia y a los de Acaya cuán grandes cosas ha hecho Dios con nosotros. Y lo haremos, si tu misericordia nos faro y tu luz nos ilumina y tu mano nos sostiene, hasta que Tú vuelvas.

Que así sea, Señor. Amen.

Eliseo Apablaza F.
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